蘋果音樂:舊時代終結,新時代未至

作者 | 發布日期 2017 年 08 月 09 日 10:05 | 分類 Apple , iOS , 數位內容 follow us in feedly

時過境遷,曾推出 iPod 系列產品引領行動音樂播放器時代、推出 iTunes 音樂商店引領全球數位音樂革命的蘋果,究竟能否常駐這份獨特的音樂基因,繼續在音樂工業開疆擴土?




賈伯斯的熱愛,蘋果的音樂基因

在 iTunes 出現之前,下載音樂並不難,只要你不介意違法下載盜版音樂就行。然而,為數位音樂付費並合法地儲存在區域裝置中,是不可能的。2002 年,出於對音樂的熱愛和對數位音樂現狀的不滿,賈伯斯萌生了做數位音樂下載商店的想法。

2003 年 4 月 28 日 iTunes 音樂商店首發前的幾個月,賈伯斯都把這件事放在最重要的位置。許多科技公司也曾嘗試說服各大唱片公司將他們的曲庫放到線上,但都以失敗告終。EMI(百代唱片)的前 CEO Roger Faxon 回憶:「賈伯斯以我們需要的方式逼迫我們。有時他甚至不會特別尊重唱片公司高層,但他永遠都把音樂創作者放在第一位。」

他對 The Beatles 有強烈的熱愛。早在 The Beatles 作品上架 iTunes 之前,賈伯斯就為他們設計好上架後的廣告。「The Beatles 的音樂已經成為他整個人的重要部分,他想以最優雅、最精緻的方式在 iTunes 呈現他們。」Faxon 說。

iPod 系列也是賈伯斯重返蘋果後推出的重要產品,正是這些音樂播放器讓「蘋果」這個名字家喻戶曉。早在 iPod 發表時,就有人問賈伯斯為何蘋果要做音樂播放器,他的回答是:「我們熱愛音樂,做自己熱愛的事總是美好。」

iPod nano & shuffle 已正式下架,蘋果音樂業務倚重 Apple Music

3 日,蘋果從線上和線下商店全面下架 iPod nano 和 iPod shuffle,並且宣布不再營運配套的 iOS 系統。蘋果的純粹音樂播放器時代就此終結。

做為標準版 iPod 的簡化版,iPod nano 和 iPod shuffle 在 2005 年首發,隨後蘋果一共推出 7 代 iPod nano、4 代 iPod shuffle。系列營收在 2008 年達到巔峰,為 92 億美元,與之相比,iPhone 那年帶來的 18 億美元收入不足為道。彼時的蘋果憑藉 iPod 和 iTunes,在數位音樂領域獲得前所未有的話語權。

然而到了去年,情況大不相同──iPhone 系列創造近 1,360 億美元收入,蘋果卻不再公布 nano 和 shuffle 的銷售額。iPod 系列的確為 iPhone 流行狂潮開了路,但產品已經跟不上時代的步伐。它們無法相容串流媒體,shuffle 沒有藍牙,意味著無法搭配包括蘋果最新推出的無線耳機 AirPods 的藍牙音樂裝置。隨著智慧手機、串流媒體和智慧音樂配件的發展,音樂播放硬體的落幕已成定局。

就在一週前,蘋果發表 2017 年第三財季財報,財報指出該季公司營收與同期相比增長 7%,達 452 億美元。下屬的五類產品:iPhone、iPad、Mac、服務(Apple Music、iTunes、App Store、Apple Pay 和 AppleCare)以及其他產品(Apple Watch、Apple TV 和其他)營收全線增長,其他產品類和服務類分別以 23% 和 22% 增幅領先。

音樂相關的 Apple Music 和 iTunes 都歸屬服務類產品,雖說該類別中各項產品的具體營收並未公布,但 Tim Cook 表示,服務類該季營收為史上最高,達 72.66 億美元。這也進一步證明服務類產品在網路時代的價值。

大勢之下,蘋果目前已從傳統的音樂播放器抽身,iPod touch 成為 iPod 系列唯一的在售產品。現在進入蘋果官網 Music 區,便可窺得一二蘋果目前的音樂業務布局──按照在官網出現的排序,依次為 Apple Music、AirPods、iPod touch、配件(以 Beats 耳機為代表)、iTunes 及音樂創作 App(音樂備忘錄、GarageBand、Logic Pro X 和 MainStage 3)。

全球串流媒體市場「艱難險阻」,大夥的日子都不好過

目前來看,串流媒體 Apple Music 無疑是蘋果音樂業務的核心。隨著用戶養成線上聽音樂的習慣,串流媒體已成為音樂公司和科技公司的必爭之地,然而這杯羹並不是那麼好分。

早在 2001 年,Rhapsody 就開發了音樂串流媒體功能,該市場真正爆發還是近幾年的事。入局的大部分公司都以 9.99 美元提供包月訂閱服務,除了最老牌的 Rhapsody,還有 Pandora、iHeartRadio、Tidal 和 Amazon Music Unlimited 等,當然還包括巨頭 Spotify。

蘋果在串流媒體方面最強的競爭對手 Spotify 最近公布了 6,000 萬付費訂閱用戶資料,儘管如此,Spotify 還是問題重重。與華納談判之際,平台深陷「假流量」、「假藝人」醜聞,公司何時能結束虧損進入盈利狀態還未可知,上市之路也是磕磕絆絆。前不久,YouTube Red 與 Google Play Music 兩家串流媒體也宣告合併,其中 YouTube Red 的串流媒體服務設計十分複雜,頗受詬病。Jay-Z 的 Tidal 也因長期虧損,今年初向美國無線電信商 Sprint 出售三分之一股份。

相比起來,蘋果 2015 年加入串流媒體大戰,已經算是後起,儘管有 iTunes 數位音樂商店的經驗和資源在手,蘋果的串流媒體之路走得也不算太順。入局之初,Apple Music 就因 3 個月的免費試聽期不向唱片公司支付版稅一事,與 Taylor Swift 為代表的重量級藝人起衝突,不過蘋果迅速變更政策,對音樂人表示尊重,穩住了事態。

經過兩年多發展,Apple Music 最新公開的付費訂閱用戶數為 2,700 萬,是 Spotify 十多年積累的付費用戶數一半,加上蘋果沒有設定免費用戶層,陷入財政危機的可能性大大減小。然而,要想坐上串流媒體領域的第一把交椅,引領音樂串流媒體潮流,Apple Music 還有一段路要走。

HomePod 受矚目,會開啟新時代嗎?

iPod+iTunes 的組合代表數位音樂下載時代,如果蘋果要開創新的音樂時代,在軟體方面算有 Apple Music,相應的硬體會是什麼呢?目前看來,很可能是 HomePod。

上週財報會議,蘋果透露關於新產品智慧喇叭 HomePod 的一些訊息,稱其將配有空間意識技術,能夠根據自身所處的空間環境自動調節聲訊,確保達到最好的喇叭效果,「與市場上任何一款喇叭都不同」。HomePod 將專門搭配 Apple Music,基於用戶的選擇建議歌曲,此外還會與 Siri 連動,可以當計時器、播報新聞或天氣以及控制家中其他裝置。然而,蘋果尚未確認 HomePod 是否可配合第三方音樂軟體。

在智慧喇叭的浪潮中,先行的 Amazon Echo 已經在去年大熱,Google 於去年底入局,中國方面聯想已經推出神似 Echo 的 Smart Assistant,阿里巴巴的天貓精靈發表在即,騰訊和小米也躍躍欲試,究竟哪家能推出語音助手、智慧功能和生態連動綜合體驗最優的喇叭,將是未來音樂工業的焦點之一。

不管怎麼說,蘋果即將在智慧喇叭市場與 Amazon Echo 和 Google Home 對抗,對於這步棋,蘋果 CMO Philip Schiller 表示:「蘋果透過 iPod 重新定義了行動音樂。如今,我們也會透過 HomePod 把無線音樂帶到你家每個角落。」 可以看到,在音樂硬體領域,蘋果將 HomePod 視為接替 iPod 的重要產品,不過 6 月發表會後被吐槽「太醜」、「太貴」的 HomePod 能否取得 iPod 那樣的成功,能否進一步帶動 Apple Music 訂閱用戶的增長,能否引領智慧時代的音樂潮流,一切還未可知。

iPod+iTunes 的舊時代已終結。新時代裡,蘋果的音樂基因會再次爆發,抓住全球音樂人和音樂愛好者的耳朵和錢包嗎?我們一起期待吧。

(本文由 36Kr 授權轉載;首圖來源:蘋果

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