美國 FCC 預計 12 月將廢除網路中立法規,現今你對網路世界的看法可能將徹底改變

作者 | 發布日期 2017 年 11 月 24 日 7:45 | 分類 網路 , 網通設備 follow us in feedly

美國聯邦通訊委員會(FCC)主席日前宣布,將全面取消歐巴馬政府大力推動的「網路中立性」(Net Neutrality)法規,不再要求網路服務供應商傳輸網路資料數據時需一視同仁,給予電信業者更大的權力。



美國 FCC 於 2015 年時發現,AT&T 在提供數據傳輸服務時,為旗下 DirectTV 提供競爭對手無法獲取的優勢,比如數據流量的價格優惠。也就是說,AT&T 身為一家美國電信服務營運商,實質上在「補貼」內容服務商 DirectTV 用戶的流量消費,這就是過去爭議頗多的「網路中立」問題。

美國總統川普就任以後,業界普遍認為新上任的 FCC 主席阿吉特‧派(Ajit Pai)將會挑戰「網路中立」原則,果不其然,5 月時,FCC 初步投票通過,決議廢除 FCC 要求 ISP 業者遵守的網路中立政策;而在 22 日,根據《紐約時報》報導,FCC 宣布全面改革提案,未來將不再要求網路服務供應商傳輸網路資料數據一視同仁,給予電信業者更大的權力決定消費者的線上體驗,也就是說,未來美國的電信業者可在推出網路方案時綁定特定網站,迫使消費者需額外付費升級或購買該方案才能進入該網站或線上服務。

如果沒有網路中立原則以後會變成什麼樣子?舉葡萄牙的例子來說,當地電信商為簡訊、社群媒體、線上串流影片等內容類型,分別設立不同的收費方案,消費者無法一次付費就享有所有服務。在以前,有些內容供應商會因為了取得流量和網速優勢,額外付錢給電信業者,電信業者有時候也會針對有利益衝突的內容供應商,故意封鎖或是放慢其網路流量,像 2014 年時,美國電信業者 ComCast 就刻意放慢 Netflix 流量,直到 Netflix 同意付錢換取流量速度。

事實上,文章開頭提到的 AT&T 這個例子並不是個案,其實美國各大電信營運商目前幾乎都有類似服務,像是 T-Mobile 的 BingeOn、ComCast 的 StreamTV、Verizon 的 FreeBee Data 360 等,不過都是在監管不完全的開發中國家的新興市場營運。

該不該網路中立?

網路中立法其實自歐巴馬政府推行以來,就飽受爭議,支持的人認為網路服務應該屬於基礎公共設施,人人都有平等存取使用的權利,同時網路中立也能促進言論自由和平等參與;不過,反對的人則主張,網路中立拖慢網速,且使用者付費、價格區分本來就是合理的商業競爭,政府介入的話只會扼殺產業發展和投資。雙方其實都有道理。

如果依照使用者付費的原則,每個人使用網路的需求量並不相同,一旦所有人都可以相同價格使用網路流量,確實有可能拖累其他使用者的網速。明明不需要這麼多流量,卻佔著茅坑不拉屎。那麼網路是不是不該中立?

其實倒也不能這樣斷定,對消費者而言,網路中立的原則是保障權益的根本,因為網路中立最主要的目的,在於確保電信業和網路內容消費市場的供需平衡,防止電信業「巨頭」利用變相補貼的手段,在另一個市場製造「寡頭優勢」。我們可把這個例子拿來以國內電信業舉例,中華電信在國內電信五雄中,算是財力最大的巨頭,假設今天中華電信聯合某線上串流平台建立綁約優惠方案,價格比其他競爭對手還更低廉,試問這個線上串流平台的其他競爭對手該如何與之抗衡?

對消費者而言,其實最好的監管辦法還是保持市場公開、公平競爭,以美國這次廢除「網路中立」法案的結果來看,消費者購買一家電信商的數據套餐以後,還能免費享受該公司旗下的內容服務,短時間來看似乎是件好事,但這種「變相補貼」做法,其實只能帶來短時間的甜頭,長期來看,廢除網路中立化對消費者來說是最侵犯權益的事。

(本文由 T客邦 授權轉載;首圖來源:Flickr/EFF Photos CC BY 2.0)

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