一款桌上機,如何讓任天堂重返天堂?

作者 | 發布日期 2017 年 12 月 30 日 12:00 | 分類 遊戲軟體 , 電子娛樂 follow us in feedly

任天堂上一代遊戲機銷售不振,連續 3 年出現營業虧損,但這家京都企業發揮韌性,堅持創新,在手遊盛行的年代,仍靠 Switch 桌上型遊戲機創下銷售佳績。



在一個人手一支智慧型手機、約 7 成手機用戶每天都玩手機遊戲的年代,還有人要排隊好幾個小時、花近萬元台幣去買桌上型遊戲機嗎?答案是肯定的,因為它來自創業百年的京都老店「任天堂」,它的紅白機、Game Boy 或 Wii, 曾伴隨著許多人成長。

日本媒體選為年度暢銷商品

任天堂今年 3 月 3 日推出桌上型遊戲機 Switch,不含稅定價 2 萬 9,980 日圓,上市後就供不應求。7 月 17 日,儘管日本 Yodobashi Camera 秋葉原店只進貨 250 台,門外卻有至少 3 千人排隊領取抽籤券。任天堂雖然增產因應,但改善有限,10 月 27 日 BicCamera 池袋總店門外排了 300 人以上,因為這一天是「超級瑪利歐奧德賽」的上市日,軟硬體搭售,店家準備的數百台主機仍舊被秒殺。

到 9 月底為止,全球 Switch 銷售量達到 763 萬台。11 月初任天堂公布上半年度(4 月到 9 月)財報時,社長君島達己把全年度的銷售目標由 1 千萬台調高 4 成到 1,400 萬台,如果達成,將超過上一個產品 Wii U 的總銷售量;軟體的銷售目標,則從 3,500 萬套上調到 5 千萬套,Switch 也被《日本經濟新聞》選為今年最暢銷的商品。

這項產品熱賣,讓任天堂業績呈 V 型復甦。2017 年度營業額預估比上一年度增加 28% 為 9,600 億日圓,營業利益增加 84% 為 1,200 億日圓,是 7 年來首次突破 1 千億日圓。

在科技媒體工作的玩家 Peter 也買了 Switch。儘管 VR(虛擬實境)、AR(擴增實境)等最新科技讓遊戲玩起來可以身歷其境,非常刺激,但「戴著眼罩玩半小時就好累」;手遊玩起來輕鬆,卻不耐玩,可能幾天就膩了,因此任天堂遊戲機還是有它的迷人之處。他認為 Switch 最成功的地方在於在室內或戶外,都可以用同一部機器玩遊戲,打破了桌上和掌上的藩籬。在家的時候,可以選擇電視模式,像傳統的桌上型遊戲機一樣連上客廳的電視,和親朋好友一起看著電視的大螢幕玩,享受聲光效果;在沒有電視的地方,則可以選擇桌上模式,把遊戲機豎起來,和同伴一起玩遊戲或對戰;另外還有手提模式,在上學、上班途中像手遊一樣隨時可玩。

手機遊戲無法滿足重度玩家

《東洋經濟週刊》分析指出,遊戲業有兩極化現象,一種是重度玩家,要求影像逼真度,因此熱愛 Sony 的 PlayStation 或微軟的 Xbox;另一種是小孩或一般家庭這種輕度玩家,喜歡玩任天堂的遊戲機。

但智慧型手機出現後,這樣的生態開始改變,手遊無法滿足重度玩家的需求,但是輕度玩家玩手遊就能滿足,任天堂的市場遭到瓜分,因此一直在思考因應之道,而 Switch 就是任天堂想出來的解決方案。

只是在設計的過程中,任天堂必須克服許多難題。例如為了呈現寫實的影像,需要高規格的半導體,但這樣勢必會增加成本,同時也比較耗電。如果是一直接續電源的桌上型遊戲機就不成問題,但是要帶著走,如何讓電池輕量又能長時間使用,讓任天堂在開發時花了很久的時間,才找出最適比例。

任天堂在 11 年前推出 Wii,由於操作簡單,老少咸宜,在全球售出 1 億台以上。但是 2012 年推出的 Wii U,卻只賣出 1,356 萬台,還導致任天堂從 2011 年度起連續 3 年出現營業虧損。公司痛定思痛,分析慘敗的原因是軟體不足,於是 2013 年整合了桌上和掌上型的軟體開發部門,Switch 3 月上市時配合推出《薩爾達傳說:曠野之息》,之後持續發售《瑪利歐賽車 8 豪華版》、《Splatoon 2》、《超級瑪利歐奧德賽》等 5 套自製軟體,形成軟硬體銷售同時增加的良性循環。

以往遊戲機業者都會配合歲末商戰,選在年底前推出新機,任天堂這次則打破傳統,配合《薩爾達傳說》的開發狀況,3 月推出 Switch,結果顯示策略奏效。任天堂的營業額中,歐美就占了將近 7 成,而《薩爾達傳說》在歐美尤其有高人氣,9 月底為止賣出了 470 萬套,甚至出現軟體銷售量高於硬體的現象,也就是有人還沒買到 Switch 就先買這套軟體。

對於這樣的銷售熱況,社長君島達己在接受《東洋經濟週刊》專訪時說:「前顧問山內溥(第三任社長)以前常告訴我,『這個行業只有天堂和地獄,沒有中間地帶。』每次新機問世,我都會擔心它賣得好不好。很遺憾的,Wii U 的確不太受到大家青睞,我非常希望能靠 Switch 上天堂。」以目前的銷售狀況來看,任天堂正在往天堂邁進。

保留大筆現金才有再戰籌碼

單靠新遊戲來決定成敗,任天堂可以說是像在賭博的高風險企業,因此公司必須準備豐厚的現金,以為後援。根據《東洋經濟線上》統計日本約 3,600 家上市公司的淨現金,發現第一名是任天堂的 9,460 億日圓。不做無謂的投資或借款,讓任天堂在產品不賣的時候還能繼續經營。山內溥曾說,獲利很重要,充裕的資金也很重要,充裕的資金有保險的意義。

推出任天堂 DS 和 Wii 的已故前社長岩田聰,在先前業績不振的時候,曾經在股東大會被投資人要求裁員,他回答說,「擔心工作不保的員工,還能製作出感動人心的軟體嗎?」財務狀況健全,才能持續投資研發和人才, 也才能提供優質產品。

任天堂有著京都企業的骨氣,向來不隨波逐流、盲目追求新科技,而重視「獨創」的精神,認為「娛樂要與眾不同才有價值」,誓言要提供讓消費者驚喜的商品和服務。百年前創業時製造撲克牌的任天堂,一直是設計遊戲的創新者,例如任天堂 DS 的觸控螢幕、Wii 的搖桿,都是創新的玩法。降低門檻,讓用戶靠直覺就能玩遊戲,這也是任天堂多款遊戲能暢銷的關鍵。

為了避免遊戲機的成敗決定整體的業績,任天堂也開始善用手中角色人物的資產來創造收入。例如今年夏季和 UNIQLO、Forever 21 等成衣業者合作,並計劃拍攝瑪利歐兄弟的電影,另外大阪環球影城也正在興建「超級任天堂世界」,讓玩家看到螢幕中的瑪利歐兄弟現身眼前。這個主題樂園的投資額超過 600 億日圓,預定 2020 年開幕。此外,在美國奧蘭多和佛羅里達,也要興建同樣的主題樂園。

(全文未完;本文由 財訊 授權轉載;首圖來源:任天堂

延伸閱讀:

關鍵字: , ,