矽谷 vs. 西雅圖,美國 AI 的南北戰爭

作者 | 發布日期 2017 年 10 月 10 日 0:00 | 分類 AI 人工智慧 , Apple , Google follow us in feedly

美國科技界,西雅圖不時會和矽谷幹上一架。如今鋒頭正盛的 AI 市場,來自西雅圖的微軟和亞馬遜正對陣從矽谷走出的蘋果和 Google。



根據普華永道發布的 2017 全球市值 Top100 公司排行榜,微軟與亞馬遜的市值分別排在全球第 3、4 位,僅次於矛頭所指的蘋果與 Google 母公司 Alphabet。

但隨著微軟和亞馬遜「史無前例」的合作,來自西雅圖的科技巨頭似乎已掌握這場科技戰爭的主動權。

不僅如此,如今的微軟還在摩拳擦掌加速儲備 AI 人才。

第一財經記者了解,過去一年來,微軟人工智慧事業部員工數量快速增加,從最初的 5 千人左右增長到目前 8 千人規模。

此外,微軟和亞馬遜在人工智慧領域的牽手也開啟想像空間。除了微軟和亞馬遜,同樣身處西雅圖的還有咖啡連鎖店星巴克和工業巨頭波音。

微軟「破天荒」聯手亞馬遜

今年 4 月舉行的 IT 領袖峰會,微軟全球執行副總裁、人工智慧及微軟研究事業部負責人沈向洋曾透露,微軟人工智慧事業部已有 7 千多名工程師和科學家。

「還在繼續招人,因為 Pony(馬化騰)和 Robin(李彥宏)經常來挖我們的人,Jack(馬雲)也挖。」面對坐在一旁的馬化騰,沈向洋調侃。

馬化騰的回應是,「騰訊在微軟(總部)西雅圖還設了一個實驗室。因為很多微軟的人不願意離開西雅圖,所以我們就在旁邊設實驗室,沒辦法,人才就是這樣。」

值得一提的是,雖然同樣誕生於西雅圖的科技公司,微軟和亞馬遜似乎更習慣以競爭對手姿態看待對方,亞馬遜如今年營收超過 100 億美元的 AWS 雲服務,正是老牌 IT 公司微軟 Azure 雲端服務平台拚命追趕的方向。

這一次,西雅圖「雙雄」握手言和的原因,兩家當下的重頭戲正是:人工智慧語音助手產品。

亞馬遜 CEO 貝佐斯(Jeff Bezos)之前在推特首頁宣布:「Alexa 交了個新朋友。」 而亞馬遜旗下語音助理 Alexa 的「新朋友」正是微軟旗下的同類人工智慧產品 Cortana。

上述合作出乎意料之處在於,雖然之前亞馬遜、微軟、蘋果和 Google 都推出了各自的數位助手,但 4 家產品彼此一直不相容。

但如今微軟和亞馬遜的合作表示雙方希望攜手改進語音助手。具體來看,兩家在智慧喇叭和語音助手領域的合作包括:裝有 Alexa 的裝置,用戶可呼喚 Cortana 並使用微軟辦公功能;而在 Windows 10 等裝置呼喚 Alexa 時,也可以直接到亞馬遜網路商店買買買,並使用 Alexa 的 Skills。

亞馬遜全球副總裁、亞馬遜中國總裁張文翊稱,Alexa 系統在全球有上萬個合作夥伴,不但有軟體開發商、應用開發者,也有全球智慧裝置製造商。目前,Alexa 可提供超過 1.5 萬項功能應用。

微軟 Cortana 目前在全球也有廣泛的應用基礎。微軟財報顯示,截至 2017 年 7 月 30 日,Cortana 擁有超過 1.4 億用戶。

但是 Alexa 與 Cortana 聯手的影響力,現在看還要打些折扣。

由於亞馬遜 Alexa 主攻智慧家居領域,微軟 Cortana 更偏向專業領域,具體怎麼結合還是兩家目前需要研究的重點。

「亞馬遜核心在自家技術,兩家的合作不會太緊密。」Rokid 創始人兼 CEO Misa 這樣告訴第一財經記者。

Google、亞馬遜積怨已久

相比亞馬遜和微軟如今在人工智慧「蜜月」期,亞馬遜和 Google 似乎積怨已久。2017 年 2 月向美國證券交易委員會(SEC)提交的年度報告中,Google 母公司甚至將亞馬遜放在所有競爭對手的首位,表明二者在雲計算、搜尋和語音控制裝置均有競爭。

之前,Google 的人工智慧產品 AlphaGo 透過挑戰職業圍棋棋士在全球掀起不小的人工智慧熱潮。對此,連沈向洋也表示,在人工智慧 IQ 上,友商的人工智慧產品 AlphaGo 做得不錯。

隨著最近的「YouTube 事件」爆出,亞馬遜和 Google 矛盾日益公開。

有訊息稱,YouTube 母公司 Google 決定不再向 Echo Show 提供 YouTube 服務。而 Echo Show 是亞馬遜 5 月推出的最新款 Echo 喇叭。對此,亞馬遜和 Google 各執一詞,亞馬遜認為這個舉動傷害了用戶,而 Google 稱 Echo Show 部署 YouTube 違反了服務條款。

亞馬遜 Alexa 語音辨識系統第一個實裝的產品就是 Echo 系列裝置。2016 年搭載 Alexa 的 Echo 一度佔據智慧喇叭市場 88% 市佔率。但 Google 在亞馬遜之後也迅速發表 Google Home,2016 年 11 月正式發貨後成功在第四季搶下 10% 的市佔率。

有訊息稱,10 月的發表會,Google 將發表一款迷你版 Google Home 智慧喇叭,這款產品無論價格還是款式都是直接針對亞馬遜 Echo Dot。

相比 Google 的虎視眈眈,微軟如今在智慧語音助手市場才剛準備放開手腳。鑑於 Windows Phone 的勢單力薄,微軟在人工智慧領域表現出更開放的姿態。微軟計劃聯合哈曼卡頓推出基於 Cortana 的智慧喇叭,還想將自家語音助手整合進汽車、恆溫器等更多裝置。

不過,微軟和亞馬遜在人工智慧領域的牽手開啟了想像空間。

除了聯手亞馬遜,微軟在人工智慧還可能聯手同樣身處西雅圖的星巴克,畢竟微軟 CEO 納德拉(Satya Nadella)今年剛加入星巴克董事會。

西雅圖誕生的工業巨頭波音也是微軟人工智慧的潛在合作對象。身為微軟的重要用戶之一,微軟 Azure 雲端平台去年拿下了波音公司的訂單。

(本文由 36Kr 授權轉載;首圖來源:shutterstock)

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