【WWDC 2017】蘋果全面擁抱 AR/VR:iOS 一夜成全球最大 AR 平台

作者 | 發布日期 2017 年 06 月 06 日 10:30 | 分類 Apple , iOS , iPad follow us in feedly

在剛開幕的蘋果年度開發者大會 WWDC 2017 上,蘋果兩條重要產品線 Mac 和 iPhone,分別加入支援 VR 和 AR。



其中,Mac 產品在軟硬體上都開始支援 VR 內容創作;最新 iOS 11 更新了 ARKit,為整個 iPhone 和 iPad 產品線帶來 AR 功能。

一、首台 VR Ready iMac Pro 公布,SteamVR 將登陸 Mac

會上蘋果宣布正與 Valve 合作,將 SteamVR 帶到 Mac 上。更多訊息會在大會期間公布。

由於近兩年的 VR 熱潮,許多 VR 開發者轉到微軟平台以進行相關內容開發,今天的消息應能吸引更多開發者回到蘋果生態。

之前 Oculus Rift 的開發者套件曾支援 Mac,但蘋果電腦一直沒有為高品質的 VR 提供軟硬體支援。這次,蘋果為 27 英吋高階版本的 iMac 增加了獨立顯卡,同時 MacBook 也開始支援外接顯卡,幫助提高中低階產品線的 GPU 效能。此外蘋果還公布了 VR Ready 的全新 iMac Pro。

iMac Pro 採用工作站級規格,搭載 18 核 Xeon 處理器,AMD Radeon Pro Vega GPU,16 GB 高頻寬記憶體,還有 4TB SSD 和 128 GB ECC 儲存。官方表示可以「即時進行 3D 和高幀率沉浸式 VR 渲染」。當然售價也不便宜,起價為 4,999 美元。

現場也展示了 VR 內容創作,畫面看來十分流暢。

HTC 發表的一段文字可清楚了解由 MacBook 驅動的 VR 展示是什麼樣的:

透過全新支援外接 GPU,開發者和內容創作者將可使用測試版的 SteamVR 和新的 MacOS High Sierra,在自己的 MacBook 上獲得為 Vive 創作內容的能力……

在 WWDC 2017 舞台上,蘋果用 Vive 結合 ILM 和 Unity 的方式展示如何支援 VR。他們在開發者面前首次展示用 MacBook 驅動的高階 VR。

二、ARKit 登場,iOS 將成全球最大 AR 平台

蘋果要做 AR 早就不是新聞,Tim Cook 也多次在公開場合提到看好 AR。這次蘋果公布邁入 AR 領域的第一步──針對 iOS 11 推出 ARKit。

功能上來看,蘋果 ARKit 展示的功能與 Google 先前推出的 Tango 很相似,都可以透過鏡頭掃描辨識環境,結合 SLAM 等電腦視覺技術,將虛擬的物體融合到真實的世界裡。

但這不僅是影像疊加,除了移動手機時,虛擬物體在真實世界的位置保持不動,蘋果在物體細節上也做得很棒。比如現場展示的桌上放了一盞檯燈和一杯咖啡,當示範者將咖啡靠近檯燈時,反射的光線明暗也會隨之改變,可謂栩栩如生。

據蘋果介紹,這是透過鏡頭、GPU 和 CPU 一起實現。透過 ARKit,蘋果將為上億台 iPhone 和 iPad 帶來 AR 功能,使其一夜之間成為全世界最大的 AR 平台。該平台將支援 Unity 和 Unreal 引擎。

到底新 ARKit 可做什麼呢?除了在現實世界加入虛擬場域和物體,比如 IKEA 可據此設計一款虛擬家庭應用,許多遊戲體驗也會升級。以去年紅爆全球的《Pokémon Go》為例,有了 ARKit 加持後,AR 特徴將變得更自然。

在之前,用戶找到的寶可夢和真實世界不是真正融合,更像飄在半空中,ARKit 可以讓它們在真實世界的地上保持不動,就像真的站在那裡一樣,而且寶貝球丟出去後也可真實地在地面上彈跳。

也就是說,現實世界將不再只是背景,是可以與虛擬世界互動的場域。

小結

蘋果擁抱 AR / VR 對業界來說意義巨大。SteamVR 的降臨,MacBook 藉助外接 GPU 執行 VR,新的效能王者 iMac Pro 直接 VR Ready,這對擴大 VR 用戶群、推動高品質 VR 內容生產,將有很大幫助。

AR 方面,其實許多公司都做過類似的產品和功能,但憑著完全控制軟硬體,蘋果 AR 一推出,便可以取得其他平台難企及的規模和支援。就如 Google 的 Tango 平台,到現在也只有聯想和華碩各出一款支援手機,且開發者很少。蘋果的進入,不僅將讓 iPhone 和 iPad 成為最大 AR 平台,也對 Android 的 AR 生態產生巨大的推動作用。且拭目以待。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:蘋果

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