決戰行動數位閱讀時代!博客來:電子書服務上線後才是考驗的開始

作者 | 發布日期 2017 年 12 月 28 日 13:45 | 分類 app , 數位內容 , 電子娛樂 follow us in feedly

近日剛公布 2017 年度報告的網路書店博客來,自今年 9 月推出電子書服務後,使用人數和營收雙雙成長,其影響力對推動台灣數位閱讀發展來說有如一劑強心針。回顧博客來投入開發電子書服務的歷程,實際上並不如想像般輕鬆也因此推遲多年,而服務正式上線後所面臨的挑戰更是接踵而來,博客來做好應戰準備了嗎?




從內容、系統到資安問題,電子書服務一拖就是三年

台灣電子書市場發展多年遲遲不見起色,尤其出版社大多態度保守、書籍轉製率低加上電子書價偏高,實在很難刺激讀者購買意願,不過,這樣的困境已漸漸出現轉機,也讓博客來意識到現在該是推出電子書服務的時候了。博客來文化事業部部經理張靜如在接受專訪時提到,這幾年讀者行為改變是一大主因,在行動時代下,人們會利用零碎時間透過行動裝置閱讀及接收各類訊息,使用行動平台服務的比例也有明顯提升,這對台灣推展行動數位閱讀來說是個好機會。

不只讀者行為改變,出版社投入電子書的意願提高也是關鍵所在。「真的有動起來的感覺,」張靜如笑說電子書服務上線後,確實有感受到出版社的態度變得比過去積極,也讓他們每天都有接不完的信件和電話。博客來其實從 2009 年就開始關注電子書市場,當時城邦媒體集團首席執行長何飛鵬曾在專欄文章〈最後的五年〉中,提到傳統紙媒必須加快腳步找出數位轉型之路,但或許是時機還沒成熟,博客來就算擁有平台也沒有電子書內容可以銷售,唯有繼續觀望等待。

「博客來研究電子書已有很長時間,但比較專注投入去做大概是 2014 年,」博客來系統部部經理陳宛慶坦言,電子書服務之所以一直只聞樓梯響,除了缺乏內容之外,系統端也遇到不少難題。「我們的目標是希望讓使用者可以跨載具無縫閱讀,但這中間就面臨載具作業系統和瀏覽器的對應問題,」他說,為了讓閱讀進度和所有訊息都能在 app 和瀏覽器上同步,系統開發時間也相對較長,更別說還要解決電子書格式千奇百怪不統一的問題。

另外,資安也是博客來特別注重的一環。「我們用了很多層加密方式,確保電子書下載到裝置後,不容易移植或散布到其他平台,」陳宛慶指出,經過加密的電子書要跑得跟別人家的一樣快又順暢,所要耗費的時間力氣也就更多,「我們花了很多心力在大家看不到的地方,這也是為什麼一直拖到今年才有辦法推出,但其實 2014 年就已經做出一個版本了,中間又經過無數個 beta 版後,才有目前上線的正式版本」。

要跟讀者有效溝通,博客來面臨三大挑戰

博客來在電子書服務上線前,時間不斷往後推遲,內部經過很多討論、爭辯與對焦,花了三年總算在 2017 年 9 月 4 日正式推出服務。「對我們來講,跨出這一步之後,接下來要面對的挑戰才真正開始,要改善和追趕的東西其實非常多,」張靜如所說的挑戰,首先是如何在讀者閱讀行為轉移下,找到對的方式跟讀者溝通。

挑戰一:以新的溝通方式因應讀者行為轉移

前面提到,人們近年來透過行動裝置碎片化閱讀已成趨勢,在這樣的行為轉移下,雖然有助於推動數位閱讀風氣,但人們的付費意願可能不升反降。「內容產業要做付費服務,是這個時代本來就會遇到的挑戰,」張靜如認為現在免費的數位內容包羅萬象,好比說影音,如果要跟讀者產生新的連結,就應該試著以不一樣的形式跟他們溝通,也就是說讀者在哪裡就得往哪裡去,這也是為什麼博客來會開始跟 YouTuber 合作推書,期望以新的方式抓住新的讀者群,找出更多以前沒想到的可能性。

挑戰二:改善電子書 app UI/UX

另一個挑戰是引起不少網友熱議的博客來電子書 app,如何滿足讀者閱讀需求改善服務體驗,也是博客來所要面對的一大考驗。其實博客來電子書 app 上線之後,讀者對於 UI/UX 反應多半是貶大於褒,像是操作介面不直覺、排版或字型不夠順眼、點進推薦書籍後看到的不是簡介,而是在未提示告知下直接下載試閱等等。

關於直接下載試閱的設計,博客來的出發點其實很單純,就是讓讀者透過 app 免費讀到更多書籍內容。陳宛慶認為,讀者不用花錢就可以先將試閱本下載到 app 裡,不需要連結網路就能隨時利用零碎時間試讀內容,本以為是貼心的做法,後來從讀者回饋中發現其實有原先沒考慮到的問題。「當初這個設想對使用者來說,到底是體貼還是干擾?」他語帶無奈表示,博客來銷售紙本書的經驗對推展電子書來說有好也有壞,但總是希望一加一能夠大於二。

「其實現在各個來源的聲音滿多的,我們會直接感受到讀者的聲音,不管是建議或是批評,他們都很願意回饋給我們,也讓我們更快速改善服務,」張靜如提到博客來有專責小組蒐集讀者意見,並針對需要調整的項目進行討論,不斷改善服務體驗,而最近剛發布的 app 更新就應讀者要求加入了書籍簡介,可在下載試閱本前先參考簡介再決定試閱與否,另外也增加了操作說明開關功能等,以行動回應對讀者意見的重視,並承諾未來會持續改善服務。

▲ 博客來電子書 app 更新後已調整試閱步驟,現可先參考書籍簡介,再決定是否下載試閱(Source: TechNews 測試截圖)

挑戰三:充實商品豐富度

對於電子書平台來說,商品豐富度是最關鍵的環節,也是影響讀者使用服務與否的一大因素。台灣的電子書轉製率僅約三成是眾所周知的事實,「台灣電子書可銷售的品項數和多樣性不足,是我們遇到的挑戰之一,」張靜如希望能透過各種方式,讓出版社理解和感受到讀者有電子書的需求,願意一起嘗試、提供給讀者更豐富的內容選擇,當然也會針對電子書價格問題持續溝通,這是整個產業都要共同面對的挑戰。

另外,有不少讀者反應無法在 app 中購買電子書的問題,這其實是受到行動裝置應用程式平台規範限制影響,因此博客來無法提供 app 內購買功能(In-App Purchase),但有替代方案可解。除了透過 OPENPOINT 點數兌換購物金折抵電子書消費外,博客來近日也宣布明年將推出線上儲值功能,提供多種付款方式購買禮物卡儲值,對經常購買電子書的人來說也許更為便利。

目前博客來的繁中藏書量已從剛上線時的 1 萬本成長到 2 萬本,電子書服務使用人數和合作出版社也持續增加當中,前者在博客來總會員數 820 萬人中占約一成。博客來從網路書店、綜合型電商發展到電子書服務,一路走來也許艱辛卻也看見了更多可能,「服務展開後可以接收到更多建議和回饋,在這個基礎上發現,原來可以想像的東西更多,也會有更多機會可以產生,」張靜如說,「現在服務和書量都還有很大改善空間,接下來會持續擴充商品數、改善閱讀體驗,未來提供給顧客的服務都會有更多可能性」。

(首圖來源:《科技新報》攝。圖左為博客來系統部部經理陳宛慶,右為文化事業部部經理張靜如。)

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