蘋果收購新創 Vrvana,離推出 AR 裝置更近一步?

作者 | 發布日期 2017 年 11 月 22 日 14:32 | 分類 Apple , VR/AR follow us in feedly

市場上蘋果(Apple)將在 2020 年推出 AR 裝置的傳聞甚囂塵上,現在有消息指出蘋果收購了一家加拿大的 AR 新創公司 Vrvana,更增加了這項傳言的想像空間。




消息來源指出,這起收購案金額約為 3,000 萬美元。蘋果對此並未否認,但拒絕發表評論,Vrvana 方面也不予置評。目前 Vrvana 的網站運作如常,但 8 月時已經停止更新新聞和社群軟體,部分 Vrvana 的員工已經加入蘋果。

Vrvana 是一家 AR 硬體新創公司,在網站上唯一展示的產品是從未上市的 Totem 耳機,是一款同時採用 AR 和 VR 技術的設備。Totem 耳機的外型和其他頭戴式 VR 耳機很像,但可以在一款耳機上得到兩種體驗。Vrvana 的 AR 技術以相機為基礎,和其他競爭對手以投影為基礎不同。最大的優勢在於能夠投影出紮實不透明的彩色動畫,而不是其他 AR 裝置像鬼影般的投影,除了增添了真實性之外,能讓裝置融合 VR 和 AR 的技術。

▲ Vrvana 的 Totem 耳機能結合 AR 和 VR。

此外,目前 AR 裝置通常有明顯的時間延遲的問題,而 Vrvana 執行長 Bertrand Nepveu 在 2017 年夏天的演講表示他們現在可以把時間延遲控制到 3 毫秒。雖然 Vrvana 有著相當優異的技術能力,但對於硬體新創公司來說,要為尚未成為主流的技術打開市場並不容易。據消息人士指出,Vrvana 為硬體募集的資金不到 200 萬美元,可能也是 Totem 耳機遲遲未能上市的原因。

▲ Vrvana 執行長 Bertrand Nepveu 在 2017 年 6 月的演講。

除了取得 AR 相關的技術之外,Vrvana 往企業用途發展的前景可能也是蘋果出手的原因,8 月時蘋果執行長庫克(Tim Cook)將企業端市場列為 AR 其中一個重要方向。Vrvana 並非唯一被蘋果收購的 AR 或 VR 技術相關公司,6 月蘋果才剛買下眼球追蹤公司 SMI。另外還包括 2016 年收購的 Flyby Media 和 Emotient,以及 2015 年收購的 Faceshift 和 Metaio。可看出蘋果十分看好這項技術的前景,2020 年真能看到蘋果推出自己的 AR 裝置也說不定。

(首圖來源:Vrvana

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