全世界都在向 USB Type-C 靠攏,但今年的新 iPhone 可能不會

作者 | 發布日期 2017 年 05 月 12 日 8:30 | 分類 Apple , iPhone , 零組件 follow us in feedly

剛發表的 Surface Laptop 沒有配備 USB Type-C,於是有人表示遺憾;剛發表的錘子堅果 Pro 配備了 USB Type-C 還能給 iPhone 充電,但是並沒有引起多大關注;iPhone 8 馬上就要來了,又有很多人在念叨著新 iPhone 會不會用 USB Type-C。



天天念的 Type-C,到底是什麼

Type-C 的誕生並不久遠,在 2013 年底 Type-C 連接器的數位模擬圖就出來了,2014 年 USB 3.1 標準中就已經搞定,2015 年開始漸漸普及。它是一種新型 USB 纜線及連接器的規範,是一整套全新的 USB 物理規格。Google、蘋果、微軟等都在大力推廣。

USB Type-C 連接埠的母口尺寸約為 8.3mm×2.5mm,相較於 Micro USB 連接埠佔用裝置的空間更小;此外,最實用的一個變化是,USB Type-C 正反兩面都能插入母口。

理論上,USB Type-C 的最大數據傳輸速度可以達到 10 Gbit/秒,最大輸出電壓為 20 伏特,可以縮短充電時間,而 USB-A 型,到目前為止極限傳輸速率為 5Gbps,輸出電壓為 5 伏特;而配備 Type-C 連接器的標準規格連接線可通過 3A 電流,同時還支援超出現有 USB 供電能力的「USB PD」,可以提供最大 100W 的電力。

除了以上幾項改進,Type-C 還整合了 DP、HDMI、VGA 連接埠,用戶只需要一條 Type-C 線即可應對連接外部顯示器以及影像輸出等過去需要不同線材的麻煩。

此外,羅永浩在堅果 Pro 發表會上展示的「iPhone 陪護」(編按:就是幫 iPhone 充電)功能,實際上在任何支援 Type-C 連接埠的手機上都能達成,不過需要系統最佳化的配合。早在 2015 年 Android 6.0 時代的 Nexus 6p 和 Nexus 5x 就可以透過一條 Type-C 線互相充電,而且還可以透過 Type-C 線直接傳輸數據。

如果 Type-C 全面普及,可想像的情景是,任何裝置都可以透過同樣的線纜達到充電、數據傳輸等功能。而以上這些,除了正反都能插以外,其他都是 Lightning 實現不了的。

如果 iPhone 用上 Type-C,有哪些好處?

(Source:Flickr/William Hook CC BY 2.0)

蘋果的 Lightning 連接埠是在 2012 年 9 月 12 日,與 iPhone 5 一同發表,當時也意味著蘋果使用了長達 9 年的 30 針 Dock 連接埠被正式取代。

Lightning 的出現讓用戶第一次體驗到正反都能插的便利,而由於 Lightning 連接埠的體積減小,蘋果的裝置得以做得更薄,這在當時是一項非常先進的技術。

(Source:蘋果

不過,Lightning 從出現到今天已接近 5 個年頭,很多規格都落後於 USB Type-C。單從用戶較關心的充電能力上來看,Lightning 傳輸線本身其實是 USB 2.0 + 2A 的設計,也就是說跟普通 USB 傳輸線的區別不大,iPhone 一直不支援快充,和 Lightning 連接埠及線材的規格也有一定關係。

如果 iPhone 換了 Type-C,單從 Type-C 的規格上講,iPhone 可以獲得大電流快充的基礎;生活場景上看,Android 和 iPhone 雙機用戶不用再因找充電線發愁;此外, iPhone 與連接埠全都是 USB Type-C 的新 MacBook 相連接也不再需要轉接頭,免去用戶攜帶大量線材。

(Source:Flickr/Aaron Yoo CC BY 2.0)

雖然已經全部換用 USB Type-C 連接埠的新 MacBook 對一些老用戶可能不太友善,連接一些外設還要用轉換器,但當這些裝置都慢慢支援 USB Type-C 後,連接的便捷性、40Gbps 的傳輸速率等會讓生產力大大提升。試想,如果未來 iPad 和 iPhone 用 USB Type-C,從 USB Type-C 能實現的各種功能來看,iPad 成為真正有生產力的產品,iPhone 則成為一支能處理更多事情的手機,也不是不可能。

Type-C 好像很不錯,可是 iPhone 8 會用嗎?

蘋果毫不猶豫使用新技術的原則似乎在 iPhone 上猶豫了(雖然 Type-C 已不是什麼新技術,只是在不斷完善),而對 USB Type-C 的猶豫很有可能延續到今年的 iPhone 8 上。

首先,蘋果暫時還不會放棄 iPhone 上 Lightning 連接埠的原因可能是,由於 Lightning 線纜中有 MFI(Made For iPhone / iPod / iPad)晶片,透過向第三方配件商授權,蘋果可以收取一筆可觀的 MFI 認證費用。

一條第三方 Lightning 線纜成本和舊款的 USB Micro B 差不多,但如果加入 MFI 晶片認證,就要增加 3~4 美元費用,市面上經過蘋果認證的 Lightning 線價格都在台幣 220~890 元不等,而蘋果剛剛發布的財報顯示,在 iPhone 銷量下滑的情況下,各種配件和其他產品的營收卻增長了 31%。

此外,雖然蘋果堅持使用新技術的原則沒有變,但對新技術保持謹慎也是可能的。雖然 USB Type-C 發展到現在已 4 年,但當年 Google 的 Nexus 手機以及 Pixel C 平板都採用 Type-C 連接埠,可是由於當市場第三方配件品質參差不齊,Google 一名工程師買的第三方 Type-C 線差點把裝置燒毀,這老兄甚至在亞馬遜上幾乎把所有 USB Type-C 線買遍了,然後在亞馬遜寫評價,告訴消費者哪個可用、那個不可用。另一個手機巨擘三星也是等到 S8 / S8 + 才使用 USB Type-C,也是因為之前顧及 Type-C 的品質以及相容性問題。

新 iPhone 對蘋果來說是重振銷量的產品,雖然 Type-C 不是什麼新技術,但在 iPhone 這樣重要的產品上使用相容性未知的硬體,可能性或許不大。

再者,如果 iPhone 8 如傳言那樣搭載無線充電技術,換成 Type-C 或多或少都會影響蘋果對無線技術的推廣。畢竟無線充電的普及率和使用率都不高,如果換用 Type-C,首先易用性並沒有比 Lightning 差,再者功能比 Lightning 連接埠多,日常生活中無線充電的部署還不成熟,最多在長期停留的室內如家中使用頻率可能會高一些,而有線充電在當前仍是更便捷的解決方案。

雖然 USB Type-C 與無線充電並不衝突,但就算是過去快充技術沒有普及,使用帶有無線充電的手機時,用戶也多半會順手插上電源線充電,有的人甚至不知道自己的手機有無線充電功能。如果蘋果執意要讓新 iPhone 支援無線充電,那麼新 iPhone 使用 Type- C 的可能性或許不會太大。

另外,無線充電技術公司 Powermat 的 CEO Elad Dubzinski 曾經接受 AppleInsider 採訪時表示,無線充電將會是 iPhone 8 的標配功能。Powermat 公司的主要業務就是無線充電,不過,他提到有關蘋果的無線充電事件,也有可能是蘋果加入無線充電聯盟。

USB Type-C 正在迅速普及,蘋果也是對普及貢獻不小的廠商。蘋果 2015 年就為當時 MacBook 配備 USB Type-C 連接埠,而 2016 年的新 MacBook 更是一口氣把所有連接埠都換成 USB Type-C,只有 3.5mm 耳機孔倖免。由此看來,未來 iPhone 用 Type-C 或許只是時間問題,但對將在設計和技術上有很大改動的 iPhone 8,少一些未知、不確定的因素,或許是更明智的選擇。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Flickr/Magnus Jonasson CC BY 2.0)