為了提升產能,特斯拉又收下一家工廠自動化機器製造商 Perbix

作者 | 發布日期 2017 年 11 月 07 日 17:12 | 分類 汽車科技 , 自動化 , 電動車 follow us in feedly

特斯拉 7 日證實,公司已經收購了位於美國明尼蘇達州的工廠自動化設備製造商 Perbix,後者一直致力於透過實現製造流程的自動化來提升產能。



收下 Perbix 的意義何在?特斯拉 CEO Elon Musk 之前表示,尚未發表的特斯拉 Model Y 將採用徹底革新的高度自動化生產線,稱之為「Alien Dreadnought(外星人戰艦)」,Model 3 生產線只能算 Alien Dreadnought 的 0.5 版本,而 Model Y 的生產線則是 Alien Dreadnought 3.0 版本。自動化對生產效率的提升有多大?「3.0 版本落地後,和你見過的任何生產線都不一樣。我們不必在生產線周圍安排工作人員,否則(這些工作人員)會降低生產速度。也就是說生產過程本身就不會有人參與。工作人員只負責維護、升級機器和應對異常情況。」更具體的說,相同占地面積的工廠,改造後產能可以提高 10 倍。

為了讓特斯拉 Model 3 的生產達到 Musk 口中「每秒一米」的速度,2016 年 11 月 8 日,特斯拉收購了德國自動化機器製造公司 Grohmann Engineering。隨後宣布解除 Grohmann Engineering 與幾家主要汽車製造商(包括戴姆勒、BMW、Volvo 和 Bosch 等)的合作關係,以專注解決特斯拉 Model 3 在量產上對生產機器的需求。「Model 3 量產機器製造在特斯拉全自動化工廠中有著絕對的優先權」,特斯拉在一份聲明中提到。

據悉,在 Perbix 收購案例中,特斯拉延續了之前的做法,特斯拉表示,Perbix 團隊最終會只聚焦於特斯拉自己的生產計畫。在停止合作前,特斯拉會提前通知受影響的客戶,盡全力使 Perbix 現有客戶可能受到的影響降到最低。與此同時,特斯拉也計劃延續 Perbix 的商業運作模式。Perbix 的員工將會得到加薪,同時也會獲得公司股權。

需要強調的一點是,特斯拉稱這次收購與 Grohmann 沒有關係。「此次收購 Perbix,可以與 Grohmann 的工作形成互補,進一步提升特斯拉的自動化生產水平。未來 Perbix 團隊將和 Grohmann 團隊緊密合作。」

歸根究柢,這就是特斯拉高度垂直整合戰略的一部分。特斯拉一直致力於圍繞智慧電動汽車的設計、研發和製造不斷擴張自身企業能力邊界,以期拉開與競爭對手的差距,不斷擴大技術優勢。

具體到本文的主角 Perbix,36Kr 聯繫了特斯拉中國,以下是特斯拉中國聲明:

我們正在努力打造世界上最先進的大容量工廠,為此,特斯拉收購了 Perbix 公司。在設計和製造優質、可定制的高自動化製造設備領域,Perbix 堪稱行業領袖。Perbix 近 3 年來都是特斯拉的供應商,完美執行了大量極其複雜的自動化計畫,現在,Perbix 將整合成為特斯拉的一部分。未來特斯拉將擴大在(明尼蘇達州)雙城地區的業務及招聘,以繼續生產製造機器的機器。

特斯拉自行設計和製造了其他車企選擇外部採購的製造機器人,這些負責製造機器人的機器也是特斯拉自行設計和製造的。

製造機器的機器(The machine that builds the machine)是 Musk 一貫的術語,在此之前,特斯拉已經組建了一支團隊來提升工廠自動化水平。如聲明所說,在此之前,特斯拉已經和 Perbix 合作了 3 年,這是一家員工規模在 150 人左右的公司,負責「定制化自動化系統和沖壓系統的完整設計和製造」。特斯拉未透露收購條款,但強調「不會對財務業績產生重大影響」。

在 Model 3 量產推進受阻的當下,這起收購無疑是一個好消息──特斯拉曾表示,Model 3 生產線是汽車工業領域有史以來自動化水平最高的項目之一。特斯拉已經接管了之前由供應商負責的兩個生產環節,並組織公司最頂尖的工程和軟體人才對製造環節進行重新編程和最佳化。

這並不是什麼輕鬆的任務,在特斯拉 Q3 財報電話會議上,特斯拉銷售總裁 Jonathan McNeill 告訴分析師:extremely complicated machine with combined electrical, mechanical, and software challenges. It’s not that different than what we do bringing up a brand-new car.(Model 3 生產線有著極其複雜的電機、機械和軟體方面的挑戰,設計這樣的產線和推出一款全新車型的難度沒有什麼區別。)

收購 Perbix 意味著,特斯拉在持續加大 Model 3 量產推進工作的投入。但願特斯拉能夠盡快走出 Model 3 生產地獄。

(本文由 36Kr 授權轉載;首圖來源:Flickr/Open Grid Scheduler / Grid Engine CC BY 2.0)