用人造雪對抗全球暖化,瑞士搶救冰河大作戰

作者 | 發布日期 2017 年 05 月 07 日 0:00 | 分類 環境科學 , 生態保育 , 自然科學 follow us in feedly

該怎麼保護因為全球暖化而日漸萎縮的冰河呢?一名學者想出一種人工方式,要保護瑞士正在消逝的自然美景。




該如何保護消失中的冰河?

關於全球暖化會帶來的災害、生態危機在這些年來一直是難解、卻不斷被提起的問題,由於氣候變遷導致降雪量下降,也讓坐擁冰河美景的瑞士人對此頭痛不已,擔心正在縮減的冰河會對當地景致和觀光收益帶來影響。面對這樣的狀況,人們也想出了一個辦法:人工造雪護冰河。

用人工雪保護冰河

從這個夏天開始,荷蘭烏特勒支大學的氣象學教授奧勒曼(Hans Oerlemans)將和他的同事帶著製雪機,前往位在莫特瑞許冰河(Morteratsch Glacier)的分支冰河 Diavolezzafirn,希望可以靠著人工製雪的方式讓冰河免於融化。

▲ 2016 年 12 月的阿爾卑斯山上,幾名滑雪客正在打量滑雪路線。瑞士有三分之二都由阿爾卑斯山佔據,這也成為他們重要的觀光資產。(Source:達志影像)

沒有白雪  沒辦法擋紫外線

全球暖化對瑞士的影響確實不是空穴來風,根據 Quartz 整理自 2016 年 9 月的研究,相較於 1970 年代,2016 年 9 月的瑞士比過去少了約 40 天的下雪日。有鑑於白雪可以反射 90% 的紫外線,降雪量減少很容易讓冰河直接暴露在陽光的照耀下。

每年縮減 30~40 公尺

以莫特瑞許冰河來說,該冰河在 1860 年本來長達 8.5 公里,現在卻只剩下  6 公里長,而且每年還在以 30~40 公尺的速度縮減──因此奧勒曼才會提出用人工製雪來解決冰河縮減的困境。

在冰河分支先小試身手

在今年 4 月 27 日舉辦的歐洲地球科學聯合會(European Geosciences Union,EGU)中,奧勒曼也提出了整體計畫,他表示如果在冰河分支 Diavolezzafirn 的復原計畫成功,他們就能以此為基礎爭取資金,進一步應用到整個莫特瑞許冰河。

▲ 左方即為奧勒曼想要復原的莫特瑞許冰河,該冰河現在正面臨逐漸消逝的窘境。(Source:By Günter Seggebäing (Archiv Günter Seggebäing) [GFDL or CC-BY-SA-3.0], via Wikimedia Commons

雪只要幾公分厚就夠了

如果要應用到莫特瑞許冰河,奧勒曼估計只要每 0.5 平方公里的冰河覆蓋上幾公分厚的人造雪,就足以保護冰層不會融化。而若是以每年運轉 4,000 台製雪機來計算,奧勒曼相信他們能在 20 年內復原 800 公尺長的莫特瑞許冰河。

首次大規模護冰河

至於製雪所需的水源問題,奧勒曼則希望可以藉由「回收」冰河融化到湖水的融水製作。他指出,這將是全世界第一次有如此大規模的護冰河運動。

▲ 在 2016 年 11 月的滑雪度假村,一名員工正在確認製雪機可以正常運作。其實過去也有人使用白色毯子、羊毛來保護冰河不要融化。(Source:達志影像)

度假村也很常用製雪機

其實滑雪度假村很常為了保持雪的質量而使用製雪機,不過要能製雪成功的前提是氣溫要夠低,因此執行製雪的奧勒曼團隊也必須確保整個夏天的溫度要夠低才能成功製雪。

等成功可能就有資金

無論如何,如果奧勒曼的計畫真的能夠成功,瑞士政府就有可能投資數百萬元的資金,參與復原莫特瑞許冰河的計畫。

製雪終究是治標不治本

但奧勒曼表示,雖然這項計畫意味著他們能夠對抗氣候變遷所帶來的負面影響,但是他們能解決的終究只是問題的冰山一角,Quartz 則指出,追根究柢,想辦法避免溫室效應導致全球暖化,才是最治本的解決之道。

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖來源:達志影像;圖為 2010 年高山滑雪世界杯速降賽(Alpine Skiing World Cup Downhill) ,剛結束比賽的瑞士籍選手蘇特爾(Fabienne Suter) 舔去臉上的凍雪。)