Google 何時回歸中國?這個問題也許根本就不存在

作者 | 發布日期 2017 年 12 月 15 日 9:00 | 分類 AI 人工智慧 , Google , 中國觀察 follow us in feedly

2017 年 12 月13 日,一年一度的 Google 中國開發者大會在上海舉行。



Google AI 中國中心成立

這次 Google 中國開發者大會上最重要的事情是,出生於中國的 Google Cloud 華人首席科學家李飛飛宣布,Google AI 中國中心正式成立。

從 2017 年初加入 Google 開始,李飛飛就與 Google CEO Sundar Pichai 和 Google Cloud CEO Diane Greene 等高層進行討論,並得到 Google 大中華區的支援。實際上,Google AI 中國中心是公司級的戰略。

Google AI 中國中心從北京開始,由李飛飛和李佳共同領導;這一中心的重點是基礎 AI 研究。而根據後續了解,這裡所說的基礎 AI 研究包括深度學習、強化學習、語言、圖像、電腦視覺等基礎領域。

在深度學習方面,Google 中國方面表示,Google 一直在積極探索從軟體和硬體的角度加速機器學習;而中國主要從演算法和模型的角度來加快訓練;而在學習過程中,也會將知識結合進來,實現在不同任務間切換。此外,Google 甚至提出一個 Meta Learning(元學習)的概念。

強化學習方面,則從 AlphaZero 出發來進行強化學習的相關任務;語言方面,更專注於翻譯和人機對話。

Google AI 中國中心還透露了一些研究員招募相關的工作,招募的職位有研究科學家、機器學習軟體工程師和學生合作研究員(實習)。這些職位都位於北京,不過應聘者還需要去美國總部面試。

另外,在現場,Google Cloud 人工智慧部門負責人李佳博士​​做了一個關於 AI Journey 的演講,內容主題是將想法變成解決方案的過程,這是李佳博士第一次使用中文演講。在演講中,李佳博士的核心觀點是,要想透過 AI 解決問題,要經歷認知問題(Identifying Problems)、蒐集數據(Collecting Data)、構造演算法(Designing Algorthms)、創建解決方案(Building Solutions)等 4 個步驟。

Google 與中國開發者

這次 Google 中國開發者大會,充滿眾多中國元素。

無論是一路上以中國傳統兒童為造型的路標,還是開場舞的四大發明、圍棋等元素,Google 都希望傳遞與中國相關的信息。整個過程中,主持人、Google 產品總監 Andrew Bowers 一直認真地講中文,「酒香也怕巷子深」「沒毛病」「白搭」等通俗語言脫口而出。

大會開始,Google 大中華區總裁石博盟(​​Scott Beaumont)登台,講述了 Google 中國近來的動向;其中包括 Google Translate 推出、AlphaGo 一系列進展、TensorFlow Lite 和 Android 8.1 正式發表等。提起開發者在 Google 生態能做什麼,石博盟總結了 3 個關鍵詞:開發、成長、盈利。

Google 開發者技術推廣工程師高寒蕊,主要分享了 Google 開發者社群方面的進展。其中提到,過去一年裡,應用安裝量過百萬的開發者數量增長了 35%;為了將用戶量轉化為收益,Google 已經與全球 140 多家營運商達成代扣費的合作關係,覆蓋 9 億手機裝置。

開發環境方面,Google 在 Android 8.1 正式版加了一個 Android Go Edition 輕量級版本(此版本是針對入門機型最佳化),也添加了新的神經網路 API 和原生音頻 API,前者能幫助開發者創建基於設備的機器學習方面應用,包括圖像辨識、預測等。

而 ARCore 的加持,可讓開發者使用手機鏡頭就能達成運動追蹤、光線感知、環境感知等功能,進而讓擴增實境應用更快讓用戶使用。

為了方便開發者,Google 還在 Android Studio 3.0 版本新增了應用分析工具、更佳的 Kotlin 語言支援、加快 Gradle 大項目的編譯速度等。而面向中國市場,Google 還推出 Android Wear 中國版。

物聯網、智慧助理和行動網頁的未來

在物聯網布局,Google 還是選擇以 Android 為基礎延伸,稱之為 Android Things,目前已推出開發者預覽版。

在硬體層面,Android Things 基於 System-on-Module 或 SoM 架構,以非常小的包裝包含 CPU、記憶體、網路和其他核心組件。SoMs 非常便宜,因為它們是大量生產的通用零件。在原型設計和開發過程中,開發者可將 SoM 附加到一個更大的突破板來實現自己的想法。

相對於 Android Things,Google 旗下的智慧助理 Google Assistant 離中國用戶的距離更遠一點。不過對於那些想要獲取海外用戶的開發者來說,在 Google Assisant 構建 Actions 也是必須的一環。因此,Google 為中國開發者提供多種語言支援,當然,這些語言不包括中文。

除了鼓勵開發者開發 Actions on Google,Google 還發表了 Google Assistant SDK,可讓開發者將 Google Assistant 嵌入自己的自定義硬體項目;這個 SDK 適用 Linux、Android Things 及支援 gRPC 的任何其他平台。

最後一個引起特別關注的是 Google 的 PWA(Progressive Web Apps),這是 Google 眼中 Mobile Web 的未來。簡單地說,就是利用數百個額外 API,讓行動網頁實現快速加載、離線操作,甚至能發送通知、簡單付款等操作。

Google 開發技術推廣工程師 Michael Yeung 在大會表示,支持 PWA 的核心技術已在全球許多個主要瀏覽器得到支援,同時也延伸到中國的主要瀏覽器,比如 360 瀏覽器、手機百度、UC 瀏覽器等都已經支援 Service Worker 規範及 PWA 依賴的 Cache API,而 QQ 瀏覽器也宣布未來支持上述規範。

要想讓普通用戶用到 PWA,除了瀏覽器支援,網站方面也需要提供支援。就在開發者大會當天,Google 也宣布,中國最受歡迎的社交媒體網站之一──新浪微博已打造出全新的 PWA 體驗,目前在測試階段;有了它,即使在網路條件較差的情況下,用戶也可以繼續瀏覽微博。

實際上,除了微博,目前中國的騰訊新聞、餓了麼等網站也已經支援 PWA。

總結

與 2016 年相比,今年的 Google 中國開發者大會顯得更加中國化、本土化了,這也從側面表明 Google 對中國開發者乃至中國市場的重視。而 Google AI 中國中心的落地,既是對中國 AI 發展狀況的認可,也可以說是 Google 在中國市場的未來布局。

說到這裡,不得不再提一次 AlphaGo。自從 2016 年 3 月 AlphaGo 與南韓圍棋選手李世乭的人機對戰結束之後,Google 在圍棋層面與中國方面的接觸多了很多,甚至直接促成了 2017 年 5 月的烏鎮圍棋峰會。而 Google CEO Sundar Pichai 更數次來到中國參與 AlphaGo 和圍棋的相關事務,並在近日首次參加了世界互聯網大會。

那麼,Google 何時回歸中國?對 Google 來說,這個問題也許根本就不存在。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Google

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