雅虎日本投資 SB Drive 440 萬美元,聯合軟銀推動自動駕駛商業化

作者 | 發布日期 2017 年 03 月 28 日 7:45 | 分類 汽車科技 , 自駕車 follow us in feedly

自動駕駛已經成為全球課題,日本也不甘落後。



近日,日本通訊巨頭軟銀(SoftBank)旗下自動駕駛公司 SB Drive 宣布獲得雅虎日本 4.9 億日圓(約 440 萬美元)投資,同時軟銀繼續增投 SB Drive 1.9 億日圓(約 170 萬美元),加上去年已經宣布的投資,軟銀已經在 SB Drive 身上押注了超過 5.1 億日圓(約 460 萬美元)。

據了解,SB Drive 在去年 4 月 1 日由軟銀以及科研公司 Advanced Smart Mobility(東京大學 ITS 中心的分支機構)於日本合資成立,專注於自動駕駛車輛開發。從之前軟銀發表的公告中可看到,在聯合成立 SB Drive 同時,軟銀還向 Advanced Smart Mobility 投資了 5 億日圓(約 450 萬美元),握有該公司三分之一股份。

有趣的是,當時的公告中也出現雅虎日本,為合作夥伴關係。實際上,雅虎日本本身便是一家合資企業,是軟銀聯合雅虎在 1996 年共同建立。所以這一層一層的關係,都在某種程度上促成這次對 SB Drive 的投資。

目前,SB Drive 共獲得 10 億日圓融資(約 900 萬美元)。其中軟銀持有 51.1% 股份,雅虎日本持股 48.6%,Advanced Smart Mobility 持股 0.3%。

當然除了資金,SB Drive 在技術上也進一步補強。首先是 Advanced Smart Mobility 本身從事的智慧交通及自動駕駛研發,然後是軟銀在通訊技術、安全性技術方面的多年沉澱,如今又間接獲得雅虎日本在大數據挖掘和分析能力。

SB Drive 的目標是儘快讓自動駕駛技術商業化,開始服務普通用戶,目前他們聚焦在開通城鄉公交路線之類的公用服務。

最近,他們還釋出一段自動駕駛小巴的宣傳影片:

影片中這輛名為 HINO 的自動駕駛小巴穿梭在日本鄉間公路上,在站台旁等車的老人只需按站牌上的按鈕,表明此處有乘客上車。小巴到站後停穩、開門,老人刷卡上車。車上座位不多,加上後排的長座椅,能容納 9 人左右。此外,車上有播報員進行到站說明,且車內有鏡頭監控。最人性化的一點是,車上還提供方便輪椅上車的墊板。

在自動駕駛方面,該小巴在十字路口能偵測來車,並進行制動作業,等候來車通過後,再繼續前進。而面對道路上一些突發狀況(比如前方有掉落物品)時,車內廣播會說明緊急停車。同時,車輛行駛過程中,控制中心會有人全程監測行駛狀態,以免意外發生。

當然了,影片展示的場域,車少、行人少,對自動駕駛技術的挑戰也沒那麼大。

事實上,SB Drive 成立短短一年裡,已經在封閉道路上推出固定線路的巴士服務以及貨運服務。SB Drive 官方表示,預計 2018 年末,他們就能在城市公路上實測,2020 年商用。

為了實現智慧交通服務的構想,SB Drive 還描繪了一整體架構。

在這個架構中,除了技術公司本身、投資方,還引入汽車供應商及相關政府部門,因為法律法規和交通基礎設施建設也是自動駕駛技術商業化的重要環節。但目前還不清楚這個架構中的各方會如何合作。

當然,除了主攻公用交通市場的 SB Drive,日本還有許多公司在其他場域下的自動駕駛領域進行研究。日本車企 Nissan 有望於今年發表日本第一款自動駕駛車型,同時日本政府也希望在 2020 年奧運會之際,讓自動駕駛出租車成為東京的一張名片。這樣的政策利多將可能推動 Robot Taxi 的發展,Robot Taxi 是機器人技術公司 ZMP 和網路服務公司 DeNA 共同合作的專案。

自動駕駛已愈演愈烈,車企、網際網路企業及新創公司們紛紛比拚測試表現。不過,拉開差距的關鍵還是要看誰能率先實現自動駕駛技術的商業化。找到最合理、穩定的商業化場域,或許是這些公司未來需要探索的。SB Drive 便是這條道路上的前行者。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:影片截圖)

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