Google 想要讓「智慧手機」告別「手機」

作者 | 發布日期 2017 年 07 月 07 日 8:00 | 分類 Google , 手機 , 網路 follow us in feedly

倒回到本世紀初,人們購買手機的時候,首先考慮的,往往是通話品質,很多人都會在購買前著重試用一下手機的通話效果。



可是隨著智慧手機的發展,越來越多與通話無關的感測器塞進手機小小的機身,人們關注的重心也逐漸放在 CPU、Modem 這些與手機發明初衷相距甚遠的零件上。此外,隨著 LINE、微信、iMessage 這些即時通訊軟體的普及,我們使用簡訊的頻率也在不斷降低。

所以說,現在的「智慧手機」來說,唯一還具有「手機」意義的,就只剩下語音通話了。因為基於蜂巢式網路的通話無論可靠性還是品質上,都遠高於網路電話。不過隨著 VoLTE 普及,網路電話在可靠性和品質上超過普通電話只是時間問題。

而 Google 想要加速這個過程。

Google 想用 Project Fi 誘導大家進入後手機時代

Project Fi 其實就是 Google 的行動虛擬營運商業務。這個服務的革命性在於能讓手機在不同營運商之間、語音通話和 VoIP 通話間無縫切換。發表當時,Project Fi 的確收穫不少掌聲,畢竟透過這服務,用戶享受到更高品質的網路服務和相對低價的數據流量服務;但隨著各大營運商紛紛開始提供更優惠的流量服務,Project Fi 的吸引力不斷減少。

但是,Google 並未放棄這服務。相反地,他們還在大力推廣:就在上週,他們宣布 G-suite(就是Google 的智慧商業套件)將全面支援 Project Fi ;今年,他們還將推出新的支援 Project Fi 的中階機型

這不免讓人有些疑惑,為什麼 Google 要成為一家營運商?畢竟 Google 的命脈在網路,而不是通訊行業。

而這個問題的答案也很簡單:他們想要推動手機進入後手機時代。

後手機時代是什麼樣子?

在 Google 的理念中,後手機時代是一個完全脫離蜂巢式網路的時代,所有一切,包括通話和簡訊,都將轉移到網路上。

現在 Project Fi 已實現了部分理念。人們可以透過 Project Fi 在 Wi-Fi 下通話,並在外出時無縫切換到傳統蜂窩電話網路繼續通話。

(Source:CNET

與此同時,Google 也在嘗試將富通訊解決方案(Rich Communication Services,RCS)引入 Porject Fi,用於替換陳舊的短訊與多媒體簡訊服務。這一技術可以簡單理解為一個基於營運商、基於手機號碼的社群軟體服務。

儘管 Project Fi 在這方面已經做了不少努力,但不可否認的是,就算沒有 Project Fi,我們也終將步入後手機時代。

推動進入後手機時代的另一股力量──VoLTE

VoLTE,其實就是透過 LTE(也就是我們所說的 4G 網路)數據網路通話。相比傳統的蜂巢式網路,具通話品質高的特點;同時還原生支援如視訊通話、文件傳輸之類的數據傳輸工作。Google 顯然也意識到這技術可用於改進服務。

今年 1 月,有部分 Project Fi 用戶發現他們的通話是透過 VoLTE 進行的。2 月,Google 證實他們正在測試這功能。

透過這技術,Project Fi 可以徹底擺脫對蜂巢式網路的依賴。之前,當你拿著支援 Project Fi 的手機從室外進入室內時,如果當時有可用 Wi-Fi,那麼你的通話會因為從蜂巢式網路系統切換到無線網路而中斷,VoLTE 的出現解決了這個關鍵性問題。

Project Fi 的未來

分析,按照現在的發展趨勢來看,Google 想要透過 Project Fi 實現的,不只是打造一個虛擬營運商,而是徹底推動智慧手機進入後手機時代。

一旦這願景實現,對用戶來說,只需要支付數據網路費用就可以享受到高品質的通話服務(透過VoLTE)、更方便的國際漫遊和更多服務。

到那時候,智慧手機就不再是手機 + 電腦了,它將變成徹底的計算裝置,而所有對外通訊,都可以透過網路完成。

總而言之,Google 的計畫是想要透過 Project Fi 殺死電話,並用更好的技術替代它。這願景一旦實現,「網速如刀」就會比以往更重要。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Project Fi)