SpaceX 發射福衛五號,更放眼征服火星

作者 | 發布日期 2017 年 08 月 21 日 14:00 | 分類 天文 , 航太科技 follow us in feedly

台灣首個自主研製的衛星福衛五號,將由美國太空探索科技公司(SpaceX)的火箭獵鷹 9 號承載發射升空。



這個由電動車龍頭特斯拉(Telsa)創辦人馬斯克(Elon Musk)經營的探索浩瀚太空企業,不滿足只承攬發射載具業務而獲利的商業模式,更宣告長遠目標要帶領人類移民火星。

SpaceX 雄心勃勃,但是台灣國研院官員回憶,2010 年太空中心找廠商洽簽發射福五合約,那時的SpaceX 還沒打開市場知名度。官員說,如今他們服務的客戶包括美國國家航空暨太空總署(NASA)與美國空軍等,生意越做越大,不可同日而語,可見太空中心找合作夥伴獨具慧眼。

然而在馬斯克攀登事業巔峰之前,也曾經歷每月得周轉至少 400 萬美元的艱苦歲月,他的前妻、英國籍演員萊莉(Talulah Riley)說,當時馬斯克整個人猶如行屍走肉,很擔心他會不會突然撐不住,心臟病發而暴斃。

現在 SpaceX 的業績是平均每月發射一支載具,運送貨物至各國的太空站,每次發射基準價的公告價格是 6,500 萬美元。

幸好 7 年前太空中心與 SpaceX 敲定的合約有明文規定,這回福五只花 2,300 萬美元,即享受貴賓級的禮遇。原來 2010 年雙方議定的發射合約註明,發射福五的載具使用最大載運能量約 670 公斤的獵鷹 1 號(Falcon 1),如今 7 年過去,SpaceX 早已不使用獵鷹一號服務客戶。

因此根據合約,SpaceX 必須使用其他的載具發射福衛五號,且不得收額外費用,於是最大載運能量 7,300 公斤的獵鷹 9 號(Falcon 9),這回專門服務僅 450 公斤的福衛五號,SpaceX 打趣說,這是小孩穿大鞋。

至於獵鷹 9 號載運火箭,則是因火箭的首節有 9 個引擎而得名,這支火箭創下多個第一的紀錄,包括是第一個邁入 21 世紀打造的火箭,首個第一節可重複回收再使用的火箭,以及首個可垂直著陸回收的火箭等。

2012 年 5 月 22 日,首架飛向國際太空站的民間商用飛龍號(Dragon)太空船,就是由獵鷹 9 號搭載,喜劇演員強史都華(Jon Stewart)曾笑稱,世界上只有美國、中國、俄羅斯與馬斯克能做到這件事。

不過 2016 年 9 月,獵鷹 9 號載運以色列航太工業製造的衛星 AMOS-6 上太空,測試階段突然爆炸,事後徹查原因,原來火箭的氦系統有個大裂縫,導致這起意外。

在發現問題後改良,獵鷹 9 號性能逐漸穩定,本月 14 日執行載運飛龍號太空船,順利圓滿運補國際太空站,駐洛杉磯台北經濟文化辦事處科技組長張揚展說,接下來就輪到福衛五號的發射作業,令人充滿信心。

獵鷹 9 號雖是獲利穩定的商品,但 SpaceX 不以此為滿足,另外著手開發獵鷹重型運載火箭(Falcon Heavy )。馬斯克表示,Falcon Heavy 可提供 2 倍於 Falcon 9 的動力,如此載人登月與登陸火星都不是問題,並說 8 年後移民火星,不再只是遙不可及的夢想。

(作者:曹宇帆;首圖來源:Flickr/SpaceX CC BY 2.0)

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