Google 發表 Android AR 工具:與蘋果的 ARKit 有什麼不同?

作者 | 發布日期 2017 年 08 月 30 日 17:59 | 分類 VR/AR follow us in feedly

Google 稍早發表了 Android 平台的 AR 開發工具「ARCore」。不過,同樣也是 AR 技術,ARCore 與蘋果 iOS 的「ARKit」有哪些不同?此外,Google 幾年前就開始發展的 AR 專案「Tango」,未來又會何去何從?



之後的 Tango

Google 的 AR / VR 技術總監 Clay Bavor 表示,Tango 實際上可以看作 Google 內部的 AR 技術先行者,用來測試在一般手機零件都不支援的前提下,可以將 AR 做到什麼程度。因此,現有的 ARCore 其實是源自 Tango 的核心技術,只拿掉了需要兩個特規相機才能使用的功能。

至於 Tango 未來會如何發展,Bavor 並沒有明說,僅提到 Tango 將會融入 AR 的技術背景,成為 Google 探索 AR 技術的基礎。Google 也會繼續推動新的相機技術或感測器的普及,不過不會以 Tango 的規格或名義獨立發表。至於 Tango 的開發套件或 App,則會視情況保留進 ARCore 能處理的範疇。

對照蘋果的 ARKit

在今年的 WWDC 上發表以後,ARKit 就隨著 iOS 11 Beta 開始讓開發者們測試,網路上也不乏影片範例。儘管目前來看都是一些玩具型的 App 展示,不過蘋果稍早也邀請一批媒體與開發者,到庫比蒂諾總部參觀新的 ARKit 應用,比如由 IKEA 研發、名稱為「IKEA Place」的家具擺放工具,或是由 AMC 研發、支援多人連線在戶外射擊殭屍的遊戲「Our World」。

▲ 蘋果 ARKit 範例。

不過,就如同前兩年一度盛行的 VR,AR 目前的應用看似仍與 VR 一樣主要是在遊戲,即使是蘋果特地開在總部的小規模體驗,唯二沒有遊戲性質的除了上述的 IKEA Place,還有另一款「Giphy World」,用途是讓用戶自行掛上 AR 動圖(類似 GIF),然後分享出去,某種程度像是 AR 版的社群平台。

ARCore 的優勢

很顯然,由於處理晶片及作業系統都是自家訂製,就如同 iOS 在手遊穩定性、順暢度的優勢,ARKit 的支援範圍、穩定性,都相比 ARCore 更能吸引開發者。實際上,出席蘋果總部 AR 體驗的開發者,幾乎都談到用 ARKit 撰寫 AR App,最大的好處就是受眾,能一次推展到全球數億台 iPhone 與 iPad,同時開發起來也不困難。

▲ Google ARCore 範例。

不過,儘管受限 Android 生態系,Google 的 AR 支援性或許有已經討論已久的碎片化缺陷,但 Google 的 AR 生態卻有一個巨大優勢:大數據。據總監 Bavor 的說法,他們的理想是讓所有平台(包括 iOS),都能以 AR 方式在「現實世界」裡搜尋。比如,將來在 Google Map 上導航時,用戶可能就不需要回到手機上看平面地圖,而是可以拿起手機,直接看 AR 化的圖標指引。換言之,Google 的目的是想透過 AR,將本來只存在於行動裝置的數位世界,連結到人類的真實世界,有點類似「Google Lens」這樣的手法。

不過,那可能還是相當久遠以後的事。而可以預見的是,Google、Facebook 這樣的數位廣告平台也可能透過 AR 變得更有影響力──從只能投放在網站聯播、Google 搜尋引擎,以及 Facebook 平台,變成可以以 AR 形式,投放到真實世界。

(首圖來源:Google)

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