杜絕瓶裝水,英國啟動免費飲水站計畫

作者 | 發布日期 2018 年 01 月 29 日 16:54 | 分類 環境科學 , 生態保育 follow us in feedly

有時候在外面工作、旅遊,為了方便,到便利商店隨手買一罐瓶裝水喝完丟棄是現代人的習慣,但是瓶裝水其實非常污染且昂貴,廠商對水的功效通常誇大不實,礦物質指標經常未達標準,根本稱不上是礦泉水,因此瓶裝水被英國媒體視為世紀大騙局之一,現在英國政府與民間團體攜手杜絕人類買水的習慣,決定將擴大噴泉與飲水機安裝點,從需求端改變消費習慣。



BBC 報導,現代人由於擔心水質污染,購買瓶裝水的人愈來愈多,全世界瓶裝水市場高達 1 千億美元,每年全世界飲用水中,瓶裝水比率超過 10%。其實生產瓶裝水十分耗費資源,瓶裝水的塑膠瓶一般都是一次性使用就被扔掉。瓶裝水生產除了需要水和塑料製品,還消耗大量能源,每生產 1 瓶瓶裝水需消耗 3 瓶的水量和四分之一瓶石油。

大多數的塑料進入垃圾填埋場、廢物焚燒站,或乾脆被拋棄進入河流、海洋、森林和農田等生態系統。而且其實瓶裝水是奢侈品,在美國瓶裝水平均價格為每加侖 1.22 美元,按此計算消費瓶裝水的費用是自來水的 300 倍,如果按單瓶購買瓶裝水計算,瓶裝水的價格更昂貴。

軟飲料公司深知瓶裝水生意能賺錢,所以可口可樂、百事可樂這些公司一直在投資瓶裝水,在地飲料生產商也都投資生產各式各樣號稱功效不同的瓶裝水。根據歐睿信息諮詢 (Euromonitor International) 數據顯示,2016 年全球瓶裝水賣出 4,800 億瓶,其中可口可樂就賣了 1,100 億瓶。

英國每天的廢棄塑膠瓶量也很驚人,一天可以丟棄 3,850 萬個,其中只有一半被回收,多達 1,600 萬個塑膠瓶進入填埋、焚燒或以其他方式處理,一旦進入海洋,這些塑膠瓶需要長達 450 年的時間才能被分解。

為解決人類這種不環保又浪費的非必要消費習慣,英國產業組織 Water UK 目標於 2021 年英國大城市與城鎮的商店、咖啡店、企業提供免費飲水站,屆時 Water UK 除了提供噴泉與飲水站地點的應用程式之外,商家玻璃上也會貼上最近的飲水站點指示。

幾年前提出飲水站裝設計畫之後,現在全英國 13 個城鎮已經有 1,600 個飲水站,參加此計畫的包括諾里奇、杜倫、康瓦爾郡、布里斯托等城市的水公司。2015 年布里斯托加入計畫後目前已經有超過 200 個飲水站,若每個居民一週使用一次飲水站裝滿一瓶瓶裝水,一年可以減少 2,230 個廢棄的塑膠瓶。

去年 12 月倫敦市長也宣布要新建 20 個新式噴泉和新增飲水站。報導指出,公共飲水噴泉曾經是極為重要的公共財產,第一個倫敦公共飲水噴泉於 1859 年啟用,同年成立的飲水噴泉聯合會 (Drinking Fountain Association) 現在擁有 2,406 個噴泉,但其中絕大多數不是可用的噴泉,而是歷史古蹟。

英國維多利亞時代安裝數百個飲水噴泉目的是促進公眾健康,做為禁酒運動的一部分,許多飲水機安裝在酒吧外,但到了 1980 年代瓶裝水出現,飲水站的增設計畫不在市政考量之內。前任倫敦市長 Boris Johnson 在 2008 年也曾提出要增設飲水機,表示要有一個「公共飲水噴泉新時代」,最後卻因為衛生、削減預算、商業利益而受阻。

(首圖來源:Flickr/Steven Depolo CC BY 2.0)