人類可能又要寄信給外星人了,這次是一張「數位唱片」

作者 | 發布日期 2017 年 08 月 30 日 7:45 | 分類 天文 , 科技趣聞 , 航太科技 follow us in feedly

還記得 40 年前的「旅行者 1 號金唱片」嗎?這張記錄著人類文明的唱片還在太空中遊盪,日前設計者打算再寄給外星人一張唱片,這次擔任郵差的可能會是美國太空總署(NASA)的「新視野號」探測器。



(Source:Fiat Physica

外星文明是否存在,是人類一直在探求的答案。雖然至今仍未發現外星生命的蹤跡,但不少科學家都認為,從理論上來講,茫茫宇宙中一定存在類似地球適宜智慧生命居住的星球,因此也極有可能孕育出類似地球的高級文明。

但怎麽找到這些智慧生物呢?除了搜尋外星電波以及用天文望遠鏡觀測外太空,人類還決定主動出擊,向宇宙中可能存在的其他文明告知我們的存在。

(Source:Space.com

這並不是人類第一次向外太空主動發出消息。在此之前,已經有「旅行者 1 號」和「旅行者 2 號」帶著刻有人類文明成果的唱片飛向外太空。唱片是鍍金的銅板製成,收錄了音樂、聲音外,還刻錄了一百多張照片及其他專門設計的資料,用以向有可能遇到的外星人告知人類的存在,被稱為「旅行者金唱片」(Golden Record)。

(Source:Space.com

1977 年「金唱片」隨旅行者 1 號和 2 號被發射至太空。

這是一項漫長的工程,大約 4 萬年後,旅行者 1 號才將靠近離它最近的一顆恆星「格利澤 445」,但其所在的行星系已被科學家認為不可能維持生命。它的姊妹探測器旅行者 2 號也將在差不多的時間經過仙女座「羅斯 248」恆星。

至於離太陽最近的恆星:半人馬座的比鄰星,旅行者 1 號要從它附近飛過會是 73,600 年以後的事了。

考慮到新視野號最終的命運也是飛出太陽系,科學家認為在外太空所到之處不留下一些訊息,是一件很可惜的事。

「它正在離開,沒有留下『金唱片』、留下一則消息。」旅行者黃金唱片設計總監瓊·隆伯格(Jon Lomberg)說。執著於尋找外太空文明的科學家不想錯過這樣的好機會,Jon Lomberg 正與天文學家卡爾·薩根(Carl Sagan)密切合作。當年正是薩根領導的 NASA 委員會決定「旅行者金唱片」的內容。

不過,與第一次的「旅行者金唱片」計畫不同,這一次行動不再是由 NASA 主導,更是來自民間的力量推動。

按照隆伯格的計畫,「旅行者金唱片 2.0」將於 2020 年發射至新視野號,唱片的內容均為數位化訊息,來自由他發起的「一個地球訊息」(One Earth Message)計畫。

(Source:Kickstarter

「一個地球訊息」是隆伯格不久前旅行者 2 號發射 40 週年時,與他的團隊發起的一個為期 40 天的集資計畫,資金籌集目標是 7.2 萬美元,用於開發並維護一個網站,人們可以在這個網站提交各種照片和材料,最終再投票選出哪些材料會載入「旅行者金唱片 2.0」。

除此之外,隆伯格還在透過其他管道籌措資金,包括拍賣他當年的「旅行者金唱片」封面草圖、他與項目組成員的書信等。

(Source:Space.com

由於是數位化訊息,因此隆伯格和團隊只需要將資料全部上傳至新視野號的電腦即可。但這也不是一朝一夕的事。由於電腦儲存容量有限,新視野號要等到 2019 年 1 月 1 日與一個叫「MU MU」的小天體會合後,將探測資料傳回地球,才有足夠的空間儲存「旅行者金唱片 2.0」的資料。

這也不像平時我們傳輸資料那麽簡單,光是將資料傳回地球,就要花費差不多一年時間。但這也給了隆伯格充分的準備時間,因為訊息的整合、測試也需要一定時間。

然而,畢竟這次的計畫並非 NASA 的官方行動,如果沒有得到批准,所有設想都是空談。但隆伯格對此還是很有信心,他表示,如果他們提交給 NASA 是接近成品的形式,而不只是一個概念,獲得批准就容易多了;況且據他透露,NASA 官員和新視野號的團隊都曾對此表示「非正式」的支持。

事實上,即使新視野探測器最終能帶著「旅行者金唱片 2.0」遨遊太空,由於探測器被捕獲的概率小之又小,假使真的存在外星文明,被外星人遇到的機會也十分渺茫。

「我們永遠不知道是否會有外星觀眾」,隆伯格說,「但對參與的人類來說,這給了他們一次與宇宙認真交流的機會,這會是一次深刻而感人的體驗。」

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:影片截圖)

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