SpaceX 回收火箭能省多少錢?

作者 | 發布日期 2017 年 04 月 07 日 7:00 | 分類 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

眾所皆知,SpaceX 利用回收火箭發射能節約發射成本,這也是 SpaceX 與其他發射商競爭的殺手鐧。有報導稱,理論上如果能做到完美重複使用,SpaceX 的發射成本就只佔總成本不到 1% 的燃料費用,即能節約 99% 的發射成本。實際情況又是如何呢?6 日 SpaceX 總裁 Gwynne Shotwell 在參加 Space Symposium 會議時表示,SpaceX 重複使用獵鷹 9 號火箭完成衛星發射任務,與重新打造一枚火箭相比成本減少一半多。



據之前報導,發射 SES-10 衛星是 SpaceX 第一次重複使用同一枚火箭,用於給 CRS-8 太空站運送補給品。除了不用重複製造火箭,回收利用計畫還讓火箭發射有更多成本節省的機會,比如,SpaceX 準備在發射時重複使用負載整流罩。

據介紹,火箭發射時力量很大,還會出現氣動加熱現象,SpaceX 要用負載整流罩保護運送的物資,比如衛星、補給品。將 SES-10 送入太空的過程中,SpaceX 發現兩套整流罩中有一套可以修復,它的形態比較完好。每套整流罩需要花費 600 萬美元,重複使用可以進一步降低發射成本。

從理論上講,單次獵鷹 9 號 5,400 萬美元的成本費用中,燃料費只有 20 萬美元,所以如果能回收單看數據自然大大節約了成本。但事實上,根據知乎上航太業人士撰文稱,火箭節約成本從本質上講是當發射頻率達到一定數量之後才有意義。

以歐洲為例,該地區國家一年發射的火箭幾乎以個位數計,就算用可回收火箭,使用頻率不夠,也會使營運與維護成本佔火箭發射總費用的比例增加。從這些方面說,不會節約多少成本,只是略微降低。

短期來講,重複使用火箭只是字面上節省成本,實際依然是巨額投入。據 Shotwell 介紹,目前的火箭循環使用,仍然需要相當多工作,才能讓使用過的火箭恢復到可再次發射。

專業人士稱,火箭循環使用技術的意義在於長期不可估量的效益。目前 SpaceX 的優勢在火箭研發成本較低,只有 3 億美元,比主流國家研發製造火箭的成本低一個等級,這其中的黑科技可想而知。同時,獵鷹等於成為一個科技試驗平台,相當於超高動態飛行器的複雜控制,能驗證很多最新技術。若其中的黑科技成熟後,有足夠發射頻率就可能大規模節省成本。

馬斯克曾表示,下一個目標是將重複使用的時間縮短至 24 小時,即同一枚火箭第一次發射後,再次發射只需 24 小時。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:SpaceX

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