亞馬遜開發「新貨櫃」,能在火車上用無人機送快遞

作者 | 發布日期 2017 年 08 月 07 日 16:55 | 分類 無人機 , 自動化 , 電子商務 follow us in feedly

亞馬遜一直致力於物流運輸的革新。除了無人機運貨,他們也開始涉足無人駕駛領域,打算用無人駕駛貨車組建一種新型車隊,降低人事成本同時也提升效率。



而無人機運輸開發,是這個計畫的另一個核心。一開始,亞馬遜打算用無人機解決從下車到用戶手上這「最後一里」的短途運輸。但從 6 日曝光的新專利看來,亞馬遜是希望無人機走得更遠。

根據 The Verge 的報導,亞馬遜申請了一項新專利。這項專利是一種在運輸船、貨車等移動物體上啟用無人機的物流技術。亞馬遜打算透過這項新技術,在這些大型長途運輸裝置上搭建無人機行動飛行平台。

以火車為例,亞馬遜首先要搭建一個自動化程度高的集裝箱。集裝箱內有一個專門起飛的可旋轉停機坪,停機坪上方有一個機械手臂。

飛機起飛前,作業者或一些固定的程式會控制機械臂,將電池和貨物裝到無人機上。完成後,停機坪會轉動到起飛的專屬位置,貨櫃頂部會開啟。然後無人機就起飛,將貨物運到用戶手上。

這整個過程都會有攝影機監控,出現狀況的時候也有工作人員及時修正。

總地來說,這是亞馬遜自動化運輸計畫的一種新方案。從裝載到起飛,這些都能透過機械完成,降低出錯率、人力消耗的同時也能提升效率。

而且,這種行動運輸平台可跟著列車、輪船行動,彈性也比傳統的運輸系統要高。現在,物流公司 UPS 已在卡車上測試一套跟這類似的自動化運輸系統。

UPS 打算在產品製造、運輸、派送這三大環節多投入行動運輸平台,降低裝載、運輸環節用的人力。同時他們也會調整汽車的運輸距離,從而提升無人機的飛行安全性。

(Source:Venturerecon

由此可見,亞馬遜這套系統應該也有跟 UPS 那種方案相似的考慮,這種「多功能式聯運車」也可能成為未來的主流運輸形態。

不過,申請專利只不過是定下技術雛形而已。亞馬遜目前還沒有對外表示,這種「多功能式聯運車」形式的「無人機行動平台」會在日後的無人機運輸架構中充當什麼角色,能不能用還是一個問題。亞馬遜在接受 Business Insider 訪問時也拒絕回答這個問題。

當然,要實現其實並不難,UPS 已經踏出第一步了。接下來,就看亞馬遜要怎麼走了。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:亞馬遜) 

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