蘋果和高通 10 億美元訴訟案,會是下一個「蘋果 vs. 愛立信」嗎?

作者 | 發布日期 2017 年 04 月 12 日 8:10 | 分類 Apple , 晶片 , 網通設備 follow us in feedly

2017 年 1 月 21 日,蘋果一紙訴訟上書法院,以高通徵收的專利費不合理為由,要求高通賠償「10 億美元」。這一兩大科技巨擘間的鬥爭,簡直可稱為「10 億美元之戰」。可想而知,在專利訴訟案中已打滾多年的「老油條」高通,自是不甘受罰。於是,高通在近日提請的答辯狀裡,種種訴狀直指蘋果。



今年 1 月下旬,蘋果在對高通的訴訟聲明中指出,高通在對蘋果與南韓反壟斷機構合作調查高通一案中,出於報復向蘋果扣下了 10 億美元。據之前報導,蘋果公司認為,有十多家公司為基本行動網路標準做出貢獻,高通只是其中之一,蘋果與眾多企業簽署專利授權協定,與其他行動網路專利持有者相比,高通收取的費用比其他企業的總和多出 5 倍。以這點為由,蘋果要求高通賠 10 億美元。

這頓時激起千層浪。

眾所周知,高通遭遇高額專利訴訟案件已不是一次兩次。去年南韓監察機構就曾以高通涉嫌壟斷行為向其開出 8.54 億美元罰單。滑稽的是,蘋果身為案件起訴方,在長期專利訴訟歷史上也從不乏被起訴的經歷。這兩個「專利訴訟老手」槓上,必是「誰也不低頭」的火花四濺。

2017 年 4 月 10 日,高通正式向法院就蘋果訴訟一事提交答辯狀,並同時發起反訴。

高通在遞交的檔案中,詳細說明高通發明、貢獻並透過許可專案與工業分享的技術價值,同時指出蘋果公司未能與高通進行誠信談判以獲得按照公平、合理和非歧視的條件使用高通的 3G 和 4G 標準必要專利許可。其在訴訟狀中列出蘋果公司的 5 條「罪狀」:

  • 違反了與高通的協議,曲解了與高通的協議和談判內容。
  • 干涉了高通與為蘋果公司製造 iPhone 與 iPad 的高通被許可廠商之間的長期協議。
  • 通過曲解事實和提供不實聲明,在全球不同地區鼓動監管機構對高通的業務發起攻擊。
  • 選擇在其 iPhone 7 手機中不充分使用高通數據機晶片的性能,曲解搭載高通數據機和搭載其他供應商數據機的不同 iPhone 手機之間的性能差異。
  • 威脅高通並試圖阻止其進行有關搭載高通產品的 iPhone 手機的卓越性能的公開比較。

兩方如此刀來劍去,可想而知其中牽扯多層利益衝突。高通在訴訟狀裡要求蘋果應按照其違反多項協定中的承諾支付損害賠償,並要求法院責令蘋果停止干涉高通與為蘋果供應 iPhone 和 iPad 廠商間的協定。

話雖如此,蘋果怎會乖乖就範?

暫不論究竟誰對誰錯,事實上,從兩者長期訴訟案件經歷來看,在這次訴訟現有發展趨勢裡似乎看到了兩年前「蘋果起訴愛立信」的影子。

時間回到 2015 年 1 月,蘋果因類似問題,向愛立信發起訴訟。該公司認為愛立信在有關 2G、3G、4G / LTE 相關專利的技術許可費率過高,在與愛立信上一份協定到期後不僅拒絕簽署新協定,還直接向地區法院上書,希望法院確認其對愛立信不構成侵權,並指責「愛立信公司嘗試擴大其專利作用,然後從蘋果自主研發的尖端產品當中最大限度地獲利。」

雖然當時蘋果市值如日中天,但此舉大有「店大欺客」之嫌,且槓上全球通訊裝置商龍頭老大──愛立信顯然不吃這一套。愛立信在蘋果「挑釁」後第一時間就向法院反訴蘋果,要求法院確認其提供給蘋果的標準必要專利許可協定沒有違反「公平、合理和非歧視的許可義務」。

看到這裡,是不是在「蘋果 vs. 高通」裡看到某種熟悉感?高通以兩年前愛立信反擊蘋果的方式同樣反擊蘋果,一下就列了蘋果 5 項罪狀。

雖然暫時不知美國地區法院和蘋果公司會如何處理訴訟,但不妨接著來看兩年前「蘋果 vs. 愛立信」的訴訟案件發展、高潮和結局:

在首度反擊後,2015 年 2 月,愛立信再度反擊。先後向 FCC(美國聯邦貿易委員會)、美國德州地方法院起訴蘋果,訴稱蘋果的 iPhone 和 iPad 涉嫌侵犯其 41 項專利。

2015 年 5 月,愛立信三度反擊,在德國、英國、荷蘭對蘋果起訴專利侵權。

半年後,即 2015 年 12 月 21 日,蘋果公司主動與愛立信達成全面和解,並簽署了一份長達 7 年、新的全球專利許可協定,並終止或撤回雙方發起的專利訴訟。

鬧了不到一年,愛立信對蘋果這項「任性」訴訟成功反擊。

觀察蘋果 vs. 愛立信和蘋果 vs. 高通,兩次訴訟或多或少存在一些共通性。蘋果起訴這兩家巨頭的原因都與其想透過訴訟途徑拖延時間,讓自己獲得特殊的專利許可費率脫不了關係。畢竟,只要專利許可費率降低一點點,蘋果就有無以數計的利潤空間。這個如意算盤,蘋果又怎會不打?

但眾所周知,蘋果和高通的關係實在太微妙──競爭中合作,合作中競爭,這種關係決定了兩者不可能單純處於對決狀態。所以,以蘋果 vs. 愛立信的結局來預想蘋果 vs. 高通不無道理。只是事態究竟會如何發展,還是看蘋果和高通接下來會出怎樣的招吧。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Flickr/wp paarz CC BY 2.0)

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