Google 母公司用氣球做通訊基地台,靠 AI 讓它們別亂飄

作者 | 發布日期 2017 年 10 月 23 日 14:55 | 分類 AI 人工智慧 , Google , 網通設備 follow us in feedly

美國時間 10 月 21 日,Google 母公司 Alphabet 旗下的 Project Loon 專案有了新進展



該專案的負責人 Alastair Westgarth 發文表示,Project Loon 的氣球正搭載通訊裝置,在波多黎各上空為當地提供通訊服務,並首次使用人工智慧控制漂浮狀態。

▲ Project Loon 的氣球發射塔。

Project Loon 的氣球由地面一個大型發射塔放出升空,透過與地面通訊系統配合,在空中發揮手機訊號發射塔的作用,為當地用戶提供通訊服務。

▲ 氣球搭載裝置升空。

▲ 在空中提供通訊服務。

這些氣球主體由聚乙烯帆布製成,每個有網球場那麼大,在距離地面約 20 公里的同溫層工作。氣球下方掛載通訊裝置,並使用太陽能為動力,能持續在空中停留 100 天,最長紀錄長達 190 天。

據負責人介紹,這次漂浮在波多黎各的氣球,首次使用機器學習演算法控制位置。他們能將多個氣球組成編隊,形成小型網路。

▲ Project Loon 原理。

讓氣球長時間滯留在預定空域,最大的挑戰就是風。由於風在大氣中是階層式的,每層風都有不同速度和方向。Project Loon 透過分析學習風向,進而做決策,讓氣球編隊能保持足夠數量,並停留在目的地上空,以完成訊號覆蓋。

退役的氣球會被回收,降落在預定地點後,由工作人員前往收集。

9 月,美屬波多黎各遭受颶風重創,大量行動網路基礎裝置被破壞,通訊癱瘓。據美國聯邦通訊委員會(FCC)聲明,在 10 月初,波多黎各約有 82% 的地區沒有手機訊號。為了提供當地居民急需的通訊服務,FCC 宣布用 Project Loon 這樣的「創新方式幫助恢復這座島嶼的通訊」。

這次 Project Loon 能快速部署並提供服務,除了之前多次實戰,更重要的是獲得美國聯邦通訊委員會(FCC)、美國聯邦航空管理局(FAA)、聯邦應急管理局(FEMA),以及通訊電信商 AT&T 等多方的支援。

今年 3 月,秘魯受水災影響,通訊受破壞,該專案與當地政府及電信商合作,在 72 小時內為 4 萬平方公里提供超過 160GB 資料流量的臨時通訊服務。這是 Project Loon 首次為數萬用戶提供通訊服務。

▲ 2013 年 Project Loon 在紐西蘭的試驗場所。

Project Loon 成立於 2008 年,是先前 Google X 實驗室的其中一個專案,致力於透過高空氣球為偏遠地區提供網路通訊服務。2013 年,Project Loon 在紐西蘭首次大規模實驗。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Project Loon

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