總融資近 19 億美元,Magic Leap 到底能做出什麼樣的產品?

作者 | 發布日期 2017 年 10 月 23 日 7:45 | 分類 VR/AR , 穿戴式裝置 follow us in feedly

Magic Leap D 輪融資再次拿到 5 億美元,產品一直未對外公布,拿融資卻拿到手軟,此番融資也讓他們的估值飆到 60 億美元。是不是騙子還不好說,但業內人士紛紛表示:「Magic Leap 是有乾貨的,投資者都不是傻瓜。」6 年了,Magic Leap 引起矚目,更引來質疑,從現有公開資訊,不僅能看到這家公司的變化,也讓我們對其遲遲不肯公布的產品有大致判斷。



投資方的變化

成立於 2011 年的 Magic Leap,外界談(嗯,也可能是眼紅)最多的是拿到的融資。

  • 2014 年 2 月,A 輪 5,000 萬美元,來自匿名私人投資者。
  • 2014 年 10 月,B 輪 5.42 億美元,Google 領投,投資方還有高通、風險投資公司 Andreessen Horowitz 等。
  • 2016 年 2 月,C 輪 7.935 億美元,阿里巴巴領投,投資方還包括 Google、摩根大通,此次估值達 45 億美元。
  • 2017 年 10 月,D 輪 5.02 億美元,新加坡淡馬錫控股領投,其他投資方還有新加坡全球基金 EDBI、巴西 Grupo Globo(巴西環球集團) 以及 Janus Henderson Investors(主動資產管理公司)。同時,現有的投資者包括阿里巴巴、富達管理研究公司、Google、摩根士丹利和普信集團 T.Rowe Price(一家資產管理控股公司) 也參與,估值達 60 億美元。

不難發現,到了最近的 D 輪融資,領投方由先前的 Google、阿里巴巴這些知名的科技公司,變成一些投資基金管理公司。根據自媒體辛飯堂的報導,儘管 Magic Leap 不斷拿到融資,但已讓出 70% 股權。而且,「引入大量負責二次承銷的投行,這對家聲稱要做消費級新科技產品的公司來說,是很反常的。」

質疑風波

2015 年開始 Magic Leap 發表多支影片,一時間洗板 SNS,例如籃球場上一躍而起的鯨魚,家裡隨處都可以檢視天氣、辦公,甚至是檢視 3D 全息圖,還有一款外星人入侵的遊戲。這些展示讓外界對 Magic Leap 的技術表示讚歎,也讓他們聲名大噪。直到 2016 年 12 月,外媒 The Information 爆出其公開的 AR 影片不過是特效,同時還多方面質疑,包括虛假宣傳,那些炫酷的影片至少有一段出自視覺特效工作室 Weta Workshop;頭盔笨重,體驗不如 HoloLens;光場顯示難以解決等。

顯然,這起事件讓外界對 Magic Leap 的技術產生懷疑。隨後,The Information 的作者表示,並不認為 Magic Leap 是家騙子公司, 不過他們在將 AR 技術融合到小型裝置遭遇瓶頸,產品化之路困難重重。

核心員工離職

比起質疑風波,與員工的紛爭,以及核心員工的離職,對 Magic Leap 的影響反而更大。

2016 年 2  月和 3 月,首席工程師(Principal Engineer) Michael Kass 以及負責法律事務的副總裁 Michael Leventhal 先後離職。

同年 5 月,Magic Leap 提告前技術副總裁 Gary Bradski 和 Adrian Kaehler,認為他們向第三方洩露公司機密,隨後兩人離職。

Gary Bradski 曾是 OpenCV 創始人,領導電腦視覺相關的技術研發團隊;Adrian Kaehler 帶領一個稱為 Special Project 的祕密研發團隊。

9 月,Magic Leap 視覺演算法工程師 Zeyu Li(李澤宇,音譯)加入蘋果。

10 月,公司證實負責市場行銷的高層華萊士(Brian Wallace)離開公司。之前他曾在黑莓、三星電子、Google 等知名公司工作。2014 年,華萊士加盟 Magic Leap,還獲得媒體廣泛報導。

12 月質疑風波發生後,首席公關經理 Andy Fouche 離職。

還有其他從 Magic Leap 離職的前員工,有的依然活躍在 VR / AR 領域,開啟了新事業。

技術儲備

Magic Leap 創始人兼 CEO Rony Abovitz 接受麻省理工科技評論採訪時透露,公司在開發一款光場晶片(light-field chip),基於矽光電技術(silicon photonics)。他們的另一項關鍵技術是光纖掃描顯示(Fiber Scanning Displays)。不過,要真正將這兩項技術實現產品化,並不容易。

▲ 《邁向幾何型深度 SLAM》論文圖示。

今年 8 月,他們先後發表兩篇論文,一篇名為《邁向幾何型深度 SLAM》,這篇論文說明一個由兩個捲積神經網路(CNNs)驅動的點追蹤系統,一個稱為 Magic Point,另一個稱為 Magic Wrap。兩個系統快速簡潔,可以很輕鬆地在單一 CPU 以 30fps+ 的狀態執行。

另一篇是《RoomNet: End-to-End Room Layout Estimation》,研究內容致力於用 AI 估算房間大小和形狀,名為 RoomNet。總結表示該論文對室內導航、場域重建和擴增實境十分重要。

▲ RoomNet 示意圖。

論文之後,外媒曝光了他們於 2015 年提交的專利檔案,顯示 AR 眼鏡的 8 張設計圖。從設計圖來看,眼鏡很輕便,主要用來顯示和位置追蹤,眼鏡兩側有懸空線纜,以連線外部零件,包括兩個 iPhone 大小的電池,一個 CD 播放器大小的 GPU 和 CPU 部件。

9 月,Magic Leap 的矽光學晶片有了新進展。他們與美國部落格及實驗室合作發表了一篇學術論文,暗示正在開發新的材料。

此外,今年 2 月,他們收購瑞士電腦視覺公司 Dacuda 的 3D 部門,加強在電腦視覺和深度學習技術領域的技術儲備。

產品、產品、產品

▲ 今年 2 月,Business Insider 公布的諜照,之後被稱是測試硬體。

產品什麼時候推出?這是大家最關心的問題。

9 月,Magic Leap 尋求新融資時,有知情人透露,他們希望 6 個月內將產品發貨給少部分用戶。價格在 1,500~2,000 美元間,外形比普通眼鏡大一些,但比現有的 VR 頭顯小。

根據辛飯堂報導的訊息,對產品有了更細節的說明:

  • 產品的面市時間預計在今年底到明年第一季,按照量產進度當然大概率排到明年,但不排除因為資本和輿論壓力提前發表產品。
  • 最終產品會提供有線分體眼鏡(一台眼鏡+一台隨身計算盒子的低算力版本)和無線分體眼鏡(多台眼鏡透過 Wi-Fi 無線連線伺服器的高渲染能力版本)。
  • 沒有把手或類似的獨立控制器。
  • 大概率沒有與 HoloLens 或 ARKit 效能相當的即時 vSLAM 軟硬體系統。
  • 低算力版售價約 2,000 美元。
  • Magic Leap SDK 將以年費形式分別向個人和企業開發者提供授權。
  • 主要應用於室內小範圍個人遊戲或小場地線下商業展示。

辛飯堂的文章中,還特別提到,今年之前,Magic Leap 原型機使用的是和 HoloLens 一代一樣的奇景光電 LOCS 方案,不是他們向媒體展示的自訂多層堆疊式光波導器件,這裡聯想到此前奇景光電 LCOS 訂單下滑的事件(當時媒體猜測是 HoloLens 停產),所以很有可能是 Magic Leap 停止了奇景光電的訂單。

▲ 專利設計圖。

同時,體驗過產品原型的極客公園創始人兼總裁張鵬對媒體表示,專利圖曝光的外形與原型機並不完全一致,但大致方向接近,其體驗效果要比目前市面上的 VR / AR 裝置「好很多」。如果進展順利,可能將在年底公開產品。

不過,華為的張夢晗告訴雷鋒網,「什麼時候能夠產品化變現,我個人不樂觀。」

6 個月我覺得不會有產品。越早釋出產品,它的泡沫破越快。現在的市場環境和內容環境支撐不了,不管硬體能否達到量產要求,效果有多好。

我認為,一個完整的眼鏡產品,絕不是 Magic Leap 的終極目標。他應該把自己定義成 AR 眼鏡時代的高通和 Intel。他可以出參照設計,但是不應該做眼鏡整機,他要讓所有想做眼鏡的公司,都購買他的組件和專利授權,只有這樣才能撐起它的估值。

當然,也有業內人士反問,「能否出產品,很關鍵嗎?」該業內人士表示,重要的是保持合理的預期,但不要期望值太高,畢竟 Magic Leap 沒有做任何承諾。

綜上,大家似乎已慢慢對 Magic Leap 失去耐心。至於說,Magic Leap 的產品是什麼樣,技術具多大的顛覆性,好像也沒那麼重要了。只要在某方面有突破,對工業也有推動作用。保持合理的期待,等等看 Magic Leap 的下一個大消息會是什麼。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Magic Leap

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