誰來照顧弱勢群體?豐田的答案是機器人

作者 | 發布日期 2017 年 07 月 06 日 8:19 | 分類 AI 人工智慧 , 機器人 , 醫療科技 follow us in feedly

2008 年 9 月 16 日,美軍一級准尉羅莫洛‧卡瑪格(Romulo Camargo)的生活徹底被打亂了。當他在阿富汗戰場部署任務時,不幸遭到伏擊,頸部被一顆流彈擊中,從此,全身癱瘓成了他一生的夢魘。




癱瘓讓羅莫洛的生活變得極其不便,就算是喝一杯水,對他來說也是挑戰。但最近,羅莫洛的生活有了不小的改善,這一切要歸功於豐田最新款的護理機器人(Human Support Robot,下文簡稱 HSR)。

▲ 受傷士兵與 HSR 機器人。(Source:TOYOTA

為弱勢群體而生的機器人

HSR 高約 1.2 公尺,頭頂一個微型電腦,配備各種鏡頭和感測器,能夠透過語音或平板電腦控制。可伸縮的摺疊臂和柔軟的機械手用於夾取各種物品,底部的車輪讓 HSR 可以四處靈活移動。

▲ HSR 透過二維碼辨識物體。(Source:YouTube

身為護理機器人,HSR 的工作原理簡單明瞭:

使用前,需要為 HSR 寫入各種命令選項,如喝水、開門等,並在相應的物品貼上配套的二維碼。設定完畢之後,就可以透過語音或平板控制器,讓 HSR 自動辨識物體並執行對應指令。

▲ HSR 幫助病人喝水。(Source:YouTube

雖然僅僅執行一些簡單的任務,但對全身癱瘓的羅莫洛來說,這已經是極大的便利:

對殘障人士來說,這意味著既有的遊戲規則產生了劇變。

HSR 並不是豐田第一個用於改善殘障人士生活的機器人。就在兩個多月前,豐田發表了一款行走輔助機器人 Welwalk WW-1000,主要用於幫助失去行動能力的老人或殘障人士恢復步行能力。

Welwalk WW-1000 主要由監控器、走步機以及機械腿三部分組成。使用前,患者需要把機械腿固定在腿部並套上安全繩索,以確保不會摔傷。

▲ Welwalk 行走輔助機器人。(Source:TOYOTA

當患者在走步機上練習行走時,Welwalk 會自動監控行走模式,並自動進行調整適配。

▲ Welwalk 幫助病人復健。(Source:YouTube

無論是護理機器人還是輔助機器人,都是豐田在商業化康復機器人上所做的探索,而這背後,暗含著這家汽車巨頭關於未來的思考。

機器人會是豐田的未來嗎?

根據聯合國標準,65 歲及以上人口佔比超過 7% 的地區,視為進入高齡化社會;而日本,是人口高齡化最嚴重的國家。

2016 年,日本總人口不到 1.27 億,但 65 歲及以上的人口佔比卻高達 27.3%。行動不便的老年人增多,讓日本國內對汽車需求逐年下降。

扎根日本的豐田對這點體會尤深。豐田未來創生中心負責人磯部利行在接受路透社採訪時表示

如果我們能夠幫助那些老年人,在他們不能開車之後還能去自己想去的地方,那麼我們就不能再局限於汽車製造商的身分,而是要逐步演變成一家機器人製造商。

豐田要做的,可不僅是老年人生意,針對不同的場景,豐田推出各式各樣的機器人,比如陪伴機器人 Kirobo。

Kirobo 原本是豐田為太空人客製的產品,可以和太空人聊天解悶,發揮心理支撐的作用。之後,豐田改良了 Kirobo,推出尺寸更小巧的 Kirobo Mini,它可以辨識主人的情緒,並用簡單的語音和肢體語言和人交流,主要面向兒童、老人及沒有子女的頂客族家庭。

▲ 陪伴機器人 Kirobo。(Source:YouTube

和汽車一樣,機器人也是一個極具商業化潛力的產業。

以豐田 Welwalk WW-1000 為例,這款機器人的租賃價格為 100 萬日圓(約台幣 271,300 元),之後需每月支付 35 萬日圓(約台幣 94,955 元)的管理費用,一年下來,光租金就可以買一輛豐田 Highlander 了。

為此,豐田不惜斥巨資。

2015 年 11 月,豐田宣布成立豐田研究院,主攻機器人技術與人工智慧技術,未來 5 年內將投入 10 億美元。豐田還聘請前美國國防部高級項目研究局(DARPA)機器人計畫負責人吉爾‧普拉特(Gill Pratt)出任院長。鼎鼎有名的機器人公司「波士頓動力」(Boston Dynamics),就是吉爾在 DARPA 任職期間發展的計畫。

▲ 波士頓動力研發的四足機器人。(Source:Giphy

未來,豐田勢必還會推出更多功能性強、客製化程度高的商用機器人。這家創立近百年的老牌車廠,正在轉型之路上積極探索──正如 1929 年,豐田佐吉毅然決然地賣掉自動織布機專利,讓兒子豐田喜一郎得以在紡織廠裡設立汽車部門。

過去,豐田一直致力於把汽車賣給更多人;而在未來,豐田或許會讓每個不開車的人,身邊都有一個機器人陪伴。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Toyota

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