Nike 引進 Grabit 製鞋機器人,鞋舌製程效率是人類的 20 倍

作者 | 發布日期 2017 年 09 月 06 日 18:02 | 分類 尖端科技 , 機器人 , 自動化 follow us in feedly

隨著自動化演進,製鞋過程已經大部分由機器人取代,但組裝鞋舌(upper)環節由於太過複雜,目前仍由人力負責,但隨著 Nike 投資的新創公司 Grabit 研發出能處理這項任務的製鞋機器人,這種情況也將出現改變。



所謂的鞋舌,就是穿著鞋子時,在鞋帶下面、腳背以上的柔軟布塊,運動鞋的鞋舌雖然看似非常簡單,但實際上經常由 40 幾塊材料相互堆疊、加熱融合製成,由於過程複雜,目前仍由人力處理。

和一般的機器手臂不同,Grabit 的這款製鞋機器人並不是透過金屬夾爪去抓取,而是利用稱為電磁黏性(electroadhesion)的靜電科技,來「黏住」並移動各種材質的物體。

據了解,這款製鞋機器人搭載有電極的平板,只要正確充電,就能產生可附著幾乎任何表面的電場(electric field)。執行長 Greg Miller 強調,這種功能讓 Grabit 能做到過去機械手臂無法做到的許多事。

▲從 Grabit 公司 2014 年上傳的影片中,可看出運用靜電科技的機器人能「黏住」並移動各種材質的物體。

生產過程中,Grabit 將協同工人一起工作,軟體會顯示材料堆疊的最佳方式,並指示工人放置材料的位置,接著搭載電極的平台就會下降進行抓取,將材料放在部分完成的鞋子上,完成正確堆疊配置後就送入熱壓機,全程都有監視鏡頭可以掌控進度。

過去在鞋舌製程中,工人大約需要花費 10~20 分鐘完成以上這些動作,但 Grabit 機器人只需要 50~75 秒即可完成,幾乎是人工速度的 20 倍;如果以工廠一班次 8 小時計算,一名員工操作一台機器人將可製造 300~600 雙鞋。

目前 Grabit 已提供幾台機器人給 Nike 工廠試用,預計至 2017 年底,將有 10 幾台設備在中國和墨西哥的工廠開始生產流程。

一旦這項嘗試順利進行,製鞋產業可能會出現相當大的改變。彭博社指出,屆時 Nike 將可把製造工廠移至靠近歐美消費市場的地區,這或許會成為改變製鞋經濟的一次突破性嘗試。

(首圖來源:pixabay

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