放給外星人聽的音樂,NASA 航海家金唱片

作者 | 發布日期 2017 年 12 月 09 日 0:00 | 分類 天文 , 航太科技 follow us in feedly

再過不久,40 年前由美國太空總署(NASA)製作,和航海家 1 號、2 號太空探測船一起航向太空的「航海家金唱片」即將推出黑膠版供大眾收藏。這個消息也喚起人們對航海家金唱片的回憶與好奇,畢竟這張唱片乘載著人類世界最重要的任務──讓外星人了解我們。




帶著「航海家金唱片」上太空

1977 年,美國太空總署(NASA)將航海家 1 號和 2 號(Voyager 1 and 2)太空探測船送上太空,負責宇宙觀測任務,船上還各放了一張「航海家金唱片」,希望有朝一日可被外星生物發現,向他們介紹地球和人類。

精選地球的聲音  告訴你怎麼來地球

這張航海家金唱片收錄了科學家精選的地球聲音和音樂,用來代表地球上的人類。不只如此,這張唱片還附了通往地球的地圖,以及要如何播放這張唱片的小教學與工具。

▲ 航海家金唱片上,不同圖示背後的意義。(Source:By 小通 at Chinese Wikipedia (美國太空總署) [Public domain], via Wikimedia Commons

不只有音樂  還有介紹人類的圖片

目前,航海家 1 號和 2 號太空探測船都還待在外太空,但在地球上的人想要拿到航海家金唱片已經不成問題。

負責生產航海家金唱片黑膠版的奧茲馬錄音(Ozma Records)公司表示:「航海家金唱片用聲音、圖像和科學訴說一個我們星球的故事:來自無數人和時代最偉大的音樂,從巴哈(Johann Sebastian Bach)、貝多芬(Ludwig van Beethoven)到瞎眼威利強森(Blind Willie Johnson)和查克貝里(Chuck Berry),從貝南打擊樂到索羅門島的排笛。」

「自然界的聲音──鳥、火車、嬰兒哭聲、親吻聲──都拼湊成一首名為《地球之聲》的可愛之詩。裡面還收錄了人類用不同語言打招呼的聲音和鯨魚的語言,還有超過 100 張用編碼方式模擬描述我們是誰,以及我們是什麼的圖片。」

在音樂分享平台聽得到

奧茲馬錄音公司的計畫是第一次讓大眾擁有收藏航海家金唱片黑膠版的機會,但是,NASA 早就在兩年前將航海家金唱片中灌錄的聲音放到線上音樂分享平台 SoundCloud 了。

▲ 你想聽聽看航海家金唱片裡的聲音和音樂嗎?NASA 在兩年前就把航海家金唱片的音檔放到線上音樂分享平台 SoundCloud 了。

把地球的歷史灌進這張唱片

對 NASA 來說,當年要把地球的歷史灌錄成一張唱片並不簡單,尤其航海家金唱片責任重大。

來自遙遠世界的禮物

時任美國總統的卡特(Jimmy Carter)在唱片中說了這段話:

「這是來自一個渺小而遙遠的世界的禮物,它表現了我們的聲音、我們的科學、我們的影像、我們的音樂、我們的思想和我們的感受。我們試圖在這個時代生存下去,以便我們也許能進入你的時代。我們希望有一天可以解決我們面對的問題,加入銀河文明社群。」

▲ 航海家金唱片的另一面,有計畫人員手寫的一行字「敬所有世界、所有時代的音樂製造者」。(Source:Flickr/NASA Jet Propulsion Laboratory CC BY 2.0)

太空船發射前 6 個月同意

根據負責紀錄 NASA 航海家金唱片計畫的科學作家法利斯(Timothy Ferris)的資料,NASA 在發射航海家 1 號和 2 號太空探測船 6 個月前,終於同意了唱片內容。

這個計畫由天體物理學家薩根(Carl Sagan)、天文學家德雷克(Frank Drake)和擔任創意總監的作家德魯彥(Ann Druyan)一起合作。

要讓外星人發現很難

德魯彥曾說:「外星人要在浩瀚的宇宙中發現航海家太空探測船的機會很小,有人說微乎其微,但我們對這個工作很認真。從薩根開始和法利斯與我討論這個計畫時,這個計畫就給人一種神祕的感覺。」

▲ 當年科學家製作航海家金唱片的畫面。為了避免極端溫度和宇宙射線的侵害,科學家最後選擇用銅打造唱片,並且把整張唱片鍍上黃金。(Source:Flickr/NASA Jet Propulsion Laboratory CC BY 2.0)

不能用錄音帶  只好用鍍金銅唱片

而要讓航海家金唱片順利抵達外太空,還有些技術面問題要處理。

首先,科學家不能用當時常見的 8 軌錄音帶,因為太空輻射線會破壞這種磁帶。因此,他們用銅打造出唱片,並鍍上黃金,如此一來就可以保護唱片不受宇宙極端溫度和輻射線影響。

錄製轉速也有玄機

再來,科學家用每分鐘 16 又 2/3 的轉速錄製唱片,而非傳統的 33 又 1/3 轉速,雖然這樣音質會比較差,但可以錄 90 分鐘的音樂而非 27 分鐘。

▲ 聖經中挪亞方舟是一艘載滿地球物種的大船,讓挪亞和他的家人與動物躲避上帝製造的大洪水。對參與航海家金唱片計畫的科學家來說,航海家金唱片乘載人類的創作與地球的聲音,就像一艘文化挪亞方舟。(Source:Flickr/Joe More CC BY 2.0)

打造文化挪亞方舟

現在唯一的問題就是,要放什麼東西到航海家金唱片?

德魯彥回憶到:「我記得坐在廚房桌旁,決定要放什麼和不放什麼進唱片。我們非常感激身負這樣重大的責任,打造一艘保鮮期數億年的文化挪亞方舟。」

每段音檔都有任務

他們挑的每段音檔都肩負不同的任務,有的很明顯,像是名為「地球之聲」、12 分鐘長的音檔裝著大自然和人類的聲音,讓外星人可一窺地球的豐富。

音樂是一種普世語言

有的目的則非常實際,像是放入巴哈和貝多芬的作品,這樣萬一外星人聽不到音樂,他們還是可以感覺到曲子的振動。

科學作家法利斯說:「想要了解我們為什麼這麼做,不妨想像一下沒有聽力,或是和我們的聽力不在同一頻率,或是沒有音樂傳統的外星生物要是發現了這張唱片,他們都可以利用數學從音樂中學習,音樂似乎真的是一種普世語言。他們(外星生物)可以在曲子內或曲子間尋找對稱性──重複、反轉、鏡像和其他自相似性。」

▲ 藝術家描繪的 NASA 無人太空探測船航海家 1 號的模樣,這艘探測船已經在 2012 年離開太陽系,希望有朝一日船上的航海家金唱片有能被放來聽的一天。(Source:NASA

航海家金唱片狀態好

目前,載著航海家金唱片的航海家 1 號太空探測船已經在 2012 年離開太陽系,航海家 2 號太空探測船仍然留在太陽系。

即使發射時間已經過了 40 年,NASA 表示航海家金唱片在太空的狀態依然很好。

放在完美的真空中

NASA 噴射推進實驗室航海家任務工程師杜迪(David Doody)表示:「我敢說航海家金唱片仍像放進太空船那天一樣新,它放在一個比地球任何地方都還要完美的真空裡,並透過鋁金屬外殼防止灰塵和宇宙射線。」

好幾萬年後還能聽

杜迪推測航海家金唱片在好幾萬年後都還可以放來聽,這也讓這封人類寄給外星生物的情書更永垂不朽。

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖來源:By NASA/JPL (The Sounds of Earth Record Cover) [Public domain], via Wikimedia Commons

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