外媒:蘋果今年至少發表 3 款搭載自行設計的輔助處理器 Mac 電腦

作者 | 發布日期 2018 年 01 月 30 日 11:09 | 分類 Apple , 晶片 , 處理器 follow us in feedly

多年以來,蘋果一直有條不紊為 iPhoneiPadMac Apple Watch 設計自訂晶片,不僅可打造更好的用戶體驗,且幫助蘋果對抗競爭對手。最近的晶片安全漏洞事件則讓蘋果全面進軍半導體業務路上更堅定。



賈伯斯一直堅信蘋果應該擁有自己的半導體技術,不依賴其他晶片製造商的零件,包括三星、英特爾和 Imagination Technologies2008 年,蘋果邁出重要一步──收購半導體製造商 P.A. Semi。兩年以後,賈伯斯發表了初代 iPad。整個世界都被巨大的觸控螢幕、可閱讀電子書的能力及豐富的 App 折服,但最具突破性的技術卻深藏其中,就是 A4 晶片,蘋果首款自行設計的處理器。

如今,蘋果為自家裝置搭載更多功能的晶片,比如處理人工智慧工作、追蹤步伐、配對 AirPods、保障 Face ID / Touch ID 資料安全、執行 Apple Watch、驅動遊戲圖形引擎等。蘋果想看到的結果就是,有一天可以威脅高通,甚至英特爾的統治地位。

Piper Jaffray 分析師 Mike Olson 表示,蘋果透過設計自訂晶片可降低零件的成本、更快使用未來技術(因為可自行控制研發),以及有效防範競爭對手的威脅(比如三星)。蘋果對此未予置評。

蘋果不是首家自行打造晶片的公司,不過卻是最成功的一家。惠普、摩托羅拉、IBM 等都有晶片部門,不過都以失敗告終,因為製造晶片是王者的遊戲:需要雄厚的資金及巨大量產規模。蘋果很聰明地選擇自行設計晶片(參考 ARM 的設計),生產則交給台積電(TSMC)。

蘋果躋身複雜又昂貴的晶片業務似乎合情合理,因為該公司每年可售出 3 億部裝置。

蘋果在加州的庫伯蒂諾及以色列海爾茲利亞(Herzliya)都設有神祕的辦公室,祕密研發半導體技術。這些設施駐守著數百名工程師,由晶片大師 Johny Srouji 領導( 2008 年加入蘋果)。

最近幾個月,Srouji 一直從高通挖人。雇用高通的人可能意味蘋果最終將打造自家基頻晶片(Modem)。2017 年就有消息稱蘋果考慮為今年 iPhone 使用英特爾和聯發科的基頻晶片。

2017 年蘋果晶片業務又擴大了,最新 Apple Watch 採用最新的藍牙無線晶片 W2,以及 iPhone XiPhone 8 / 8 Plus 採用稱做神經網路引擎的 AI 晶片及自訂 GPU。即將在今年稍晚發表的全新 iPad 也有可能採用蘋果自家設計的圖形引擎和 AI 晶片。蘋果進軍 GPU 業務已擊垮了之前的合作夥伴 Imagination Technologies

目前只有兩款 Mac 電腦包含蘋果自家設計的處理器:Touch Bar MacBook Pro iMac Pro。不過據知情人士透露,蘋果正在研發至少 3 款搭載自訂輔助處理器(co-processor)的新 Mac 機型,且最快在今年發表,其中有新筆電及一款全新桌機(應是最新 Mac Pro)。

觀察家一致認為,蘋果完全設計 CPU 只是時間問題,屆時英特爾將會失去第五大客戶。

(本文由 MacX 授權轉載;首圖為 MacBook Pro;來源:蘋果

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