太空載人之戰,貝佐斯「藍色起源」打響 2018 年第一槍

作者 | 發布日期 2017 年 12 月 28 日 10:16 | 分類 天文 , 航太科技 follow us in feedly

傑佛瑞·貝佐斯、伊隆·馬斯克、理查·布蘭森 3 個億萬富豪之間的終極鬥爭可能會發生在 2018 年,評判勝利的標準只有一個,誰明年可以讓第一批乘客進入太空,誰就是贏家。



在科羅拉多州下一代次軌道研究人員會議上,曾是美國國家航空暨太空總署太空人、現為 Blue Origin(藍色起源)安全與任務保障主管的 Jeff Ashby 說:「我們可能需要一年半的時間,從實際能夠飛行的有效載荷開始。根據測試程序的進展情況,我們大約離人類航班大約還有一年。我們還有一大堆的測試要做,在我們載付費用戶上太空之前,會進行一些人類飛行測驗。」

相比之下,另一個億萬富豪布蘭森口氣就相對大很多,他將在 6 個月內乘坐他的 Virgin Galactic craft(維珍銀河飛船)前往太空。據外媒推測,馬斯克將很快公布他的「天龍號」載人太空船的發射計畫──將於 2018 年,履行和美國國家航空暨太空總署的合約,將太空人運送到國際太空站。

據了解,上週,藍色起源公司在德克薩斯州西部的試驗場進行了最新一次的發射,將裝有大窗戶的「2.0」版機組人員太空艙發射升空。此次的太空艙包括 12 項實驗、以及是一名「人體模型天行者」的測試假人、以及測量人類在飛行中所經歷的環境。

這次試飛是美國聯邦航空總署在 8 月份頒發發射許可證後,第一次進行的試飛。

Jeff Ashby 在接受 SpaceNews 採訪時說:「你必須獲得發射許可,才能獲得收入。」所以上周對於他們來說,是具備革命性質的一周,因為從上周開始,他們第一次擁有了有效載荷的飛行收入。

百萬富翁的太空賽事

富豪們的目光開始聚焦在太空了,這場賽事的主要玩家,目前主要是亞馬遜貝佐斯所創辦的藍色起源、老牌航太公司波音、馬斯克所創辦的 SpaceX。其中藍色起源計劃明年進行載人飛行任務,而波音、SpeceX 則是 NASA 商業載人計畫的接受者,二者都計劃於 2018 年進行首次飛行。

藍色起源的目標是征服次軌道空間,波音、SpeceX 則準備將 NASA 的太空人運送到國際太空站。

雖然貝佐斯的可重複使用的火箭 New Shepard 已經發射了 7 次,有 6 次成功著陸,但是馬斯克在過去兩年時間裡,發射了 20 枚可重新使用的獵鷹 9 號火箭。

早在上個月,SpaceX 已經完成了第 18 次的飛行,這個飛行紀錄已經是 2016 年的兩倍。

而根據藍色起源的官方說法:New Shepard 的火箭是次軌道的,只是發射了一個階段的,這意味著藍色起源的火箭是「完全可重複使用的」。

獵鷹 9 號火箭是兩段式火箭,只有第一階段飛回地球,這樣第一階段就是可重複利用的火箭。

另一個富豪布蘭森則宣布,他將在 6 個月內與 Virgin Galactic(維珍銀河)公司進行一次太空旅行。布蘭森還說,他希望馬斯克可以透過他的火箭公司 SpaceX 贏得這場火星競賽。

(Source:維珍銀河

3 年前,維珍銀河發生了一起災難性墜機事故,造成一名飛行員死亡,另一名飛行員受傷。

維珍銀河希望在 2018 年之前可以將遊客送入太空。到目前為止,包括名人布萊德‧彼特
(Brad Pitt)、凱蒂·佩芮(Katy Perry)和艾希頓‧庫奇(Ashton Kutcher)在內的 700 多名潛在客戶已經預定了一次次軌道之旅,每次的價格為 25 萬美元。

「New Shepard」的太空船 2 號將搭載 6 名乘客和 2 名飛行員。每個乘客都有相同的座位位置,有兩個大窗戶──一個在側面,另一個在頭頂。此外,藍色起源公司稱,這些窗戶都是由多層耐裂材料打造的。這些窗戶能夠讓失真和反射效果最小化,而且能夠像玻璃一樣通過 92% 的可見光。這艘太空船長 60 英尺、直徑 90 英吋,太空人可以在失重狀態下漂浮。

在火箭引擎點火之前,火箭爬升到 5 萬英尺的高空。當乘客到達大氣層邊界──卡門線時,乘客們就會成為「太空人」。在那裡,太空船 2 號從它的航空母艦「白色騎士 2 號」中分離出來。

之後,太空船將會進行次軌道飛行,大約有 6 分鐘的失重狀態,整個飛行時間大約為 3.5 小時。

(Source:Blue Origin

藍色起源的故事

「我們距離人類飛行大約一年,這取決於測試程序的進展情況。我們還有很多測試要做,我們要在載人飛行之前先進行一些載人試飛。」目前,藍色起源還沒開始在 New Shepard 的太空船上出售座位。

Ashby 說:「藍色起源目前還沒有開放門票網站,暫時也沒有開放的打算。上週,藍色起源公司在其可重複使用的太空艙內發表了一段影片,這是本週首次的成功飛行。」

太空艙 2 號到達軌道,並帶著一個試飛員返回地球,這個試飛員被稱為人體模型天行者,在返回地球之前,他們正在進行一趟眼花繚亂的太空之旅。

雖然飛行旅途過程有著壯觀而迷人的景色,但是著陸的過程還是很驚險的,因為在撞擊之前,裡面的假人也是頭暈目眩,並且在撞擊後噴出一團灰塵。

這個系統在可回收火箭頂部設計了一個加壓的乘客艙。乘客艙伴隨火箭一起發射升空,經過 2 分半鐘的加速之後,火箭引擎就會關閉,太空船隨後與火箭分離並且安靜的滑入太空軌道。經過幾分鐘的自由落體之後,火箭就會執行自動輔助垂直降落程序,而太空船會在降落傘的幫助下實現軟著陸,火箭和太空船都將能重複使用。

貝佐斯在 Twitter 上分享了一段影片,影片記錄了 New Shepard 火箭起飛,在地球上空數十英里的地方首次測試了船員艙 2.0 版,隨後艙體降落在發射台上供以後重複使用。鏡頭記錄了船員艙的返程路線,它用了 3 個降落傘和一個小型推進器,以每小時 1.6 千米的速度在沙漠中成功降落。新版船員艙的另一大特點是安裝了一塊超級大的窗戶,高 3.6 英尺(約 1 公尺)、寬 2.4 英尺(約 0.7 公尺), 乘客能在距地面 9 萬多米的高空擁有觀賞太空的極佳視野。

看起來,New Shepard 似乎是一個強大的火箭系統,但是它有一個局限是,不會進入繞地軌道。New Shepard 火箭的最高時速接近 3,000 英里,而要達到繞地飛行軌道需要 17,500 英里的時速。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Blue Origin)