霍金:2600 年避免世界擁擠最好的方法是移民太空

作者 | 發布日期 2017 年 11 月 06 日 22:54 | 分類 天文 , 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

在 5 日下午舉辦的騰訊 WE 大會上,史蒂芬‧霍金(Stephen Hawking)以獨家視訊演講的方式,帶來關注人類未來、探索宇宙的思考。



霍金說,在過去 200 年中,人口增長率是指數級的,即每年人口以相同比例增長。目前這一數值約為 1.9%。這聽起來可能不是很多,但它意味著,每 40 年世界人口就會翻一倍。

到 2600 年,世界將擁擠得「摩肩擦踵」,電力消耗將讓地球變成「熾熱」的火球,人類岌岌可危。霍金說他是個樂觀主義者,「我相信我們可以避免這樣的世界末日,而最好的方法就是移民太空,探索人類在其他星球上生活的可能。」

霍金是家喻戶曉的著名物理學家,當代最重要的廣義相對論和宇宙論家,他的《時間簡史》啟蒙了一代人的宇宙觀。

(Source:Flickr/Lwp Kommunikáció CC BY 2.0)

隨著科技的飛速發展,人類沒有停止對自身處境的思考和對未來的關切。近幾年來霍金一直關注人類的星際遷徙。霍金在演講中認為,人類應該積極探索太空,尋找宜居星球, 「這將徹底改變人類的未來,甚至會決定我們是否還有未來。」

探索太空,星際航行是人類首先想到的選擇,也是一個長期的目標,但霍金給出了另一種選擇。他在 2016 年推出了「突破星擊」長期研發計畫,目標讓星際旅行變成現實。在今年,「突破星擊」與歐洲南方天文台攜手合作,進一步探尋半人馬座阿爾法星系的宜居行星。希望人類已經延續了 200 萬年的火種,能夠繼續延續下個 100 萬年。

「突破星擊」是人類初步邁向外太空的真正機會,為了探索和考量移居太空的可能性。這是一項概念驗證的使命,其中涉及 3 個概念:迷你太空飛行器、光動力推進和鎖相激光器。「星晶片」是尺寸被縮小到僅幾公分、但功能完備的太空探測器,它將附著於「光帆」上。「光帆」由超材料製成,重量僅有幾克。我們設想,一千個由「星晶片」和「光帆」組成的奈米飛行器將被送入軌道。在地面上,雷射光器陣列將共同形成一道超強光束,光束穿過大氣,以數十吉瓦的功率射向太空中的「光帆」。

目前看來,這些都可能成為現實。但人類也面臨重大的挑戰:奈米飛行器必須經受極限加速、極寒、真空和質子,以及與太空粉塵等垃圾的碰撞。另外,由於大氣湍流,將一套總量 100 吉瓦功率的雷射光組瞄準太陽帆,也是很困難的事情。

還有一些嚴峻的問題。比如,如何讓數百道雷射穿過大氣波動時聚合,如何推動奈米飛行器又不燒毀它們,如何讓它們瞄準正確的方向。

霍金說,人類身為獨立的物種,已經存在了大約 200 萬年。我們的文明始於約 1 萬年前,其發展一直在穩步加速,如果人類想要延續下一個 100 萬年,我們就必須大膽前行,涉足無前人所及之處。

(本文由 PingWest 授權轉載;首圖來源:pixabay

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