終於蘋果開始仰望星空了,再挖角 Google 工程師助陣

作者 | 發布日期 2017 年 04 月 24 日 8:23 | 分類 Apple , 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

轟轟烈烈的空間探索軍備競賽中,有「鋼鐵人」伊隆‧馬斯克(Elon Musk)的 SpaceX,有同樣以瘋狂著稱的亞馬遜創始人傑夫‧貝佐斯(Jeff Bezos)的私人公司 Blue Origin,而原 Google 早在十年前就啟動了一場 Lunar X 登月競賽,Facebook 也計劃著用衛星為非洲等偏遠地區提供網際網路服務,雖然 2016 年 9 月在測試中因被 SpaceX 火箭炸毀而暫時擱置。




但我們始終沒有看到蘋果的身影。儘管在重新發明手機並把它做成一門賺錢的生意後,蘋果也在嘗試拓展新業務,速生速朽的可穿戴、時髦的無人駕駛汽車、科幻般的擴增實境,蘋果或直接或間接地參與其中。但對科技金字塔頂尖的航空太空事業,始終沒有表露太多興趣。

直到最近,蘋果被發現招攬了兩位 Google 衛星業務主管,事情開始變得明朗起來:

John Fenwick,Skybox 衛星測繪公司聯合創始人,創業前在美國空軍服役,後因收購入職 Google 擔任太空飛船專案運營主管;

Michael Trela,Skybox 早期員工,在此之前是約翰霍普金斯大學的航空飛行器工程師,同樣因收購進入 Google,擔任衛星工程主管。

▲ Google Lunar X 登月競賽

他們均在數週前加入蘋果,匯報給今年早些時候入職的 Greg Duffy。後者是 Dropcam 創始人,隨著公司被 Alphabet 旗下智慧硬體公司 Nest 收購短暫入職 Google。之前外界並不清楚 Greg Duffy 在蘋果具體負責何種業務。

鑑於 Duffy 的匯報對象是負責 iPhone、iPad、iPod、Mac和增強現實等硬件業務的蘋果高級副總裁Dan Riccio。加上新近招攬的兩位前 Google 衛星專案高階主管,Duffy 帶領的團隊所從事的很可能同樣是與衛星相關的硬體專案。蘋果的下一步計劃也浮出水面:衛星通訊、和衛星測繪。

來自全球最大太空飛行器製造者波音的消息似乎也佐證了這一猜測。去年,波音曾就一項近地軌道衛星頻寬計劃提報監管機構,它計劃用 1 千顆以上的衛星提供網路服務,而在上個月結束的 2017 衛星大會上,業內人士表示蘋果為該專案提供了資金支持。

測繪層面,蘋果早有布局。之前它就嘗試使用無人機更新地圖數據,而不僅僅是地面上的測繪車輛。並且蘋果於 2015 年低調收購了主攻無線電收發器和高空氣球的 Aether Industries LLC。

▲ iPhone 依然是蘋果最重要的業務。

向來「悶聲」做事做產品的蘋果自然不會給以任何回應,外界目前所能獲知的消息還比較有限。但有關這個全球消費電子巨擘未來規劃的蛛絲馬跡都能讓旁觀者多一分期待,而不僅僅是眼前漸入瓶頸期的智慧型手機。

終於,蘋果開始跳脫出 iPhone 等消費電子的圈子,去仰望星空,去追逐星辰大海,比如嘗試無人駕駛汽車、衛星通訊等高含金量的尖端技術。

(本文由 PingWest 授權轉載;首圖來源:Flickr/NASA Goddard Space Flight Center CC BY 2.0) 

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