「Planetary Resources」離太空採礦的目標又近了一步

作者 | 發布日期 2018 年 01 月 16 日 8:15 | 分類 航太科技 follow us in feedly

由 Google 創始人賴利‧佩吉(Larry Page)和 Braintree 創始人布萊恩‧強生(Bryan Johnson)等網路大頭投資的 Planetary Resources 最近對外宣布,太空挖礦的方案近期取得了進展。



Planetary Resources 成功發射了一顆方形衛星「Arkyd-6」,主要工作是探測地外星體的水資源。

Arkyd-6 是一顆帶有遙測載荷的衛星,Planetary Resources 希望透過這顆衛星的測試讓公司真正具備回收地外星體礦產資源的能力。

Planetary Resources 總工程師 Chris Voorhees 表示,如果所有系統運轉成功,Planetary Resources 將先透過 Arkyd-6 抓取地球表面目標的遙測影像,包括農業用地、資源勘探區域以及採礦和能源基礎設施,透過這些資訊,積累自身經驗是第一步。第二步,會從低軌道的有利位置觀測其他特定天體。

公司希望從 Arkyd-6 獲得的經驗與教訓為公司長遠目標打好基礎,與此同時,Planetary Resources 會從未來的空間資源勘探工作中,科學和經濟評估小行星。

事實上,Arkyd-6 的發射主要是為了下一代遙測衛星 Arkyd-301 做準備。

▲ Arkyd-301。(Source:Planetary Resources

Arkyd-301 計畫於 2020 年,透過一箭多星的方式發射多顆上天,每顆衛星存取各自不同的小行星,從遠處測量物體的含水量,並藉助探測器,進入行星岩石的表面近距離觀察。

眾所周知,水是生命之源,由氫和氧構成,這也是火箭燃料來源,未來不排除將在有水資源的行星上補充動力。

當然,外界質疑的聲音同樣不絕,業內人士認為,這件事情的總成本遠超小行星採礦帶來的潛在收益,商業上來講完全行不通。

對於這些質疑,Planetary 認為,短期利益不是他們現階段擔憂的事。商業航太發展至今,所有成功案例都得前期投入巨大的人力財力。雖然成本是當下桎梏產業快速奔跑的主要原因,但只要奇點到來,成本架構的改變將帶來商業型態的改變。

當下而言,Planetary 希望透過前期實驗與探測,將各項核心技術掌握在手。比如探測時的核心技術──中波紅外成像儀。這是一個自訂的光學元件,用於收集像素級資料的商用感測器。據悉,這款裝置將成為太空首個商業公司使用的 MWIR 儀器,用在 Arkyd-301 平台。此外,Arkyd-6 還將測試其他技術,比如電能補給、高度測定、儀器作業和雙向通訊。

Planetary Resources 總裁兼首席執行長 Chris Lewicki 聲明表示,隨著空間資源探測工作推進,公司希望能將 Arkyd-301 送到更遠的宇宙。

之前 I2BF Global Ventures、Space Angels Network、Dylan Taylor、Galvanize Ventures、Peter Livingston、Panos Papadopoulos、Conversion Capital、Larry Page、Grishin Robotics、騰訊投資、創新工場、Vast Ventures、真格基金、Seraph Group、Space Angels Network、OS Fund 等海內外主流基金都有投資 Planetary Resources, 共獲得超過 2,250 萬美元的股權融資。

(本文由 36Kr 授權轉載;圖片來源:Planetary Resources

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