Synaptics 中國區總經理:未來 10 年屬於語音互動和消費物聯網

作者 | 發布日期 2017 年 06 月 29 日 16:28 | 分類 物聯網 , 網路 , 電子娛樂 follow us in feedly

每一種產品都有它的生命週期,期限一到,便慢慢從風口退居從屬地位,甚至徹底被淘汰。這一切背後,是技術的更迭,更是服務於這些產品的技術公司面臨新時代時的艱難抉擇。判斷失誤可能會招致滅頂之災,但稍一猶豫,又被時代狠狠地甩在身後,想要再爬起來迎頭趕上,太難了。




本世紀的頭十年屬於 PC 和以鍵盤、滑鼠為核心的互動技術,隨著筆記型電腦大行其道,觸控技術(觸控板)也佔據了一席之地。這個時代造就了一批偉大的公司,比如微軟和聯想。

2010 年 月 日,賈伯斯在 WWDC 大會上發表「再一次,改變一切」的 iPhone 4,宣告智慧型手機時代來臨,並順手關上了 PC 黃金時代的大門。2014 年年底開始,全球 PC 出貨量連續 10 季下滑,到 2017 年第一季,全球 PC 出貨總量僅為 6,220 萬台,這是 2007 年以來全球 PC 出貨量單季首次降至 6,300 萬台以下。

PC 時代呼風喚雨的微軟在智慧時代來臨之際陷入了掙扎,投入甚大卻收穫寥寥,如今已經基本退出了競爭。聯想在贏得夢幻開局之後,也由於戰略失誤逐漸被邊緣化。與此同時,蘋果和 Google 迅速崛起,前者甚至成為當前全球市值最高的企業。

那麼,下一個十年又屬於誰呢?2015 年 月,亞馬遜用智慧音響 Echo 給了自己的答案,不過有些內斂,聲音不大,以至於很多人沒有注意到。兩年之後,據了解,Echo 音響的銷量已達千萬級,人們很難再忽視它。與此同時,Google 和蘋果也先後推出各自的智慧音響產品。答案似乎越來越明確,企業也到了必須做出抉擇的時刻。

不久前,Synaptics 便以收購 Conexant Systems(科勝訊系統公司)和 Marvell Technology Group 多媒體業務的實際行動,宣告了自己擁抱語音互動和消費物聯網時代的決心。

告別過去的榮光

Synaptics 已有 30 多年歷史,1995 年推出了觸控板接口,開始了在觸控互動技術領域長達 20 多年的耕耘,並迅速成為行業領導者。隨著 PC 黃金時代落幕,以觸控互動技術為基礎的智慧型手機時代來臨,Synaptics 再一次站上風口,迎來了快速增長。

時至今日,據 Synaptics 中國區總經理盧兵介紹,Synaptics 的主要收入都來自 PC 和手機,「一個佔 88%,一個佔 12%」。PC 市場早已是一片紅海,智慧型手機在經歷了數年野蠻生長後也迎來了血腥殘酷的淘汰賽。從中國市場來看,原本的「中華酷聯」如今只剩「中華」;以野馬姿態闖入智慧型手機市場的小米,一番橫衝直撞後也疲態盡顯。放眼全球,雷鋒網從蘋果公司財報了解,2017 年 Q2 iPhone 銷量為 5,076.3 萬支,與年同期的 5,119.3 萬支相比下滑 1%,較上季減少了 69%

雖然可以預見,智慧型手機在未來數年仍將保持很高的出貨量,但行業從快速上升期進入平穩期,競爭進一步加劇,已是不爭的事實。競爭加劇導致的利潤稀釋除了讓智慧型手機生產商舉步維艱,也將進一步反噬上游供應鏈。這對嚴重依賴智慧型手機市場的 Synaptics 來說簡直災難。Synaptics 選擇在這個時間點收購 Conexant 和 Marvell 多媒體業務,擁抱語音互動和消費物聯網,既是對未來的判斷也是形勢所迫。

如何搭上語音互動這班車

人與世界的互動,無非是透過用手摸、用眼睛看、用耳朵聽。如今,我們與數位產品的互動正處於用手摸(觸控技術​​)和用眼睛看(螢幕)的階段,下一階段也許就是用耳朵聽(語音互動)。

盧兵指出,語音技術在過去十年間有了較大的提高。尤其是 2016~2017 年,語音助手──或說虛擬個人語音助理迎來了蓬勃發展。Siri 剛問世時可用的功能很少,但如今已成了一名全能小助手,智慧音響產品的出貨量也節節攀升。盧兵表示,Synptics 公司內部一致認為,語音技術已經來到一個時間點,將成為下一代人機互動的主要形式。他還指出,智慧音響是一種革命性裝置,打開了智慧物聯網的重要入口,將為消費類物聯網帶來長足發展。

Synptics 收購 Conexant 的目的正在此。

一方面,Conexant 在音頻技術領域處於領導地位。盧兵指出,語音技術的一大難點在於遠端語音辨識和處理。目前業內常用的解決方案是定向麥克風陣列,每個麥克風只收集一定角度內的聲音訊號──比如亞馬遜 Echo 採 6+1 麥克風陣列。但這種方案往往成本高昂,真正可行的方案是只用 2~3 個普通麥克風。Conexant 經過多年研究,是目前少數幾家能用幾個普通麥克風解決遠端語音辨識問題的企業之一。

另一方面,語音互動技術應用場景十分廣泛,涵蓋智慧居家、可穿戴裝置、汽車以及個人健康等領域。Synptics 收購 Conexant 不僅增強自身在人機互動技術方面的實力,也帶來了更大的市場空間。據盧兵介紹,收購完成後 Synaptics 的潛在市場空間預計將於 2020 年,從目前的 75 億美元增長至 103 億美元(其中 28% 為消費物聯網市場),增幅高達 38%

新增的利潤更高的消費物聯網業務將拉升公司整體的利潤率,讓公司能夠持續在技術研發領域的高投入,形成良性循環。

願景雖然美好,實踐起來也面臨不少挑戰。高通不久前推出了一套智慧音頻平台,將音頻技術與晶片整合,以後類似的玩家還會越來越多。當這樣的平台成熟之後,Conexant 這種單獨技術解決方案廠商還有價值嗎?

盧兵對此很樂觀,他表示,平台廠商跟功能提供商永遠存在博弈。每個平台廠商都想把互動技術集成到自己的平台,但是多年以來一直都沒有成功,原因就在於其中有很多專有技術,而這些技術不是平台廠商憑一己之力能就做好。

影片技術錦上添花

盧兵認為,除了語音互動,影片技術未來在消費物聯網領域的應用也極具想像空間,尤其是在串流媒體領域。他指出,在社群媒體應用中,廠商允許用戶對圖片進行各式各樣的編輯修改,但針對影片的功能較少,而且對影片時長也有所限制,這是由有限的頻寬決定的。

未來隨著 5G 技術發展成熟,頻寬不再是問題,影片技術將迎來告訴增長。Synaptics 收購 Marvell 多媒體業務正是看準了這一點。

Marvell 多媒體部門在影片解決方案方面有很多專利和獨到的技術。它的多媒體處理器採用 ARM 架構,有 核、16 核,可用於快速圖形、影片處理,技術門檻較高。如今,用戶對多用戶和並行處理有著越來越高的要求,比如看電視時再開一個小窗觀看其他內容或瀏覽網頁,這將對機上盒提出更高的要求。

把 Marvell 多媒體業務收入囊中後,Synaptics 可以憑藉其獨到技術立足智慧居家市場,並滲透到其他消費物聯網領域。此外,語音互動技術與影片技術的結合也十分有想像空間。

Synaptics 收購 Conexant 和 Marvell 多媒體業務後,究竟會產生怎樣的化學反應還有待觀察。但對一家企業而言,在時代更迭之際,變比不變的成功機率更大,也更值得尊敬。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Synaptics)