Drive.ai 宣布融資 5,000 萬美元,婦唱夫隨吳恩達進入董事會

作者 | 發布日期 2017 年 06 月 28 日 13:54 | 分類 汽車科技 , 自駕車 follow us in feedly

今年 3 月,百度前首席科學家吳恩達宣布從百度離職,他的去向引起外界猜測,其中有一種猜測認為他會加入妻子 Carol Reiley 聯合創辦的無人駕駛新創公司 Drive.ai。



3 月 27 日,Reiley 在 Emtech Digital 大會上表示,這樣的猜測不屬實,吳恩達不會加入 Drive.ai。但有意思的是,3 個月後,吳恩達確認加入 Drive.ai 成為董事會成員。

隨著吳恩達的加入,Drive.ai 還帶來重磅訊息:這家公司宣布獲得 5,000 萬美元 B 輪融資,由矽谷風險投資公司 New Enterprise Associates(NEA)領投,GGV、北極光跟投。

▲ 吳恩達與妻子 Carol Reiley。

吳恩達高徒創辦的 Drive.ai

Drive.ai 創辦於 2015 年,總部位於矽谷山景城,其成員主要由史丹佛、柏克萊大學等人工智慧研究人員構成。Drive.ai 主要專注於無人駕駛軟體技術的研發,運用深度學習技術讓車輛達到辨識、規劃與控制。

這家位於加州山景城的公司,從史丹佛大學的人工智慧實驗室中誕生,核心團隊由多領域的深度學習系統專家組成。史丹佛大學人工智慧實驗室是全球 3、4 家最好的深度學習實驗室之一,也是唯一一家將深度學習應用到汽車產品上的實驗室。

Carol Riley 是吳恩達妻子,同時 Drive.ai 的 CEO Sameep Tandon 也是吳恩達過去在史丹佛人工智慧研究院的學生。

Reiley 本人也是電腦科學和機器人領域學者,她於 2011 年獲得約翰霍普金斯大學電腦科學和機器人博士學位。2015 年聯合創辦的 Drive.ai 已獲得約 1,200 萬美元融資,投資方包括北極光創投、Oriza Ventures 等。

Drive.ai 曾告訴雷鋒網,在成立之初,團隊對 Google 之前的研發經驗和教訓做了總結,比如避免使用過於昂貴的雷射雷達和高精度地圖等,並在一開始就制定了採用深度學習的自動駕駛策略。Drive.ai 的目標,在於研發一輛用低配雷達、廉價鏡頭、Google 2D Map 就能上路的無人駕駛車,並用深度學習解決成本、認知準確性以及商業型態可行性三個息息相關、相互牽制的問題。

獲 B 輪融資,引入兩名董事會新成員

據了解,Drive.ai B 輪融資由矽谷風險投資公司 New Enterprise Associates(NEA)領投,GGV、北極光跟投。

「我們專注於更高效地利用車輛,在共用出遊、物流和其他服務領域發揮價值。」Drive.ai 聯合創始人兼 CEO Sameep Tandon 這麼說。

據悉,在新一輪 B 輪融資之前,Drive.ai 於 2016 年完成了 1,200 萬美元的 A 輪融資,用於研發、擴充團隊,以及進入國際市場。據了解,Drive.ai 擁有 5 輛自動駕駛原型車(含 3 種車型)。

▲ Carmen Chang(左)與吳恩達。

與此輪融資一起披露的,除了吳恩達加入 Drive.ai 董事會,還有 Drive.ai 引入的另一名董事會成員:NEA 亞洲區主席 Carmen Chang。據悉,這兩名董事會成員將幫助 Drive.ai 完成其市場拓展計畫,包括在中國市場積累的經驗和資源。

Drive.ai 在 Medium 刊文表示,吳恩達的加入可以為團隊提供在自動駕駛方面的技術和戰略指導。換句話說,吳恩達是以顧問的形式加入 Drive.ai 董事會。

Carol 曾否認吳恩達會加入 Drive.ai,如今以董事會成員的方式加入,主要原因有二。

其一,「頭銜多於實質」,主要是其工業積累形成積極影響力;其二,Drive.ai 團隊可能嘗試藉吳恩達平衡新加入董事會的領投者 NEA 以及其他股東,保證管理團隊在董事會中佔據絕對的發言權。

「自動駕駛技術的尖端解決方案正在向深度學習移轉,」吳恩達在一次發言中如是說,「一些傳統自動駕駛研發團隊蜻蜓點水地使用深度學習,但 Drive.ai 則走在利用深度學習撬動現代自動駕駛軟體解決方案的前端。」

Drive.ai 也在積極尋求合作夥伴,以在車輛上部署他們的自動駕駛系統。據悉,為了與一些競爭對手形成差異化,Drive.ai 將目標用戶定位在政府和商業專案上,而不是私人車輛。

在被問及是否在尋求收購方時,Dvive.ai 聯合創始人 Tandon 的答案是否定的,「我們從長期戰略角度看,是建立一家相對獨立的公司。」

Drive.ai 發展時間線:

  1. 2015 年 4 月,成立並獲得 5 萬美元種子輪融資;
  2. 2016 年 1 月,A 輪 1,200 萬美元融資;
  3. 2016 年 4 月,拿到加州車輛管理局路測許可;
  4. 2017 年 6 月,B 輪融資 5,000 萬美元。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Drive.ai

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