蜻蜓「賽博格」首航成功,未來有望能遠端控制授粉、偵查任務

作者 | 發布日期 2017 年 06 月 07 日 23:12 | 分類 尖端科技 , 機器人 , 自然科學 follow us in feedly

在影視或遊戲作品中,我們經常會看到主角透過裝在昆蟲身上的小型偵查器偵測敵情,如今這些即將變成現實,美國研發團隊近日將微型飛行器裝在蜻蜓身上,並成功完成首次飛行,未來有望透過遠程操作進行各種任務。



Techcrunch 報導,這款微型飛行器叫做「DragonflEye」,由 Draper 學院和霍華德休斯醫學研究所(HHMI)共同研發,與其他類似裝置相比,DragonflEye 不僅體型、重量較小,續航時間也更持久,其中包含小型太陽能電池、感測器及電子神經元,電池不僅能為元件供應能量,也能提供蜻蜓一定的動力。

研究人員 Joe Register 表示,在過去的一年間,團隊先是專注於開發核心技術,包含為蜻蜓打造的飛行器背包、光極(optrode)、合成生物工具組,今年團隊首次讓搭載飛行器的蜻蜓成功起飛,透過動態捕捉裝置確認飛行路徑及相關數據,團隊將能夠針對自主導航開發出更加精確的追蹤運算。

在控制蜻蜓的部分,研究團隊並不想只是刺激翅膀拍動飛行,或是給昆蟲往一個方向去的想法,而是希望達到能遠程控制活體昆蟲的飛行目標。為此 Draper 團隊運用光遺傳學(optogenetic)技術,將光敏感材料注入昆蟲的某些部位,接著就能透過特定波長的光脈衝來刺激蜻蜓神經,達到操縱飛行的目的。

研究人員強調,蜻蜓的神經元並沒有因為裝置受到影響或損傷,DragonflEye 只是賦予了搭載的蜻蜓飛得更遠、更靈活的能力,Draper 認為,這些蜻蜓「賽博格」將能用在授粉、Payload 數據傳送上,也能進行較危險的偵查、探索任務。

目前飛行器的裝置仍舊十分基礎,因此 DragonflEye 還沒有進行太多飛行實驗,但 Register 表示,團隊打算儘快做到這一點,比起不實際的嘗試控制飛行路徑的細節,研究團隊正在試著透過設置停靠站或限制可活動的領域,讓 DragonflEye 更實用。

(首圖來源:Charles Stark Draper Laboratory

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