從 F1 賽車尾翼中取得靈感,英國超市開放式冷藏櫃不再寒氣逼人

作者 | 發布日期 2017 年 11 月 28 日 17:00 | 分類 生態保育 , 能源科技 follow us in feedly

在超商和賣場中,經常可以看見店家採用開放式冷藏櫃來展示部分商品,但除了消耗的電力十分驚人,顧客也容易因為流出冷空氣被凍成冰棒,究竟有沒有什麼方法能讓冷藏食品及時被看見,又能夠避免這種寒冷帶來的不適感?



這個問題或許很快就能解決。BBC 報導指出,英國新創公司 Aerofoil Energy 和威廉斯 F1 車隊旗下的威廉斯先進工程(WAE)合作,將賽車尾翼運用的空氣動力概念搬到開放式冷藏櫃,引導流動的冷空氣成為簾幕,讓冷空氣盡量保持在冷藏庫的環境內。

這種節能技術將讓開放式冷藏櫃能保持在相同溫度,透過持續的低溫讓食物保持新鮮,但同時又不影響通道溫度,幫助顧客維持更舒適的購物體驗。而英國超市 Sainsbury’s 也看上了這項技術的發展性,決定在 2018 年中開始在旗下的 1,400 多家超商和超市中安裝。

▲圖左方為一般開放式冷藏櫃,右方則為運用機翼裝置的空氣流動情況。

目前 Sainsbury’s 已經在一些店面測試過這種機翼(aerofoil)裝置,可持續性業務發展負責人 Paul Crewe 表示,過去妻子在前往當地商店購物後,經常會向他抱怨寒冷,「安裝機翼以後,她還以為我們把暖氣調高了。」

當然這不僅僅是顧客舒適的考量,Sainsbury’s 超市過去每年的電費將近數億英鎊,其中製冷費用就占了一半,Crewe 指出,透過將冷空氣保留在冷藏庫中,公司預計將能減少近 15% 的製冷成本,當應用拓展到所有商店,這種節能情況將會更為明顯,預計每年將能省下近 1,000 萬英鎊的費用。

「透過放眼於其他產業,向以速度和效率著稱的行業借鑒技術,Sainsbury’s 希望能減少對環境的影響,同時也提供給前來的顧客更舒適的購物體驗。」

當然,如果冷藏櫃改為採取安裝櫃門,製冷成本將能再大幅下降,但諮商公司 Carbon Trust 執行總監 Myles McCarthy 指出,多數公司都認為如果產品和顧客之間存在阻礙,購買的意願就會下降,基於市場營銷的考量,激烈競爭的超商零售產業很難產生這樣的共識。

在這樣的情況下,雖然機翼裝置的節能效果並不會比安裝櫃門更為顯著,但也不失為節能的另一種選擇,而 Crewe 看來也同意這種說法。

「消費者並不喜歡打開和關閉冰箱門,所以我們需要另一種解決方式。」

(首圖來源:威廉斯 F1 官網,內文圖片來源:Aerofoil Energy 官網)