英特爾有了五年來最好的時刻,但危險仍在不斷逼近

作者 | 發布日期 2017 年 06 月 03 日 8:32 | 分類 晶片 , 網路 , 零組件 follow us in feedly

英特爾的 PC 處理器業務長期處於波動狀態且面臨挑戰,但其新任領導人葛列格里‧布萊恩(Gregory Bryant)接手的時機似乎不錯。



據了解,今年第一季全球 PC 出貨量增長了 0.6%,儘管增長幅度很小,但已經是最近 5 年來的首次增長了。受益於面向遊戲玩家和內容創作者的高階 CPU 銷售額超過低階產品,英特爾的晶片銷售收入增長了 6%。此外,經歷了多年延期後,英特爾 2017 和 2018 年的產品路線圖看起來很強大,新品正按部就班地推出。

布萊恩於數週前走馬上任,他在接受採訪時說:「可以說,我們迎來了小小的復興。」身為價值 330 億美元的英特爾 CCG 部門的領航者,布萊恩直接向集團總裁 Murthy Renduchintala 彙報。後者原本是高通公司的高層,於 2015 年入職英特爾,以穩定英特爾的 PC 和行動業務。

布萊恩指出,受家庭聯網戰略以及相關產品開發的推動,對更高計算性能的需求愈發強烈。從虛擬實境到電子競技遊戲都需要更加強大的計算能力,這間接促進了英特爾的銷售額增長。與此同時,英特爾還引進了新的製造商,比如中國的手機巨頭小米和華為,他們都推出了各自的首款 PC 產品。

這位在英特爾工作了 25 年的老將說:

業界正在發生許多創新,甚至有一些新的入局者。這表明我們的創新得到了回報,這個行業正在健康發展。

英特爾在本週 COMPUTEX 2017 貿易展上公布了許多創新成果。布萊恩特公布了其最新的 CPU 系列 Core X 家族,其中的佼佼者正是萬眾矚目的怪獸級晶片 Core i9 極限版。這款晶片擁有 18 個核心,成本約為 2,000 美元,可實現每秒 100 萬次浮點運算,適用於 4K 影像編輯和渲染複雜的虛擬實境遊戲環境。

布萊恩說:

如果你像我一樣在這個行業待了很長時間,很難會有所觸動。但只要想像一下,在原始計算方面,我們將擁有萬億次浮點運算能力的 CPU 裝進了桌面電腦中,你就會發現這是多麼的驚人。

英特爾因成功打造第一台能夠實現萬億次浮點運算的超級電腦 ASCI Red 而聞名,這台超級電腦是為美國政府打造的,用於模擬爆炸試驗結束後該國核武庫中武器數量的變化。ASCI Red 於 20 年前投入使用,並將世界最快超級電腦的頭銜保持了 3 年,直到 2006 年才退役。

如果你希望從布萊恩身上看到謙卑,那你絕對會失望。英特爾徹底錯失了智慧手機革命的大好時機,在手機處理器市場的市佔率為 0,這片市場全部被採用 ARM 集團的晶片所瓜分,主要設計和製造商有蘋果、三星和高通。在企業和雲端資料中心領域,英特爾表現良好,但缺少圖形晶片產品。而其競爭對手 Nvidia 卻藉此迎來了快速增長。

不過在布萊恩看來,英特爾的產品線似乎無懈可擊。他說:

我們相信自己是一家領軍型企業,是唯一一家可以為這個新興的智慧連接世界的每個細分市場──從雲端到網路,再到邊緣設備,提供支援的企業。

儘管布萊恩信心十足,市場環境也在好轉,但 2017 年英特爾正面臨著新一輪的競爭威脅。競爭來源於唯一獲得英特爾 x86 架構使用授權的 AMD。

據了解,AMD 的 Ryzen 系列 CPU 在性能上可以對標英特爾更加昂貴的產品。此外,AMD 也發表了自己的頂級晶片,擁有 16 個核心的 Ryzen Threadripper,或許正是它迫使英特爾提前發表了 Core i9。在 COMPUTEX 會上,AMD 透露,相比任何一款英特爾晶片,Threadripper 都擁有更高的頻寬、更大的儲存,以及更多的外設。不過估計要幾個月以後,評測師才能對這兩款晶片進行評測,讓它們在現實世界中針鋒相對。

預計到今年年底,英特爾將對 AMD 發起反擊,推出其第八代 CPU 設計。布萊恩不便透露具體消息,但他指出,新款晶片遠遠超出了英特爾的預期。英特爾曾經表示,希望新款晶片相比現有的第七代產品 Kaby Lake 系列,能將性能提升 15%。不過,布萊恩認為,新款晶片的性能將提升約 30%。隨著 AMD 在未來幾年裡進一步發展 Ryzen 架構,推出更快的處理器,新款晶片將使英特爾保持競爭力。布萊恩說:

我們意識到發燒級市場的巨大機會,並踩下油門加速向前。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:達志影像)

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