為了讓世界上少一些阿茲海默症患者,比爾蓋茲又拿出 1 億美元

作者 | 發布日期 2017 年 11 月 15 日 7:30 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

自從比爾‧蓋茲登頂世界首富之後,第一名就一直坐得挺穩,雖然皇冠偶爾會被別人拿去暫時戴戴,但最終還是會回到他手中。



不過這位錢實在太多的首富並沒有停下來吃吃喝喝遊戲人生,從微軟 CEO 退下之後,他把 580 億美元個人資產全部捐獻給自己和妻子創辦的比爾與梅琳達‧蓋茲基金會(Bill & Melinda Gates Foundation),用來做慈善。

▲ 比爾‧蓋茲和妻子梅琳達‧蓋茲。(Source:影片截圖)

最近,蓋茲又準備投錢在新的慈善事業了。根據 CNBC 的報導,這次他將以個人名義,向一個專門針對阿茲海默症(即我們常說的老年癡呆)治療的基金會 Dementia Discovery Fund 捐贈 5,000 萬美元;隨後,還將另外捐出 5,000 萬美元,用於投資其他一些針對阿茲海默症研究的初創風投機構。

蓋茲表示,之所以特別關注阿茲海默症,一部分是因為自己家族曾有人罹患此病,更多的,則是考慮到這一影響廣泛的疾病給人類帶來的痛苦。

這是一個很嚴重的問題,一個不斷增長的問題,它給人類帶來的悲劇──即使人還活著,卻十分嚴重……我知道那種看著你愛的人與疾病奮鬥、最終他們的神智被疾病吞沒的痛苦……這種感覺就像,你眼睜睜看著熟識的人慢慢死去。

根據非盈利機構國際阿茲海默症研究組織(Alzheimer’s Disease International)的數據,目前全球共有約 5,000 萬人受阿茲海默症困擾;到 2050 年,這數字將達 1.31 億。

儘管針對治療該疾病的研究一直在進行,但數十年來,學界一直未能找到關於治癒或延緩病症到來的好方法,市場現有的藥物,只能緩解部分症狀而已。

蓋茲聲稱,對現有的研究機構投入更多資金和關注之後,他對未來發現真正有效的治療方案還是非常「樂觀」的。

也許在新理論成功驗證前,需要花費多達 10 年時間,但我希望未來 10 年內,可以誕生一些有效的藥物,儘管這個願望也有可能不會實現。

蓋茲投資的這個基金會,主要成員有葛蘭素史克、強生、禮來、輝瑞、Biogen Idec 等國際知名製藥企業,還獲得英國政府的支持。他們已投資至少 9 個新創生物醫藥企業。

接受路透社採訪時,蓋茲還提到,另外的 5,000 萬美元將用來支持一些較「非主流」的研究方案,它們也許能在治療阿茲海默症誕生一些新想法。

在此之前,這位善於提供解決方案的投資人也對該領域做了頗多研究,在他看來,目前市場總共有五大需求:

  • 更了解阿茲海默症的發病機制。
  • 疾病的早​​期診斷與檢測。
  • 研究多種治療及治癒方法。
  • 讓病人更有效地參與新藥及新治療方案的臨床試驗。
  • 更有效地利用數據。

而電腦軟體及應用方面的背景,成了蓋茲能為阿茲海默症治療研究盡一份力的「優勢」。

以數據驅動的研究也許是我能提供幫助並貢獻價值的領域。

▲ 左起為正常大腦、輕度認知障礙患者大腦、阿爾茲海默症患者大腦。(Source:dxline.info

總計將貢獻 1 億美元的研究資金之外,蓋茲還表示,希望可以搭建一個全球疾病數據平台,這也許能為那些正在尋找治療方案的研究人員提供一些更便捷的途徑。

這也許就是傳說中的「為富有仁,撒錢有道」吧。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Flickr/Sebastian Vital CC BY 2.0)

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