蘋果不再打造完整自駕車,派不上用場的工程師組隊跳槽至 Zoox

作者 | 發布日期 2017 年 08 月 30 日 18:00 | 分類 Apple , 人力資源 , 汽車科技 follow us in feedly

彭博社援引知情人士消息,隨著公司放棄開發自己汽車的計畫,17 名汽車工程師離開了蘋果,加入自動駕駛創業公司 Zoox。



據稱,這 17 名工程師的主要工作,是設計傳統和自動駕駛汽車中的都會用到的刹車和懸吊系統等,其中許多人最初是從底特律的汽車製造商和供應商離開加入蘋果的。

之前《紐約時報》曾報導,隨著計畫的進展,蘋果自動駕駛專案 Titan 在成本和人數擴張同時,逐漸推動對汽車的雄心。但後來彭博也報導,數以百計的工程師被蘋果解雇,或重新安排工作,或自己選擇離開,自動駕駛專案當時被決定,要在 2017 年底前證明系統可行性,並決定最終方向。

後來今年 6 月,蘋果 CEO 提姆·庫克表示,蘋果正專注於開發自動駕駛系統,這些技術可授權給汽車製造商。這也逐漸表明,蘋果不再執著於製造汽車,雖然不排除再次復活的可能性。

最新一批工程師離開蘋果加入 Zoox 表明,蘋果不太可能還想製造汽車。據稱,這些工程師發現,自己在蘋果已被邊緣化,對蘋果現在的需求來說是多餘的,並在最近幾個月逐批被新創公司雇用了。過去兩年,Zoox 還從蘋果挖了不少供應鏈專家。

Zoox 則正在開發自動駕駛車隊,這家公司也招募了不少有名人士加入,比如聘用美國國家公路交通安全管理機構前負責人 Mark Rosekind 為首席安全創新長,聘用法拉利前高層 Corrado Lanzone 主管製造業務。

Zoox 已獲得 2.5 億美元融資,是估值超過 10 億美元的獨角獸,但相比其他自動駕駛公司,顯得十分低調。

早在約兩年半前雷鋒網就曾報導,Zoox 計劃在 2020 年實現全自動計程車的運行。他們的預想是製造出外形流暢、現代豪華、配有鷗翼型車門的電動計程車,車內 4 名乘客面對面坐著。在設計方面與競爭對手大不相同,此種車不分前後,雙向都可駕駛,效果一樣好。另外,前後都沒有擋風玻璃,也不安裝方向盤和刹車。

Zoox 創始人是澳洲設計師 Tim Kentley-Klay 和工程師 Jesse Levinson,後者曾和 Google 無人駕駛汽車專案的第一任負責人 Sebastian Thrun 在史丹佛大學共事。在拿到種子輪融資後,Zoox 就鮮少對外宣傳,然後一年多後,獲得 2 億美元融資,直接晉升為獨角獸。

Corrado Lanzone 加入 Zoox 時,雷鋒網就曾分析,此次任職也多少意味 Zoox 的技術方案已初具雛形,同時不排除自己介入汽車生產製造等環節的可能性。可以說,在蘋果逐漸放棄生產硬體而專心開發系統同時,Zoox 卻可能在製造上有了不小的進展,這或許也是他們大量接受蘋果工程師的原因。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Flickr/Mike Deerkoski CC BY 2.0) 

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