腎衰竭、心臟病患者喜訊,最快兩年內可進行豬臟器官移植

作者 | 發布日期 2017 年 08 月 14 日 14:09 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

豬肝、豬心不只用來滿足部分人士的口腹之欲而已,未來還可能成為救命來源!多年來一直阻礙著豬器官移植人體的「反轉錄病毒」,已被科學家利用基因編輯「CRISPR-Cas9」和轉殖技術自細胞 DNA 中剪掉、解決器官移植排斥問題,研究人員並將這些無病毒的豬心、豬肺、豬腎臟移植到其他動物體內。牠們都已健康的活了 1 年以上。



主持該研究的學者之一哈佛大學遺傳學家 George Church 博士對此表示,最快或許 2 年內就會進行第一次豬肝、豬心和其他豬器官移植到人體中的實驗。

科學家想打造豬器官移植工廠的想法已持續長達十多年,但由於在 1990 年代末發現豬隻細胞的 DNA 中存有「反轉錄病毒」(PERV),會在異體移植後感染人類細胞,恐造成免疫缺陷或腫瘤,因而近些年來人豬器官移植的議題一直爭執不休。

而現在,刊登在《科學》期刊上的最新研究指出,一個團隊已經成功利用基因編輯技術「CRISPR-Cas9」將反轉錄病毒剔除,再利用選殖技術(Clone)大量複製編輯過的健康基因,依此培育出 37 隻仔豬,目前有 15 隻已存活多月且都未偵測到病毒跡象,這些體型小於 150 磅的小型豬,其器官正適合移植到成年人類身上。

基因編輯「CRISPR-Cas9」與選殖(Clone)是近 2 年迅速茁壯的基因工程技術,新研究結合了彼此,也成功解決了豬器官移植的排斥反應問題,但來自UNOS(美國器官共享組織)的 Klassen 博士也提醒,這種移植技術聽起來很偉大,實際上卻有許多不可預知的風險。

阿拉巴馬大學伯明罕分校移植免疫學家 David Cooper 表示,如果真的能移植成功,那麼常規化的器官移植將改變整個醫療衛生體系,器官移植不再是緊急手術,腎衰竭患者隔天就可以獲得新鮮腎臟、不再需要大型血液透析中心,而醫院的 ICU 病床也不會再被等待心臟移植的病人占據。

只是,器官成功移植後,也必須面臨豬隻基因可能引發人類免疫反應的問題,研究人員坦言,這會是移植之後更困難的挑戰。但無論如何,每天都有人在等待器官移植的日子中死亡,豬器官若能成功移植人體,多少會替部分病患帶來活下去的希望。

(首圖來源:pixabay

延伸閱讀: