為什麼在貴州?蘋果在中國的第一個資料中心有這些考量

作者 | 發布日期 2017 年 07 月 13 日 16:30 | 分類 Apple , 中國觀察 , 雲端 follow us in feedly

一紙協議把中國西南邊陲的省份和全球最大的科技公司聯繫在一起。



7 月 12 日上午,蘋果公司和貴州省人民政府聯合舉行了記者會,簽署「iCloud 戰略合作框架協議」。蘋果宣布將在貴州設立資料中心,營運方則是雲上貴州大數據產業發展有限公司(雲上貴州),蘋果公司提供技術支持,雙方將合作建設「iCloud 貴安新區主資料中心」。

蘋果投入 10 億美元建設這個資料中心,稱其將改善中國用戶使用 iCloud 的體驗。和它在美國內華達州和歐洲丹麥等全球各地的資料中心一樣,蘋果承諾它在中國的首個資料中心 100% 使用再生能源;同時在聲明中強調,「蘋果擁有強大的資料隱私和安​​全保護機制,並且不會在任何我們的系統中創建後門。」

但對蘋果在中國的第一個資料中心,對可能正拿著 iPhone 閱讀這篇文章的你有什麼影響,也許你還想知道更多。

對用 iPhone 的你來說,這意味著什麼?

用 Google 搜尋「蘋果 iCloud 業務」,你得到的第一條消息是《蘋果為離譜失誤道歉:錯發 iCloud 業務取消通知》,看起來有點危言聳聽,但也是 iCloud 服務水平的一個縮影,近幾年裡,iCloud 故障頻發,服務中斷、中間人攻擊的事件時有發生。

跟 Google、微軟和亞馬遜比起來,蘋果的雲端服務雖然業務面窄很多,主要為 iOS 用戶雲端儲存和備份,保存圖片、影片等內容,但整體服務水平並沒有什麼優勢,在官方的 iCloud 支援頁面常能看到「iCloud 雲端儲存空間當前不可使用」、「iCloud 提示備份,每次都無法完成」等諸如此類的求助帖。

我們的中國客戶樂於使用 iCloud 安全地儲存他們的照片、影片、文檔和 App,並在所有裝置上保持同步。我們致力於不斷提升用戶體驗,新增的資料中心將使我們得以提高產品和服務的速度以及可靠性。

在官方聲明裡,蘋果首先談到的是改善 iCloud 用戶體驗,透過儲存在本地的資料中心,服務的速度和可靠性均會提高。之前蘋果一直利用海外(主要是美國)的資料中心為中國 iCloud 用戶提供服務,本地用戶訪問 iCloud 文件時遇到的超時、進度緩慢也多與此有關。資料中心落腳貴州後,服務會更穩定,對 iPhone、iPad、Mac 用戶來說,有這點體驗上的優化改善就足夠了。

▲ 建設中的貴州北盤江流域水電站。

可是,為什麼選在了貴州?

網路產品和服務呈現出來的一個特點是去中心化,但在現實的傳遞過程,卻仍難擺脫以「北上廣深」等一線城市為中心和先導,再像漣漪一樣往外延擴展的路徑。經濟不發達的偏遠地區,往往成了最後被惠及甚至是被忽視的那個。

貴州恰恰是這樣一個省份。儘管它的國內生產總值(GDP)已連續 13 年保持兩位數以上增速、2015 年突破兆元大關,但在中國 31 個省份中,它也僅排在第 25 位。

但這也不表示這些地區從此就和網路與 IT 行業無緣了。仔細對比亞馬遜、Google 和微軟等全球科技巨頭資料中心的選址你會發現,規模龐大的資料中心往往會放在經濟欠發達地區。

比如美國鳳凰城(Phoenix),這裡在 20 年前還只是一個沙漠小鎮,目前至少集聚了 80 多個雲端計算資料中心,蘋果在這裡也有機房,它已經成為美國第六大城市,有「沙漠矽谷」的美譽。亞馬遜 AWS 全球第 10 個資料中心所在地──中國寧夏回族自治區的中衛市,跟鳳凰城有相近的地貌和氣候,風電和光伏發電資源充沛,年平均攝氏 8.8 度,非常利於資料中心的營運,阿里巴巴和奇虎 360 等也都在中衛建有資料中心。

相比之下,貴州同樣有著適宜的氣候、環境和能源基礎:

年平均氣溫 15 度,方便機房散熱;

地廣人稀,建設大規模數據中心的成本低,且地質穩定;

貴州水電裝機量排在全國第四(2015 年數據),有充足的清潔能源供應。

得益於貴州當地政府的重視,過去幾年來,以貴陽國際大數據博覽會(簡稱「數博會」)為代表,貴州已吸引了三大營運商,它們都選址國家級新區貴安新區建設資料中心,總投資規模高達 150 億人民幣。蘋果的合作夥伴、代工巨頭富士康也在此建設了一個擁有 6,000 台四服器的綠色隧道資料中心。

可以說,建設資料中心幾乎是落後地區產業升級、與高新技術發生關係的唯一方式。其中邏輯類似於亞馬遜的前店(北京)後廠(中衛)模式。數據在偏遠的地區儲存,在東南沿海運算和開發,然後在全國使用。相對北上廣深來說,貴州、寧夏中衛這些地區在尖端人才上沒什麼優勢,但 IT 基礎設施人才還是有的,資料中心的建設、營運和維護也為當地提供了就業機會。與此同時,GDP 也上來了。

而且,這些儲存在中國的數據,蘋果並非唯一的所有者。

(在貴州建資料中心)同時也符合相關新規。這些規定要求在中國的雲端服務由本地企業來營運,所以我們與雲上貴州合作提供 iCloud。我們的客戶知道,蘋果擁有強大的資料隱私和安​​全保護機制,並且不會在我們任何的系統中創建後門。

寥寥數語,道出了蘋果在中國建立資料中心的政治因素,同時在力圖打消用戶對資安和隱私的憂慮。

2017 年 6 月 1 日開始實施的《網路安全法》明確規定:所有與寬泛定義的國家安全問題有關的中國公民或地區資料,必須儲存於中國境內的伺服器上,而且雲端服務的營運方必須為本地企業。這也是蘋果選擇國有資本背景的「雲上貴州」公司做為合作方的原因之一,之後 iCloud 服務在中國境內使用「iCloud」和「雲上貴州」雙品牌向用戶提供服務。

這也是與蘋果在其他美國之外的地方建立資料中心最大的差別。以丹麥為例,蘋果在當地建立的資料中心為蘋果直接所有,可以用來儲存包括丹麥用戶在內的歐洲其他國家用戶的數據。但蘋果在貴州省的資料中心只用來儲存蘋果在中國的用戶數據,且與「雲上貴州」這家國有企業共同所有──在一些特定的情況下,甚至只有合作夥伴能接觸到這些數據,蘋果公司本身都無從置喙。

這就是中國的特殊國情與特殊的監管需要。

不過整體上看,如果說貴州是中西部地區產業升級的一個樣板,蘋果在貴州建設資料中心也將成為跨國企業在貴州落地的一個樣板。

在這些因素之外,中國市場對蘋果的重要性不言而喻,儘管在近期的蘋果財報中,中國市場的表現並不搶眼。可以明顯觀察到的一點是,做為全球最大的科技公司,蘋果一直努力在中國開闢產品銷售和基礎服務之外的業務,它已經公布了北京、深圳、上海、蘇州等地設立研發中心的規畫。

對蘋果而言,未來中國不僅是一個重要的市場,它理應承擔更多角色。無論蘋果想怎麼做,它都必須得這麼做。

(本文由 PingWest 授權轉載;首圖來源:Flickr/Global X CC BY 2.0)

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