為什麼 Google 自動駕駛團隊留不住人?

作者 | 發布日期 2017 年 04 月 07 日 6:54 | 分類 Google , 人力資源 , 職場 follow us in feedly

美國證券交易委員會的一份表格顯示,Gogole 自動駕駛技術專家 Chris Urmson 成立的新公司,已經完成第一筆 320 萬美元的融資。



Urmson 是最早在美國開展自動駕駛研究的專家之一,之前是卡內基美隆大學教授,加入 Google 後成為自動駕駛團隊的 CTO,然而 Google 沒能留住他。2015 年 Google 重組為 Alphabet 的時候,當時很多旗下的前線專案悉數成立公司,自動駕駛卻沒有,這可能引起 Urmson 的不滿,到 2016 年中就離職了。

新公司名稱不為人所知,一直處於隱形狀態,直到這份表格在證券交易委員會公開,它的面紗才真正揭開。

▲ Chris Urmson。(Source:TED

公司名叫 Aurora Innovation,註冊於德拉瓦州(公司法環境更好),總部則在矽谷腹地帕羅奧圖。根據 Recode 報導,Aurora Innovation 主要面對汽車製造商,提供自動駕駛的軟硬體整套解決方案。公司創始成員背景實力雄厚,除了 Urmson 還有:

  • Drew Bagnell,卡內基美隆大學副教授,前 Google 匹茲堡前線科技中心自動駕駛首席架構師。
  • Sterling Anderson,原特斯拉自動駕駛專案總監。
  • William Mouat,原音樂技術創業公司 Shazam 法務副總裁。

根據新銳媒體 Axios 報導,該公司其他核心員工來自特斯拉、NVIDIA 和 Google 等公司。

到 Urmson 為止,我們已經可以確認,Google 自動駕駛團隊的幾名核心成員都已離開了 Google:Anthony Levandowski 從團隊帶了幾個人離職,創立了 Otto 研究車隊協同自動駕駛技術,公司剛成立剛滿半年就被 Uber 收購;核心軟體工程師朱佳俊創立了機器人公司 Nuro;就連 Google 自動駕駛的奠基人 Sebastian Thrun 也離開了 Google,全職投入自己的線上教育公司優達學城(Udacity)……Urmson 可能是堅持最久的一名創始成員。

在 Urmson 等人 2010 年加盟 Google 之前,身為 Google[x] 實驗室創始人之一的 Thrun,已經為自動駕駛團隊打好了基礎,找到豐田、奧迪等幾家合作廠商,改裝了一些 Prius 油電混合汽車,積累了超過 14 萬英里的行駛資料。Urmson 加入之後的主要工作是編寫自動駕駛軟體的核心程式碼, 以 CTO 的身分統管所有技術架構方面的事務。以他為首的創始團隊主要貢獻是完善這項技術,挑選合適的汽車製造商為合作夥伴,將自動駕駛級別從 L2 推進到 L4,並且讓車輛達到可投放使用的產品級別。

▲ Google 自行研發的自動駕駛汽車。

身為矽谷乃至整個業界最早開始研發自動駕駛的網際網路科技公司,Google 的先發優勢很明顯,也頗受業界和輿論的關注。Google 不缺錢,但你可能想不到,自動駕駛團隊留不住人的問題,反而出在薪資上──不是給的太少,而是給的太多。

為了留住創始團隊成員,Google 制定了一個並不常見、有點奇葩的激勵制度,按照自動駕駛團隊的業績(評判標準未知)來激勵他們,結果給自動駕駛團隊成員開出令人難以置信的超高薪酬。據彭博社報導,熟悉內情的人士稱,自動駕駛團隊的薪酬之高,簡直就是「F-you money」(多到讓人立即財務自由),以至於不需要保住這份工作,反倒更願意接觸和嘗試新的工作機會。

後來,Google 重組為 Alphabet,拆分旗下前線專案成立獨立公司。儘管 Alphabet 對獨立公司的財務開銷和營收目標要求更嚴苛,但至少可以獨立融資,比寄人籬下的自主性高。最重要的是,新的架構把這些盡心盡力的 Google 員工變成創始人、公司的主人。他們已獲得 Google 的背書,未來還有股權的激勵甚至上市可能在等著他們。

重組發生時,一些專案獨立出來成立公司(比如寬頻、醫療健康),另一些專案則融入 Google 已有部門(如 Ara、Tango 併入 Android、硬體部門),然而最高調的自動駕駛專案卻沒有成為獨立公司,甚至沒有任何動作。接下來的事情可以猜到了,團隊的關鍵成員繼續拿著即便在矽谷都高得出奇的薪資,卻沒有像創業一樣打造一家公司的激情,悉數離職。

▲ Google 自動駕駛創始團隊。

現在,Otto 團隊已經協助 Uber 把無人車送上舊金山、匹茲堡和亞利桑那州的道路;特斯拉除了已經實裝的輔助駕駛功能,也在積極測試無人駕駛汽車;豐田、大眾、通用等傳統汽車製造商也在相關領域重金投資、收購;你也可以想像,或許過不了多久,Urmson 的新公司就會快速完成好幾輪融資,或者像 Otto,被急著抓住技術和人才、等不及自行研發的大公司或大品牌收購……

曾經一度引領自動駕駛風潮的 Google ,直到 2016 年底才回過神來,把自動駕駛專案拆出來成立 Waymo,然而人才已經走光了,為時已晚。

(本文由 PingWest 授權轉載;首圖來源:Waymo

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