Google 構築硬體大夢,收購宏達電手機業務只是開端

作者 | 發布日期 2017 年 09 月 21 日 11:42 | 分類 Google , 手機 follow us in feedly

Google 母公司 Alphabet 購併宏達電手機業務,對市佔率節節敗退的宏達電而言,賣掉手機事業是斷尾求生,至於為何 Google 在此時此刻,砸 11 億美元購買市場已成熟的智慧手機?彭博新聞分析,為的是布局未來強大的 AI 與 AR 市場。



Google 過去不是沒有類似舉動,2012 年以 125 億美元購併摩托羅拉行動事業部門就是一例,但是不到 3 年時間,又以不到 30 億美元轉賣給聯想。2014 年 Google 砸 32 億美元購併智慧溫控器品牌 Nest Labs,進攻具設計質感的智慧家庭市場,但是新產品上市速度很慢,且還出現企業管理階層人事問題,導致投資人對 Google 的購併策略不太滿意。

這次購併宏達電,外界認為目標是鎖定人工智慧與擴增實境所需的硬體能力。報導指出,擴增實境需要非常強大、昂貴的鏡頭與感測器,與專門軟體整合,將 3D 圖像疊加在現實世界上,高難度的技術整合只要些微零件差異就可能影響成效,因此 Google 不得不擁有自己的硬體團隊,做到真正的軟硬整合目的。

拿下硬體掌控權,將來 Google 更有能力處理新服務的配置,譬如語音數位助理,解決 Android 目前遇到的不一致與安全疑慮等問題。現在 Google 硬體部門是由前摩托羅拉總裁 Rick Osterloh 率領,去年推出高階智慧手機 Pixel、智慧揚聲器 Google Home、無線路由器 Google Wi-Fi,今年 10 月將推出新版 Pixel 手機。宏達電方面表示早就與 Google 一起合作開發 Pixel。

其實 Google 的硬體策略與當初微軟推出 Surface 很像,都是為了同時向消費者與製造商展示什麼是最佳的軟硬體整合應用範本,擁有宏達電可以進一步推動這個目標,加速採用人工智慧與擴增實境技術。

當然 Google 此舉也可能讓其他合作廠商跳船,如華為與 Amazon 合作、三星電子一直在打造自己的作業系統。彭博分析,雖然 Pixel 一季大概只賣出 55.2 萬支,但是每賣出一支就可以減少網站流量成本(TAC),即 Google 付給蘋果與其他搭載 Google 搜尋服務硬體廠商的成本。但分析師認為,未來 Google 花在硬體支出的成本也會增加,勢必會損害企業利潤。

Osterlo 今天在 Google 部落格發文細數 Google 去年推出的硬體產品,並表示對未來 20 年的產品還有很多靈感,為人們打造更多美麗的日常生活產品是一趟旅程,Google 將展開長期投資。這是收購宏達電手機事業群的原因,宏達電工程師將納入 Google 硬體部門。

宏達電和 Google 有長達十年的團隊合作歷史,包括第一款 Android 智慧手機 HTC Dream、2010 年的 Nexus One、2014 年的 Nexus 9 平板電腦,以及去年第一款 Pixel 智慧手機。Osterlo 表示,「Google 硬體業務才剛剛開始,未來將專注建立 Google 核心功能,同時打造一個產品組合為人們提供獨一無二的愉快體驗,只有透過將最好的 Google 軟體如 Google Assistant ,與精心設計的硬體結合在一起,才能實現。」

(首圖來源:Fllickr/Maurizio Pesce CC BY 2.0)

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