專利戰惱人?Google 組了一個 Android「復仇者聯盟」

作者 | 發布日期 2017 年 04 月 06 日 7:30 | 分類 Android , Apple , Google follow us in feedly

為了維護智慧手機專利界的「和平」,Google 又組了一個專利「復仇者聯盟」。



近日,Google 宣布成立 Android 專利聯盟──PAX,以促進 Android 陣營廠商的內部合作,共同抵禦可能的專利訴訟。

Google 表示,聯盟名 PAX 取自拉丁語,意思是「和平」。在智慧財產權領域,專利之間的「和平」就意味著各廠商之間可透過不斷創新和有益的競爭造福用戶。

他們還表示,PAX 可以自由加入,並對所有人開放。結盟之後,所有成員都將能免費享受到聯盟內專利庫中的所有專利技術。

如今,包括 Google、三星電子、LG 電子、富士康集團、HMD、HTC 等在內的主要廠商都已加入了PAX 陣營,他們共同為聯盟貢獻了超過 23 萬件專利技術。今後,隨著更多公司的加入,PAX 還將為聯盟內的成員帶來更多權益。

(Source:Search Engine Land

雖然目前仍不清楚聯盟內涉及的具體專利類型,但可以肯定的是,PAX 將幫助聯盟內的成員對抗更多的外部專利糾紛案。尤其是對三星和 Google 這樣的銷售大戶來說,更能體會到「眾人拾柴火焰高」的好處。

自從 Google 宣布以免費開放源代碼的方式普及 Android 後,便一直被市場中的競爭對手視為「眼中釘」。

為了遏止 Android 的發展,蘋果曾經投入大量的資金和人力來打專利戰:每年的專利訴訟費高達 2 億元,動用 300 多個全職律師來負責訴訟。賈伯斯還曾經號稱要發起一場「核戰爭」。

(Source:Lifehacker

甲骨文公司也曾以 Android 無授權使用 Java 語言為由訴 Google侵權。

但是與巨額的投入相比,專利戰的收效甚微。因為 Google 並不透過免費的 Android 系統獲利,所以對 Google 的專利指控往往很難獲得支持。

更重要的是,專利戰並沒有遏止 Android 的發展趨勢。在短短的幾年內,Android 的市佔迅速增長,到 2014 年 7 月,Android 操作系統的設備使用量首次超過 iOS 平台;今年 4 月,Android 首次超越 Windows,成為消費者接入網路使用最廣泛的行動操作系統

2011 年,Google 斥資 125 億美元收購了摩托羅拉移動,將後者的 2.45 萬份專利組合收入懷中,更加鞏固了自己在專利戰中的有利地位。

萬般無奈之下,2014 年 5 月,蘋果和 Google 發表了聯合聲明,表示雙方將對關於智慧手機的所有專利訴訟進行「和解」,未來還將在專利改革領域展開更多合作。

但蘋果的「妥協」並不意味投降。2014 年,蘋果聯合杜邦、福特、通用電氣、微軟和輝瑞成立了名為「美國創新聯盟」的專利維護組織,聲稱希望能夠遏止「美國媒體、國會及法院對專利體系抱有的一種過分誇大的負面看法和敵意」。

這種抱團取暖的方式不失為一種維護專利的有效方式,同理可見 Google 本次成立的 PAX 聯盟。

而這也不是 Google 第一次為專利組隊了。2013 年,Google 曾發表開放專利非主張承諾(Open Patent Non-Assertion Pledge),除非事先受到攻擊,否則將不會對任何使用其專利的個人、經銷商或者開源產品的開發者提起訴訟。

2014 年,Google 還和 DropBox、Canon、SAP 等公司結盟,達成專利轉讓協議(License on Transfer,LOT),承諾在出售其專利時向其他聯盟成員提供授權許可,以防範「專利流氓」現象。

不過正像 Google 提到的那樣,專利界的「和平」是為了促進各廠商之間的良性競爭,透過專利戰來進行的對抗終究不是長久之計,科技界的競爭最終還是要回歸到核心技術和產品。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Flickr/Rob Bulmahn CC BY 2.0)

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