亞馬遜 Echo Show 陷抄襲風波,新創企業對自身創意要小心防衛

作者 | 發布日期 2017 年 05 月 12 日 15:57 | 分類 AI 人工智慧 , 軟體、系統 follow us in feedly

亞馬遜最新單品 Echo Show 剛推出,就有人指控亞馬遜涉嫌抄襲初創企業 Nucleus 的產品。那麼定位智慧音響裝置的 Echo,怎麼會抄襲主打家庭對講系統的 Nucleus 呢?



大公司抄小公司

5 月 10 日發表的 Echo Show 與之前版本最大的不同,就是加入了一個 7 英吋的觸控螢幕,最大的賣點在於支援視訊通話。增加這個螢幕所帶來的功能,除了使之前只能聲音控制的功能可手控以外,最主要是讓安裝同一款裝置的不同螢幕之間可以互相通話。父母不在家的時候,孩子只需要跟 Echo Show 說一句「Alexa 打電話給奶奶」,孩子就能立刻與那一頭在廚房煮飯的爺爺奶奶視訊聊天。而這種讓家人輕鬆通話的功能正是幾年前 Nulcleus 研發的核心。

▲ Echo Show。

Nucleus 公司創立於 2014 年,公司認為現有的視訊通話技術還有很多改進空間,特別是如何立刻連接彼此的通訊。其靈感來自舊的家庭對講機系統,Nucleus 透過配置觸控顯示螢幕、120° 廣角鏡頭、立體聲揚聲器,完成了家庭電話、視訊呼叫以及智慧家庭管理的一體化。它主打家庭通訊,只要點擊螢幕上的視訊按鈕,即可輕鬆向其他螢幕發出呼叫。即使你不在家,也可以透過手機應用接到 Nucleus 打來的視訊電話。跟 Echo 一樣集合了 Alexa 語音助手的 Nucleus,也能查詢天氣預報、念出最新的頭條新聞以及訪問其他合作廠商內容,但卻不能像 Echo 一樣控制房間燈光或開門鎖。

(Source:Nucleus

Echo Show 的新功能和 Nucleus 如此相近,甚至會讓人以為是同一個團隊設計了兩個裝置。但 Nucleus 表示,沒有任何團隊成員參與過 Echo Show 研發。

事實上亞馬遜為了壯大以 Alexa 為核心的智慧家居生態體系,不僅向合作廠商開發者免費開放 Alexa,而且還設立了一個總額 1 億美元的扶持基金,目的在鼓勵更多的初創企業成為 Echo 未來的服務提供者。Nucleus 響應了這一號召,並於 2016 年獲得 Alexa 基金領投的 560 萬美元 A 輪融資。身為 Nucleus 公司最大的投資者,亞馬遜很清楚這家新創公司的產品路線,且 Nucleus 的研發團隊在打造自家對講系統時,與亞馬遜工程師有過緊密合作。

Nucleus 公司表示,亞馬遜這樣的作法是 Alexa 生態系統及整個創新的倒退,並且會在許多不同甚至不相關的行業產生廣泛的影響。Nucleus 表示,他們有團隊、有技術、有計畫,也有策略來限制亞馬遜,並且會抓住這個機遇尋找其他強大的合作夥伴。

初創企業的教訓

科技公司「抄襲」比自己小的公司已經不是第一次了。很多大型科技公司都幹過這種事,但這不代表這種行為可以接受,包括曾引起爭議的「Facebook 與 Snapchat」。我們應該從這次事件中學到一些教訓。

第一,亞馬遜應該首先收購 Nulcleus。既減少了一個潛在對手也可以名正言順地運用其技術,且為一個新企業花個幾千萬也不會搞垮亞馬遜的銀行帳戶。

第二,要認識網路效應的強大力量。亞馬遜是一個大眾熟知的品牌,並且可以達到 Nucleus 遠不及的範圍。到今年聖誕節就會有許多人了解 Echo Show,而 Nucleus 即使比亞馬遜早一年發表裝置,也不見得會比 Echo Show 更紅。

最後,創造平台才是最後的贏家。Echo 系列之所以這麼暢銷,很大部分是因為其與亞馬遜智慧生態系統及合作廠商公司的緊密結合。另一方面,把 Alexa 開放給大家,亞馬遜意在吸引更多智慧家居和串流媒體合作夥伴。這也將使 Echo 變成一個應用於各種場景的多工裝置。

最終應該有一個結論──那就是,不要在創立公司時過分依賴合作廠商平台。即使 Nucleus 的裝置在 Echo Show 發表之前就獲得巨大成功,亞馬遜也可以停止其使用 Alexa 語音系統。這將使 Nucleus 變成一個內部對講裝置。當然,亞馬遜也可以僅讓 Nucleus 受到冷落。

從積極面考慮,亞馬遜證實了 Nucleus 找到潛在的市場。往往當一個科技巨頭企業進入初創企業的市場時,那就說明這些小企業的產品完全有空間。也許沃爾瑪可以利用這個時機收購 Nucleus,並馬上與亞馬遜競爭。或者也許 Google 想為其 Nest 產品線添加類似的裝置。

(本文由 36Kr 授權轉載)

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