特斯拉自動駕駛晶片拆解揭祕,運算能力仍不足但留下升級後路

作者 | 發布日期 2017 年 05 月 24 日 6:45 | 分類 晶片 , 汽車科技 , 自駕車 follow us in feedly

一個汽車製造商,不斷挖角晶片設計團隊的人才,組建自動駕駛硬體團隊,還簽署晶片代工合約,是要幹什麼?



2016 年 10 月,特斯拉(Tesla)宣布搭載 Autopilot 2.0 硬體車型開始量產。特斯拉執行長伊隆·馬斯克(Elon Musk)當時宣稱 Autopilot 2.0 的硬體解決方案可以實現全自動駕駛(Fully Autonomous Driving),但一名特斯拉車主對 2.0 硬體暴力拆解,發現可能沒那麼簡單。

特斯拉 Autopilot 2.0 硬體能否勝任全自動駕駛,業界主要質疑在未採用雷射雷達和自動駕駛晶片而運算能力不足。鑑於馬斯克反對雷射雷達,先按下不表,來說說這塊晶片的實力。

眾所周知,特斯拉採用輝達的 Drive PX 2 自動駕駛晶片。去年 CES 上,輝達執行長黃仁勳對台下媒體說,「輝達 Drive PX 2 是全球首款專為自動駕駛汽車設計的 AI 超級電腦,它的運算能力與 150 台 MacBook Pro 相當。」

輝達在 Drive PX 2 平台推出 3 款產品,分別是配備單 GPU 和單鏡頭及雷達匯入通訊埠的 Drive PX2 Autocruise(自動巡航)晶片、配備雙 GPU 及多鏡頭及雷達匯入通訊埠的 Drive PX2 AutoChauffeur(自動私人司機)晶片、配備多個 GPU 及多鏡頭及雷達匯入通訊埠的 Drive PX2 Fully Autonomous Driving(全自動駕駛)晶片。

我們好奇的是,特斯拉用的是哪塊晶片?

國外一位名為 Kyle Day 的搭載 Autopilot 2.0 硬體 Model S 車主,最近暴力拆解了 Model S 前面板,讓我們有機會一窺特斯拉自動駕駛晶片的真容。

從拆解圖來看,特斯拉的自動駕駛晶片似乎是客製化產品,配備一個 SoC 和一個獨立 GPU,效能介於 Drive PX2 自動巡航晶片和 Drive PX2 自動私人司機晶片之間。

從輝達官網的介紹來看,Drive PX2 自動巡航晶片可實現高速公路的自動駕駛,而 Drive PX2 自動私人司機晶片可實現點對點的自動駕駛;而 Musk 宣稱的全自動駕駛是 Drive PX2 全自動駕駛晶片才可以實現。

輝達 CEO 黃仁勳與馬斯克私交甚篤,但在評論特斯拉自動駕駛晶片時也坦承:「特斯拉汽車上的 NVIDIA Drive PX 2 晶片可以達成 Level 3 的運算量,如果要實現 Level 4~5 自動駕駛,需要兩塊晶片同時執行。」

對特斯拉晶片運算力持懷疑態度的還有車和家 CEO 李想,他先前發微博表示:「特斯拉 AutoPilot 2.0 硬體配合軟體最多能實現嚴格意義的 Level 3,宣傳的 Level 5 沒有任何實現的可能。」

最具說服力的當然還是特斯拉官方的「反悔」──先前召開的杜拜世界大會上,Musk 對 Autopilot 2.0 硬體解決方案的表述有微妙的變化:「(Autopilot 2.0 硬體)足以超越人類駕駛,但如果無法實現(全自動駕駛),特斯拉可以輕鬆的升級電腦。」

看今天的拆解細節圖,可以看到晶片的介面連線並不複雜。或許在設計之初,特斯拉就為升級電腦晶片留了後路?

在搭載 Autopilot 2.0 硬體的車型宣布量產後,馬斯克接受採訪時表示,在晶片選擇上,AMD 和輝達並沒有太大區別,當然特斯拉最終選了輝達。但這番表述似乎表明,特斯拉在晶片選擇上非常靈活。

也就是說,隨著未來晶片製程和效能不斷精進,特斯拉汽車的自動駕駛硬體解決方案很可能再次更新,那麼不妨來猜猜,特斯拉會選哪家晶片?

2016 年 12 月,韓媒 Electronic Times 報導,特斯拉已與三星就晶片代工簽訂了為期 3 年的合約,一位不具名產業人士表示:「這是一個長期合約,至少要持續 3 年時間,來完成相應的設計、原型生產以及量產工作。與特斯拉這樣的公司合作,能大大提高三星在汽車自動駕駛領域的晶片製造能力。」

更早些時候,特斯拉從知名晶片設計公司 AMD 挖來首席晶片架構師 Jim Keller,擔任特斯拉 Autopilot 硬體工程副總裁。在更早的 Jim Keller 在蘋果工作期間,Keller 在蘋果行動平台架構集團擔任主管,負責研發 A4 和 A5 處理器,這些處理器最後用在 iPhone 和 iPad 上。簡而言之,Keller 擁有豐富的晶片設計和研發經驗。除了 Keller,特斯拉對 AMD、蘋果和其他晶片設計公司的晶片設計團隊的挖角也一直沒停過。

一個汽車製造商,不斷挖角晶片設計團隊的人才,組建自動駕駛硬體團隊,還簽署晶片代工合約,除了自研晶片,我們想不出特斯拉還要做什麼。

不過特斯拉車主也不必不滿,馬斯克已公開表態,人們如果希望(買到規格長期不變的汽車),那他們找錯人了,特斯拉汽車每隔 12~18 個月就會有一次大更新。

再說馬斯克不是說了嘛,特斯拉可以輕鬆升級電腦晶片!

(本文由 36Kr 授權轉載;首圖來源:Flickr/Marc van der Chijs CC BY 2.0)