曾在 AR 領域先人一步的 Google,可能無法和後來者蘋果抗衡

作者 | 發布日期 2017 年 08 月 11 日 7:50 | 分類 Apple , Google , 手機 follow us in feedly

相信很多人都在期待 iPhone 8 的到來,每天在各種傳聞和洩露圖中尋找新 iPhone 的蛛絲馬跡。



新 iPhone 必然會是令人矚目的焦點,但除了新 iPhone,AR 或許將會是另一個看點,而先於蘋果玩 AR 的 Google,很有可能會跟不上蘋果的節奏。

從 iOS 11 第一個 beta 版本開始,開發者就使用 ARKit 做出一個比一個有意思的 AR 應用程式。可以說,雖然承載蘋果 AR 的 iOS 11 還沒有正式發表,但在 AR 領域買蘋果卻已經有良好的發展趨勢了。而在幾家科技巨頭中,較早投身 AR 且有所成果的是 Google。

▲ Project Tango 原型機。

早在 2014 年,Google 就推出了自己的 AR 平台 Project Tango,同時還發表了支援 Project Tango 的 Android 原型機。

當時 Google 希望透過 Project Tango 達到物體辨識、目標追蹤,對周圍 3D 場景進行描繪。這些幾乎是 AR 技術能做到的最基本的事情。

不過 Google 的 Project Tango 並不是一個簡單的 AR 平台,它還囊括了人工智慧和機器學習,其中就設計到了 3D scene understanding,這個技術實際上是讓機器人去辨識和理解其所處的環境。

Google 計劃以開源的 Android 手機做為 Project Tango 的載體,想讓 Project Tango 裝置像 Nexus 手機一樣做為 AR 手機硬體的標竿。但問題是,結合新硬體和機器學習的 Project Tango 和原生的 Android 差異很大。

▲ Phab 2 Pro。(Source:Lenovo

換句話說,如果你想體驗 Project Tango,你必須要有特定的硬體才能夠實現。而目前市面上能買到的,只有 Google 和聯想合作的 Phab 2 Pro,以及剛剛上市的華碩 ZenFone AR,而普通的 Android 手機,就算是旗艦機也無法執行 Project Tango 的應用程式。

▲ ZenFone AR。(Source:華碩

而 Android 的零碎化問題,更是阻礙 Project Tango 發展的大問題。

其實 Google 在一年前本有機會將 Project Tango VIO 操作系統發放給 OEM 廠商,但因為擔心硬體參差不齊,最後還是放棄了。

而 Google 對於OEM 廠商的態度是,這就是你們的參考硬體,要麼接受,要麼放棄,而最終 OEM 廠商因為 Project Tango 平台過於複雜而放棄了。

▲ 一台 Project Tango 裝置需要的部分零件。

此外,在 Project Tango 的硬體要求中,相機鏡頭是很重要的一個部分,而當前的 Android 手機所使用的相機模組也都不盡相同,如果使用 Google 提供的 Depth Camera,無疑會增加廠商們的製造成本,這也是廠商們對 Google 說不的一個原因。

總結起來,之所以 Google 在 AR 領域發展緩慢,是因為開發成本高、平台過於複雜、硬體部分難以統一。

而蘋果這邊,蘋果 ARKit 相比於 Project Tango 對開發者更加友好的一點,就是 ARKit 並沒有依賴於任何硬體升級,2015 年之後的所有 iPhone 型號都可以執行透過 ARKit 開發的應用程式,iPad 也可以使用。

也就是說,開發者的門檻大大降低了,開發者需要硬體,他們手上就有 iPhone,需要軟體,有現成的 iOS。這也是為什麼在 ARKit 提供給開發者短短幾個月裡,我們就可以看到各種 AR 應用程式。

▲ 可將房間模擬成鏡中世界的 ARKit 應用程式。

而蘋果 ARKit 最大的殺手鐧就是龐大的 iPhone 用戶數,可以預見的是,當今年秋天 iOS 11 隨著新 iPhone 一起到來時,幾乎所有舊款 iPhone 都將獲得 AR 支援,這樣的普及率,是 Google 3 年多來都無法達到的。

在 AR 技術方面,Google 比蘋果更加成熟,這也是為什麼 Google 有意將 Project Tango 用於更專業的領域。

但連續兩年向市場推出 Tango 手機,說明 Google 並沒有放棄普及消費市場的想法,但在門檻更低、用戶數量更多的 iPhone 和 ARKit 面前,目前看來,Google 和 Project Tango 或許將無力抗衡。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Project Tango

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