三星:你們的人工智慧是學來的,我的是買來的

作者 | 發布日期 2017 年 11 月 26 日 0:00 | 分類 AI 人工智慧 , Android 手機 , Samsung follow us in feedly

看來,三星是要發力人工智慧了。這家科技巨頭先是在 11 月 21 日在中國市場發表了 Bixby 語音助手,接著又在第二天宣布建立人工智慧研究中心;這兩件事情未必有直接關聯,但卻讓人感受到三星在人工智慧大潮到來的緊迫感。



但其實,三星在人工智慧領域已有所準備了。

從 S Voice 到 Bixby

要說三星在人工智慧領域的佈局,還是得從語音助手說起。不過三星最早的語音助手並不是 Bixby,而是早在 2012 年推出的 S Voice。S Voice 本質上是為了對抗蘋果 Siri,功能上也支援透過語音指令打電話、發簡訊等功能,但最終因太雞肋而沒有掀起波瀾。

於是,三星就著力於下世代語音助手,只不過採用另外一種方式。

2016 年 10 月 6 日,趕在 Google 剛發表搭載 Google Assistant 的 Pixel 手機之後,三星宣布收購致力於打造開放式人工智慧助理平台的新創公司,名為 Viv Labs。這家公司的創始成員 Dag Kittlaus、Adam Cheyer 其實就是 Siri 的聯合創始人,後來 Siri 被蘋果收購,兩人選擇離開重新打造全新的語音助手 Viv。

三星宣布收購 Viv 的新聞稿表示,此舉意在加強三星的個人數位助理領域,幫助公司搭建 AI 為基礎的開放式生態平台,跨越所有裝置和服務;尤其是為三星裝置提供軟體增值。

於是,2017 年上半年發表的 Galaxy S8 手機,全新的語音助手 Bibxy 正式登場。

後來我們也知道了,初次露面的 Bixby 還是雞肋,甚至出現不懂英文的尷尬情況。不過 S8 發表之後的半年裡,三星也針對這些問題不斷改進,並針對不同語言的版本增強,比如中文版推出「透過語音發微信紅包」,覆蓋愛奇藝、百度地圖、酷狗音樂等第三方應用。

三星在 Bixby 的努力並非沒有成效。11 月 21 日三星面向中國市場發表的 Bixby 語音助手,雷鋒網在現場見證之後的評價是,它在三星手機的體驗,確實好過市場其他手機廠商的語音助手。

不過,Bixby 對三星的意義,並非只用在智慧手機那麼簡單。除了智慧手機,三星電子旗下還有無線耳機、耳機、冰箱、電視等龐雜的電子裝置體系,它們同樣可以內建 Bixby;實際上三星已在今年 6 月發表支援 Bixby 的無線耳機 Gear Icon X,將在今年 12 月登陸中國市場。且有媒體發現,三星總部的創新博物館已出現支援 Bixby 的冰箱。

另外值得特別一提的是,2016 年 11 月,三星宣布以 80 億美元天價收購哈曼國際工業公司;這可以理解為三星將要入局喇叭產業。鑑於亞馬遜的 Echo 智慧喇叭大獲成功,Google Home 這樣的追隨者也已問世,三星收購哈曼更多的考慮應該是智慧喇叭。也許,這是三星發力 Bixby 的原因所在。

可以看到,Bixby 對三星的意義不僅是智慧手機的語音助手,而是人工智慧系統,它將會貫串三星所有產品線。這恰好貼合三星在德國 IFA 展提出的新願景──行動通訊、家電、物聯網連在一起,把 3 種技術融合。

三星 AI 晶片的布局

然而對三星來說,Bixby 只能算是補足軟體或服務方面的短處,硬體才是三星的真正主場;這點三星比誰都清楚。目前人工智慧硬體層面的主要體現還是 AI 晶片,三星自然不敢懈怠。

前不久,南韓媒體 Seeko 爆料稱,三星最新旗艦處理器 Exynos 9810,採用第二代 10 奈米製程、內建第三代自研 CPU 核心、支援全網通等諸多條件下,將加入一顆 AI 輔助處理器,以實現更強大的人工智慧能力。對這爆料,雷鋒網認為很有可能是真的。

2017 年 10 月 24 日,專注提供深度學習軟硬體一體解決方案的中國創業公司深鑒科技,宣布完成 A+ 輪 4,000 萬美元融資;領投方就包括三星。深鑒科技目前已推出數款深度學習處理器(DPU)產品,其中一款是基於 FPGA 的 Aristotle 加速器,這款產品被深鑒科技用於與蘋果 A11 和華為麒麟 970 比較,可見這類產品用於智慧手機的潛在可能性。

不僅如此,深鑒科技還宣布一款名為「聽濤」的 SoC,採用台積電 28 奈米製程和 DP4096 Aristotle 核心,功率為 1.1 瓦,能達 4.1T 峰值效能,具備智慧手機需要的低功耗和高效能。關於這款產品能否用於智慧手機,雷鋒網曾詢問深鑒科技聯合創始人汪玉博士,得到的回答是肯定的。

另外,關於三星對深鑒科技的投資,汪玉博士透露,最開始發起是儲存部門,後來多媒體和智慧手機部門都對深鑒很感興趣。

根據以上內容,三星將會在下世代 Exynos 9810 處理器,加入一顆來自深鑒科技的 AI 輔助處理器。

不要忘了,目前智慧手機晶片領域,華為麒麟 970 已為三星提供類似先例,只不過麒麟 970 內建的 AI 協處理是一塊 NPU,來自另外一家 AI 晶片創業公司寒武紀,其實就是寒武紀 1A 處理器。

不過,以三星業務體系之複雜,AI 晶片的布局除了智慧手機,還有資料中心和網路裝置等。三星投資的深鑒科技,不僅擁有行動端的 SoC 類產品,還有專門面向伺服器和資料中心端的 DPU 解決方案;後者正是三星儲存業務和資料中心業務所需。

除了投資深鑒科技,三星在 AI 晶片方面還有別的計畫。2016 年 10 月 31 日,三星和博世為聯合領投方,投資英國人工智慧晶片製造商 Graphcore。Graphcore 是一家新創公司,其晶片的應用範圍包括無人駕駛卡車、雲端計算、處理機器學習工作等,可幫助資料中心大幅度降低成本;目標對象就是 Intel 和 Nvidia 這樣的晶片巨頭。

根據 Graphcore 接受投資時的說法,三星之所以投資 Graphcore,就是想讓 AI 晶片能在自家網路裝置領域發揮優勢;但是不要忘了,三星也已入局無人駕駛。

三星的人工智慧策略

其實近幾年,三星在諸多領域的佈局都直接或間接與人工智慧有關。比如說三星 2016 年收購的美國創業公司 Joyent,雖然本質上是雲端計算公司,但也能提供三星智慧手機和虛擬實境等行動裝置遠端支援,並透過雲端計算收集分析三星裝置產生的資料,提供用戶個性化的建議。

三星對人工智慧的擁抱,比較注重的依然是應用場域。就在前不久,三星電子中國研究院院長張代君接受採訪時表示,AI 技術一定要結合具體的應用場域,有了場域才有實現方法;不論 To B 還是 To C,都一定要把 AI 和工業應用、硬體相結合。

張代君的說法,正好可從三星近年的 AI 布局得到印證。雷鋒網也注意到,儘管同樣都發力 AI,但相對於 Google、微軟等 AI 巨頭來說,三星似乎不是非常注重 AI 學術研究成果論文發表,較側重於具體應用本身。

這次三星雖然成立人工智慧研究中心,但卻建在三星行動和消費電子業務聯合研究中心裡。可以想見,三星的人工智慧研究中心依然會與三星行動和消費電子業務有某種緊密的結合,而非像微軟亞洲研究院這種純研究機構。

總體來看,三星在人工智慧大潮中是相對遲到者,但也算不上落後;現有的人工智慧布局下,三星的「買以致用」態度也非常清楚。目前三星有足夠資金可供買買買,就看未來如何「買以致用」,以及市場會不會為三星產品買單了。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:三星

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