你不知道的瑞典 35 人公司,指紋辨識技術覆蓋四十多家廠商

作者 | 發布日期 2017 年 05 月 09 日 7:30 | 分類 尖端科技 , 生物科技 , 資訊安全 follow us in feedly

如果問你,瑞典這個國家有哪些全球範圍內耳熟能詳的公司?大多數人想到的無非是愛立信、IKEA、Spotify。但是從今天開始,我們要學著認識那些成立於瑞典、也把生意擴張到全球,日常我們都在使用他們的產品,卻可能並不知道他們存在的公司。



一家只有 35 名員工的公司,如何把生意做到全世界?

在你所不知道的瑞典公司裡,Precise Biometrics 就是一個典型的案例,這家 1997 年成立於瑞典的公司,擁有 20 年指紋軟體研發經驗,產品與技術集成在諸如 Google、華為、 HTC、聯想 、中興和小米、OPPO 等 40 多家廠商 170 多款智慧手機和平板電腦,以及 1.6 億張身分證上。

資料顯示,在 2015 年第三季至 2016 年第四季上市的 208 款有指紋感測器的行動終端機中,其中 55% 採用 Precise BioMatch Mobile 解決方案。

然而,這家位於瑞典、僅有 35 名員工的「創業公司」,每天卻有數以億計的用戶使用 Precise Biometrics 生產研發的軟體產品,而且你也完全察覺不到它的存在。

「1997 年公司成立時,我們就認定指紋辨識在未來一定會在手機上普及。」Precise Biometrics 現任 CEO Håkan Persson說。

Precise Biometrics 公司對未來的預見性,即便是從現在來看也令人驚歎,因為行動終端機的指紋辨識真正進入大眾視野是從蘋果 iPhone 5s 開始的。

2013 年 9 月,蘋果發表 iPhone 5s,這款手機最大的亮點就是搭載指紋辨識功能。也正是在此之後,手機業掀起了指紋辨識的熱潮,並逐漸成為智慧手機的標配。指紋辨識流行的一個直接原因是簡單便捷,因為用戶只需進行簡單的指紋掃描,即可在不輸入密碼的情況下,完成手機的開啟、轉帳、支付等行為。

當然,還有另一個原因:當時無論蘋果做什麼,其他公司也都會爭相效仿。

iPhone 5s 帶來了指紋辨識的風潮,Precise Biometrics 就意識到指紋辨識要真正爆發了,於是 Precise Biometrics 主動找 Android 手機廠商洽談合作意願,卻發現手機廠商並沒有準備好。

▲ Håkan Persson。

「後來,就乾脆和感測器廠商合作,直接把 Precise Biometrics 技術整合到感測器裡,再賣給手機廠商。」Håkan Persson表示。

這麼做的原因很簡單,因為在 2013、2014 年時,Precise Biometrics 的指紋辨識技術已成熟,直接就可以使用,同時公司開發的指紋辨識軟體,支援市場上現有所有感測器技術、作業系統和平台。

這或許也正是全球眾多感測器廠商選擇 Precise Biometrics 合作的原因。

如今,Precise Biometrics 已簽售 20 多份授權協定,其中包括高通、三星、義隆電子、敦泰等主流感測器廠商。

Precise Biometrics 的軟體方案也不僅植入智慧手機、平板電腦,還集成到智慧卡、可穿戴裝置以及物聯網,幾乎涵蓋了全球範圍內快速增長的大部分指紋軟體市場。

總而言之,Precise Biometrics 的指紋軟體主要銷售給感測器製造商,同時也面向安全產品廠商以及生產含指紋技術的產品部件的供應商,而公司的營收達多來源於授權費、感測器製造商支付的專利使用費(利用集成指紋軟體的最終產品數量),以及技術支援與維護費用。

指紋辨識如何避免安全隱憂?

行動支付和電子商務的增長勢不可擋,指紋辨識也持續火熱,但隨之而來的是利用指紋造假的電子欺騙行為,這不禁讓人疑問:指紋辨識真的安全嗎?

事實上,一項來自美國研究人員公布的資料顯示,使用人工製造的「假指紋」解鎖智慧手機的成功率竟然高達 65%。同時也有報告顯示,美國 16 歲及以上的人群中遇過身分資訊被竊的達 7%,指紋造假正是盜用身分資訊的主要手段之一。

Håkan Persson 並不否認指紋辨識的安全隱憂,他甚至舉例說,自拍時比出 V 的手勢,然後照片發到網路上,都可能會被人盜取指紋影像。除此之外, 用蠟和橡皮泥採取一個人的指紋,也可以輕易造出假指紋。

▲ 指紋造假,在業內已不是新鮮事。

當你使用智慧手機時,你用手指按壓指紋模版,你的指紋資訊會經由一個安全導管,傳輸到一個類似黑箱的 Trust Zone 安全區域比對,由此來辨認真假。

Håkan Persson 認為,能夠即時判斷感測器接收到的生物特徴資訊是否真實的活體辨識技術,可極大加強對安全威脅的對抗能力。

事實上,Precise Biometrics 已經在指紋活體辨識層面加碼了。

不久前,Precise Biometrics 購併了美國反電子欺騙軟體專家 NexID Biometrics,就是為了將指紋活體辨識集成至現有的指紋辨識和驗證軟體 Precise BioMatch Mobile。

具體來說就是,Precise Biometrics 的活體辨識軟體可分析活體指紋和假指紋之間的基本影像差異,算法可以修改和自訂,實現高準確度地辨識假指紋。

從 Precise Biometrics 的佈局也不難看出,活體辨識已經是指紋辨識技術的發展重心。

機遇挑戰並存,但依然壓注指紋辨識的未來

1997 年公司成立時,Precise Biometrics 篤定指紋辨識是大勢所趨,如今 Precise Biometrics 同樣已經開始迎接新的機遇和挑戰。

一個不可阻擋的機會是,這是個持續快速增長的市場。資料察看,2016 年指紋感測器的出貨量較 2015 年翻了一倍,2017 年的市場容量為 10 億台,2016~2020 年預計年增長率為 40%,全球市場容量將高達 25 億台。

也正是因為市場前景巨大,致使一些感測器廠商開始自行研發指紋辨識技術,這對 Precise Biometrics 來說無疑造成衝擊。對此,Håkan Persson 表示,雖然失去某些感測器廠商,致使公司營收減少,但有競爭是好事,可以促使公司再進一步。

Håkan Persson 還補充,這個產業不是隨便誰都可以進來,因為最大的壁壘在於技術積澱和經驗累積, 這些都不是學校可以學到的。

「事實上,我們已經發現,合作夥伴還是傾向花更多時間深耕自己擅長的領域,因為有些流失的感測器客戶,離開一段時間又回來了。」Håkan Persson 說。

Håkan Persson 同時指出,由於競爭加劇,以及終端機產品的發展,驅使指紋解決方案更加多元化,需要考慮諸如工業設計和使用情況。新興的超音波、光學指紋解決方案,同時還有人臉辨識、虹膜辨識其他形式的生物辨識形態開始走進市場。

為了應對市場的變化,即使手機廠商並非直接用戶,Precise Biometrics 一直積極與手機廠商溝通,第一時間得知廠商和用戶需求:外觀如何設計、流行什麼色彩、指紋是前置還是後置等細節情況。

當問及瑞典這個國家的創業環境時,與中國創業公司四處求融資、講故事不同,瑞典社會與政府對創新的支援與鼓勵,使創業企業的生存環境寬鬆很多,只要你有好的創業想法,瑞典人血液裡的匠心精神會支援他們不斷精益求精。

「即便是小公司,也可以把一件事堅持做下去,視野也是面向全球範圍,這是植根於瑞典文化的一部分,是瑞典獨有的 DNA。」Håkan Persson 補充。

(本文由 36Kr 授權轉載;首圖來源:shutterstock)

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