為解決獅子魚氾濫問題,iRobot 創始人打造專屬捕魚機器人

作者 | 發布日期 2017 年 07 月 22 日 12:00 | 分類 機器人 , 環境科學 , 科技趣聞 follow us in feedly

在百慕達海域,獅子魚已經成為一個大問題,嚴重威脅當地的海洋環境。獅子魚是外來種,沒有天敵;壽命很長,可以活 30 年;繁殖能力很強,一年可產 200 萬顆魚卵。更可怕的是,牠是非常瘋狂的捕食者。在半小時內,一條獅子魚能消滅 20 條其他魚類。當 iRobot 創始人 Colin Angle 到百慕達時,他首次了解這個問題。現在,他試圖以技術方法解決。




「 當我在百慕達時,潛水教練給我一個挑戰。他說,你是做機器人的,為什麼不製造一個機器人,解決這裡的獅子魚問題呢? Angle 對 Fastcompany 網站,「 我沒有無視這個問題,而是說,好,那會管用嗎?」

隨後,Colin Angle 與妻子一起成立了非營利公司 Robots in Service of the Environment(服務環境的機器人),開始製造捕捉獅子魚的機器人。這個機器人稱為 Guardian(守衛者)。它潛入水中,擊昏獅子魚,並將其收到身體裡。捕捉足夠數量的獅子魚後,Guardian 浮出水面。然後,這些魚就銷售到各個餐廳。

「人們對獅子魚的需求是存在的。如果你能抓到牠們,有人會付錢給你,」 Angle 說,「挑戰在於,人們很難進到深層水域。那是獅子魚生存繁衍的主要區域。機器人可以潛入 200 300 甚至 400 英呎深的海域,因此,它是非常強大的工具。」

不過,如果機器人成本過高,這種方法就沒有意義了。藉助於生產 Roomba 的經驗,Angle 希望把製造成本控制在 1,000 美元以下。「 使用機器人的成本如此之低,你能夠從這件事得到收益。」他說。

目前,Guardian 並非全自動的,需要人類遠程控制,這是出於成本考慮。開發團隊正在進一步簡化設計方案,削減機器人的製造成本。他們希望把機器人銷售給捕魚愛好者或是專業的捕魚團隊。由於機器人可遠程控制,遊戲化也是一個不錯的方向。「當你坐在辦公室裡,想做些好事,你可以在 iPad 上捕捉獅子魚。」Angle 說。

在 Angle 看來,捕魚機器人只是公司邁出的第一步。以後,他們還會生產其他類型的機器人,用以打擊偷獵,或者收集海上的塑膠垃圾。「我們相信,在環境問題上,低成本機器人能夠提供一系列創新的解決方案。」他說。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:kickstarter

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