Google 創始人要造全球最大飛船:斥資 1.5 億美元,比 3 架波音 777 還長

作者 | 發布日期 2017 年 05 月 31 日 13:00 | 分類 Google , 科技趣聞 , 航太科技 follow us in feedly

近日英國《衛報》透露,Google 聯合創始人謝爾蓋‧布林(Sergey Brin)正在祕密建立一艘巨型飛船,該項計畫總投資可能高達 1.5 億美元,如果屬實,這艘飛船將有望成為全球最大的飛行器。



據《衛報》援引知情人士消息稱,這艘飛船長度約為 200 公尺,而一架波音 777-200 飛機的長度才 63.7 公尺,也就是說布林這艘飛艇的長度比 3 架波音 777 還長。

儘管這艘飛船在體積上還不如名留青史的興登堡號飛船和美國海軍的梅肯號,但這兩艘飛船早在 1930 年代墜毀,這艘飛船仍會是現役最大的飛艇。

梅肯號飛船當年譽為「空中航母」,可搭載 5 架偵察機。而布林飛船的設計靈感就是來自梅肯號,據稱這艘在建的飛船目前的機庫就是梅肯號當年停放的地方。

▲ 梅肯號 1933 年在紐約上空飛行。(Source:By U.S. Naval Historical Center Photograph [Public domain], via Wikimedia Commons

據悉,建造這艘飛船的大部分資金都來自布林個人。這艘私人豪華飛船除了做為布林以及家人朋友的交通工具,還將承擔一定的人道主義救援任務,向偏遠地區運送物品和糧食。

▲ 謝爾蓋‧布林。(Source:Flickr/Steve Jurvetson CC BY 2.0)

參與布林飛船早期開發的飛船設計師 Igor Pasternak 認為,這艘飛船對全球貨運市場可能會有革命性意義,飛船的設計也充滿了創意和前瞻性,他表示:

卡車需要道路才能行駛,火車只能在鐵軌上,飛機則需要機場,而飛船則可以直接從一個地方到達另一個地方,無需佔用其他空間。

但飛船也不是沒有缺點,儘管不需要跑道,但仍需要解決浮力的問題。因為傳統飛船把貨物卸下之後,需要在貨倉內填充一定重量的物品,才能避免飛船失控飛走;而布林這艘飛船將使用內部氣囊系統來解決這個問題,進而能在世界任何一個地方起降。

(Source:TechCrunch

其實布林對於航空領域也不陌生。Google 的公務機平時就停放在美國國家航空暨太空總署(NASA)的埃姆斯機場。據悉,布林的飛船計畫還得到 NASA 埃姆斯研究中心(NASA  Ames Research Center)前專案主管 Alan Weston 在內一些專家的技術支援。

就在上個月,彭博社還曾經報導稱在布林這艘飛船正停在 NASA 埃姆斯研究中心的二號機庫中。至於這艘飛船什麼時候會起飛就不得而知了,Google 和布林本人也拒絕就此事發表評論和披露更多資訊。

Google 的創始人似乎都有飛行夢,Google 的另外一位創始人、Alphabet CEO 賴利‧佩吉(Larry Page)也投資了一個飛行汽車初創公司 Kitty Hawk,並在前段時間發表了成品飛行汽車,從試飛影片看來,這輛飛行汽車像一架噴氣式水上滑翔機,速度可達每小時 25 英里。

據了解,這款飛行汽車將在年內開賣。儘管 Kitty Hawk 尚未透露具體價格,但也向消費者提供了一項折扣服務,只要預付 100 美元,就可以在購買飛行汽車時享受 2,000 美元的折扣,而且還能在購買前免費試飛。

隨著航空航太技術不斷發展,搭乘飛機早就成為人們日常的出遊方式,但人類的飛行夢仍不只於此,先不說馬斯克的 Space X,目前投身飛行項目的公司就不少。除了布林的巨型飛船和佩吉的飛行汽車,空中汽車公司 Airbus 和 Uber 等十多家公司也在研發飛行汽車。

▲ 億航 184號。(Source:Ehang

中國也沒有缺席這場飛行競賽,杜拜政府將在今年 7 月試營運的「空中計程車」採用的就是中國研發的「億航 184 號」載人無人機。而 NASA 早在兩年前就開始研發空中交通管制系統,並預計在 2019 年測試這套系統。

目前各種飛行器面臨的問題仍很多,高昂的價格也只有 Google 創始人這樣的成功人士消費得起,但也讓我們看到科幻片中的各種飛行器成為現實的可能性。或許有一天每人都能駕駛自己的飛行器穿梭在城市上空,這應該會比移民火星要來得更早一些吧。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:pixabay

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