馬斯克首次公開談及「超級隧道」,有 3 種方法解決成本問題

作者 | 發布日期 2017 年 05 月 03 日 18:22 | 分類 汽車科技 , 自駕車 , 電動車 follow us in feedly

少有人比伊隆‧馬斯克更忙了。他是一家航太公司、一家電動汽車製造商、一家太陽能公司以及一個腦機介面計畫的負責人。最近,他還將一個 tunnel(隧道)計畫加入排程。



他最早在 2016 年 12 月 17 日表示,將為解決交通問題成立一家新公司,並且準備動手挖隧道。雷鋒網曾報導,他之前表示,挖掘將會由一家新公司 The Boring Company(有「無聊」和「挖掘」兩種含義)來負責。

在上週 TED 活動上,馬斯克與克里斯‧安德森的對話中首次公開談到 tunnel。老謀深算的安德森從馬斯克那挖出不少料,讓他透露了不少關於 tunnel 工程的一些細節。下面是雷鋒網整理的對話要點。

隧道要夠深

馬斯克說,在他的想法中隧道的深度「沒有實際限制」。「最深的礦井比最高的建築物高得多,所以可以透過 3D 隧道網路來緩解壅堵問題。」目前對這種方案的反駁一般是:地下隧道只是將擁擠蔓延到新地方,不會完全解決交通問題。但馬斯克認為,可以創建「任意深度和任意數量的隧道」,這樣就可以減少地面上的壅堵。

在建立隧道網路之前,需要大量降低成本

安德森當然不會滿意這種泛泛之談,他提到這個計畫「聽起來」很貴。馬斯克也同意了,他說,「我們至少需要把每英里隧道的成本減到十分之一」。他認為有兩件事情可以讓 tunnel 實現這種等級的低成本。

一是將隧道的一般直徑減到原來的一半或更小,達約 12 英尺。他說,一般單車道隧道的直徑必須在 26 或 28 英尺,以便空出緊急車道,並為內燃機車輛提供通風。

「但如果把直徑縮小到我說的目標,也就是 12 英尺,電動汽車還是能輕易在其中『滑行』。直徑變成原來的一半,橫截面積就縮小為原來的四分之一。隧道的費用是以截面積計算的,所以成本大約會減少一半左右。」

他還想出了一種精巧的設計,可以在地面上接到汽車後,將其移動到隧道中運行(如上圖)。

接下來,馬斯克說,他想讓 tunnel 的機器在鑽出隧道同時,也能加強周邊牆壁。這兩步目前是單獨進行。他認為這可以使整個過程的效率提高一倍,再加上較小的隧道,這樣成本會降到原來的八分之一。

這還沒完,馬斯克還增加了一個目標。目前的隧道挖掘機不能在接近功率極限的程度上運行,而他認為自己可以解決這個問題。「如果能大大提升機器的功率,我認為至少可再把成本減半,甚至是再縮減為原來的四或五分之一。」

馬斯克認為,目前的隧道技術甚至連蝸牛的速度都比不上。所以他給自己定的目標是,打敗一隻蝸牛,一隻叫 Gary 的蝸牛。Gary 是美國動畫《海綿寶寶》中的角色,「目前 Gary 的速度是 tunnel 鑽孔機速度的 14 倍,我們想打敗牠。」

Hyperloop 的技術可用於地下隧道

馬斯克現在所做的事涉及兩種不同類型的隧道技術,一是 tunnel 的地下運輸系統,另一個則是地面超高速管道列車 Hyperloop。

在安德森的要求下,他說到兩者的關聯。他表示,有些 Hyperloop 的技術可以在地下使用,因為隧道已設計成能承受 5、6 個大氣壓,這遠遠超過 Hyperloop 運行所需的真空環境。他還認為,地下 Hyperloop 對某些線路來說十分適合,如華盛頓特區到紐約,「沒有真正的長度限制」。

馬斯克不會離開特斯拉

馬斯克稱,tunnel 公司只會佔用他「可能是 2~3%」的時間,「這基本就像是實習,在做兼職」。

然後,安德森問到,特斯拉是否已經在電動汽車市場站穩了腳步,讓他可以再做些其他的事。他表示,「未來能預想到的時間裡」都會和公司在一起,因為還要做「很多讓人興奮的事情」,其中包括了 Model 3 和特斯拉半卡車。

對特斯拉的自駕技術,他仍然很激進

馬斯克以激進聞名,他對很多令人激動的構想都十分樂觀。在對話中,他表示特斯拉會用一輛車「在今年年底前,完全自動從洛杉磯行駛到紐約」,從加州的停車場到紐約的停車場,行駛中任何時候都不需要人為控制。

他還認為,特斯拉的技術距讓駕駛員在車中睡覺,大約還有兩年時間。「真正的難點不是讓系統 99.9% 的時間都好好工作」,因為就算是千分之一的機率,也還是不能讓駕駛安心睡覺。所以,他認為意外機率必須縮小到 100 或 1,000 輛汽車使用周期一次,這樣才能讓用戶安心使用自動駕駛技術。

共享的自動駕駛汽車 100% 會出現

未來全自動駕駛汽車可能會改變我們對所有權的看法。馬斯克不認為擁有汽車這種行為會消失,但他認為,共享將發揮重要作用。

「這件事絕對會發生。未來會出現共享的自動駕駛車隊,你可以買車,然後選擇讓自己專門使用;你也可以選擇只由朋友和家人使用;你還可以選擇,只給其他五星級司機使用;甚至是選擇在什麼時間分享。這事 100% 會發生,只是什麼時候的問題。」

推動特斯拉半卡車原型開發

特斯拉的半掛式卡車會在今年晚些時候亮相,馬斯克也談到它。

「當我駕駛第一輛卡車的測試原型時,真的覺得很奇怪。因為我正在開的是一輛巨型卡車,而且駕駛體驗很流暢。我開著車在停車場到處轉,當時的感覺就是,簡直不可思議,我竟然在駕駛一輛巨型卡車。」

特斯拉電動汽車的馬達扭矩是一個重要賣點,而在卡車上馬斯克也提到了這一點,他稱,即將推出的半掛式卡車的扭矩會超越任何柴油卡車。

特斯拉今年將公布新的 Gigafactory 超級電池工廠

馬斯克認為,只要有大約 100 個 Gigafactory 電池工廠,就能讓全球轉向使用完全可持續的能源。為了達到這目標,他表示,計劃在今年晚些時候公布「2 到 4 個 Gigafactory 工廠計畫,很可能是 4 個。」他沒說會在哪裡,只是說瞄準的是一個全球市場。

雷鋒網曾報導,上週馬斯克做了一次環球旅行,去了澳洲,而後又到北京,還在中南海接受中國國務院副總理汪洋會面,看來他的 Gigafactory 電池工廠計畫正在努力推動中。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:特斯拉)